台灣限定

台灣限定
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台灣人很厲害,小小一個地方可以喝出全世界前三大威士忌市場, 實在讓人不得不刮目相看!這樣的「成就」也讓各大品牌必須「討好」台灣市場, 讓台灣人繼續「喝好喝滿」; 更厲害的是,台灣人不但會喝,更會製作受國際獎項青睞的威士忌, 又會「喝」又會「做」的台灣,如果你是個威士忌的愛好者, 一定會覺得生活在台灣真的好幸福。

雖然說,史丹佛大學研究指出,台灣人酒精代謝基因缺陷率高居世界第一,罹癌風險高,然而這個研究卻無法阻擋台灣人繼續喝下去。根據香港Vinepxo發布調查報告,台灣已成世界單一麥芽威士忌的第三大市場,僅次於美國,和法國幾乎平手,它委託International Wine and Spirit Research(IWSR)調查,發現台灣單一麥芽威士忌一年銷售超過180萬箱,這數字與人口高出台灣三倍、人均GDP高出台灣一倍的法國勢均力敵;這項統計也發現,除了單一麥芽威士忌,干邑是其次最受台灣人歡迎的烈酒,而30歲以上男性,高粱則最受青睞,這充分顯示了台灣的確是個必須受到全球烈酒商關注的地方。

自1991年4月開放威士忌進口迄今,台灣早已成為各威士忌產國必爭之地,除蘇格蘭威士忌進口總值在全球名列前茅外,台灣人對於單一麥芽威士忌的飲用比例,更是高於全球平均值,自然成為威士忌業的「兵家必爭之地」。

台灣是個有趣的地方,之前曾與威士忌品牌的製酒師聊到,他說台灣人不但愛喝威士忌,更愛「問」,不管是製酒方法、調和元素,甚至是品飲的方式,台灣人都喜歡問,而且還要問的一清二楚,「這讓製酒師會有不小的壓力,但也讓品牌願意進到這個地方,與精細注意眉角的台灣人一決高下。」於是乎,不管是威士忌品牌想要在台灣試水溫的「首發」品項,或是專為台灣酒友精心創作的「台灣特調」,都讓台灣的威士忌市場蓬勃發展,更豐富多彩。

台灣限定
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為台灣特調

姑且不論其他,光是「台灣特調」就可以說是充滿台灣味的「台灣之光」,想一想,為台灣特別調和全新產品,這絕對是件煞費苦心的事。基本上,除了單一桶威士忌之外,威士忌均須經過「調和」,但要調和出一款威士忌其實並不容易,除了首席調酒師必須從成千上萬桶原酒中挑出適合的酒液之外,彼此間的勾兌比例、酒精濃度呈現等,都得錙銖必較,所以可以說為了台灣市場所調和出的「專屬」威士忌產品,絕對是代表威士忌品牌的十足「誠意」。這樣的產品當然以迎合台灣市場出發,以雪莉桶產品為主的品項也是主流。願意作出台灣特調的品牌,主要仍以台灣人熟悉的品牌為主。

首先登場的是蘇格登,它就為台灣推出過「大師精選雪莉桶[1]」版。這個由蘇格登首席調酒師Maureen Robinson親自選桶,先特選出波本桶和雪莉桶原酒加以調和後,再放入雪莉桶中做二次熟成,它表現出比前作更多的花香與果香,在厚實綿密而又複雜的層次中,完全投台灣人所好而在另一品類──調和麥芽威士忌的台灣限定,則以Johnnie Walker綠牌48%台灣限量版[2]作為代表。它較高的濃度除了口感更為醇厚濃郁外,也更突顯原先想表達的四大產區意念,藉著厚實的酒體同時能感受到綿長的尾韻,對台灣這樣的海島型國家來說,非常適合。

至於新進台灣的幾個品牌,也有「台灣限定」的有趣作品。像是BBR以18世紀末期的英國貴族William Hanger 爵士作為靈感來源,而創立的頂級調和系列「皇家藍爵」的第十三版[3]就是個有趣的例子。皇家藍爵第13版是BBR 烈酒掌舵人Doug McIvor特別為台灣調製的專屬限定版本,嚴選包括來自於艾雷島、莫爾島與斯佩賽等不同產區的單一桶單一麥芽威士忌原酒進行勾兌,更為了台灣人偏好特別加碼勾兌了斯佩賽首裝雪莉桶原酒;雖然它還是有雪莉桶的元素存在,但它較為強悍的風格,與一般台灣人熟悉的「溫婉」雪莉桶威士忌仍有一段距離,也增添了更多有趣的對比。

至於BBR的另一款老貝瑞40年珍藏雪莉威士忌[4]則反其道而行,Doug McIvor使用極高比例的40年斯佩賽雪莉單一桶單一麥芽威士忌與超過40年的斯佩賽單一穀物威士忌調和勾兌而成,採非冷凝過濾,不添加焦糖調色,酒精濃度46%,保留威士忌最精華的味道與濃郁雪莉桶風味。多變的複雜性卻不失均衡,香氣散發出柔和成熟的熱帶水果香,咖啡豆和香料微妙的質感再加上甜美冗長的尾韻,餘韻綿長。

台灣限定
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台灣製造

除了各品牌為台灣量身打造的限定款威士忌,我們不能忘記的,則是從台灣出發揚威國際的「台灣製造」威士忌。

「台灣人如今做得比蘇格蘭還要好了!」由美國男星 Paul Giamatti 在影集《Billions》中所飾演的律師 Chuck Rhoades所說出口的這段話,在影片上架後已掀起一陣 Google 搜尋風潮,最多的疑問是:「台灣有威士忌?」。是的,而且台灣威士忌還真的不錯!

據說這段內容並不是噶瑪蘭的「置入性行銷」,而是《Billions》製作人由於私下喜愛噶瑪蘭威士忌而主動聯繫酒商而成。近年來,大家可能對於噶瑪蘭威士忌時有耳聞,其實在國際威士忌酒界早已聲名大噪。以噶瑪蘭經典獨奏Oloroso雪莉桶威士忌原酒單一麥芽威士忌[5]為例,它從2014起就橫掃MMA、IRS、SWSC至今, 這些數字看起來有點酷,但更酷的是2015 年《Times》雜誌撰文〈你不會相信世界上最棒的威士忌來自哪裡〉──還下了副標「蘇格蘭,抱歉了。日本,辛苦了 (Sorry, Scotland. Nice Try, Japan)」──足以見得噶瑪蘭所受肯定,而這支酒廣受國際獎項肯定,風味也相當十足:風味純淨,帶有豐富與多層次的乾果、堅果和辛香料香氣。隱約散發著迷人、愉悅的杏仁香;口感渾厚、滑順的乾果和辛香料將持續於口裡熱情,同時帶著些微上等咖啡香氣,相當適合純飲。

台灣威士忌厲害的關鍵,首先在於它的緯度。台灣不同於蘇格蘭的亞熱帶氣候,一開始是釀造威士忌的最大挑戰,但後來卻也成為成功的「秘密配方」。當初因為氣溫比蘇格蘭高造成釀酒困擾,現在卻讓酒廠能快速地在4至6年內熟成,比起蘇格蘭酒廠需15至25年的時間更快;簡單來說,熱度能增加酒體與木桶的交互作用,使得風味化合物能夠更快速並密集的萃取,自然位於台灣的亞熱帶氣候,反而成為得天獨厚的機會。

另一個厲害的原因,則是水質。另一台灣老牌酒廠台灣菸酒的南投酒廠,由於境內有超過41座高於三千公尺高山,接近83%面積是高山丘陵地形,所以當雨水落於山區匯流成溪流,就形成許多湖泊水塘,這也讓南投酒廠擁有源源不絕純淨好水,自然得以釀出好酒。

其實從2008年起,南投酒廠就開始自行釀造威士忌,但大多是將釀好的酒加入購買來的半成品威士忌中,過去價格平平、味道平平,自然銷售成績也一般般。直到2013年起,南投酒廠決定直接販售原酒,才讓人發現原來南投酒廠所自釀的威士忌,酒體相當圓潤高雅、層次香醇豐富,卻又蘊含極具台灣風土特色的熱帶水果香氣。南投酒廠威士忌自2014年起參加ISC、SFWSC、MMA、IWSC、WWA及CMB等多項國際酒類競賽,累積至今已囊括多面金銀銅牌佳績。而最新榮獲的獎牌則是甫在比利時布魯塞爾烈酒競賽中金牌的「Omar原桶強度麥芽威士忌(波本桶)[6]」及「Omar原桶強度麥芽威士忌(雪莉桶)[7]」。

Omar原桶強度麥芽威士忌(波本桶)於First fill美國波本桶熟陳4年以上,並挑選優異獨特的橡木桶進行「單桶原酒」裝瓶,保留最原始風味特性,可說是南投酒廠代表作,風味上帶出麥芽伴隨蜂蜜、奶油、椰子等清甜香氛,還包括芒果乾、鳳梨等熱帶水果香氣,豐富且層層堆疊口感,明顯而溫和地挑逗著味蕾感官;Omar原桶強度麥芽威士忌(雪莉桶)在First fill西班牙雪莉桶中熟陳4年以上,有著深厚琥珀色,入口後充滿太妃糖和甘蔗的蜜糖滋味,澎湖黑糖糕的甜香及複雜的草本香氣更是綿延不絕。

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  • 君子雜誌 2017-04-10
關鍵字: 君子雜誌台灣威士忌
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