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塔斯曼的成就:證明澳洲是一個島、發現紐西蘭

太平洋的大歷史
塔斯曼遠征路線,證明澳洲與南方大陸不相連。

後來塔斯曼回到原來的崗位,從巴達維亞(Batavia,為荷蘭語中的雅加達)航行到臺灣和柬埔寨,緩慢但穩健的提升名望和財力。當荷蘭人決定再度遠征的時機一到,他就會是最佳人選。這次遠征又是去尋找地理學家和荷蘭東印度公司都堅信存在的世界,即使還沒有人真的看過這些地方。

他獲派率領「海姆斯凱爾克號」(Heemskerk)和「席漢號」(Zeehaen)兩艘戰艦,前往「探索已知與未知的南方大陸、新幾內亞東南沿海和附近的島嶼」;這項指示清楚表明,荷蘭人相信這塊大陸至少有一部分已被發現。

他計畫從模里西斯(Mauritius,位於印度洋的西南方,馬達加斯加以東約900公里)出發,繼續在印度洋低緯度地區航行——謠傳那裡可能有南方大陸的部分陸地——然後向東航行到太平洋。遠征隊於1642年10月8日出發,但除了一再出現的大霧、冰雹和暴風雪之外,印度洋南部或澳洲南部幾乎什麼看不到。

所幸,當他們航行到氣候溫暖的低緯度地區後,終於在11月中旬看到陸地,塔斯曼將之命名為「范迪門之地」(Van Diemens Land),以紀念巴達維亞的總督,這就是當今的塔斯馬尼亞(Tasmania,澳洲唯一的島省)。之後他繼續上路,進入一片開闊的海域,現稱塔斯曼海(Tasman Sea,澳洲和紐西蘭之間的一個海洋)。

這是一項偉大的成就,他證明了澳洲(或新荷蘭)並非與南方大陸相連,而是一座島嶼;這座島確實很雄偉,大小如同一塊大陸。而現在他可以繼續朝東方前進,去尋找真正的大陸。

12月13日,荷蘭人看到了南北走向的「一片高地」,他們開始沿著海岸線航行,直到發現最適合下錨的海灣。他們遇到一些當地人,可是並不受歡迎:四個荷蘭人遭到突襲而喪生。他們急忙揚帆離去,憤而將之命名為「殺人海灣」;這名字現已不存在,在1857年時改稱金灣。或許就是因為這起事件,使得塔斯曼未能發現附近的一處海峽(庫克海峽):他向北急行,直到脫離陸地的範圍。此時是1643年1月3日。他把最北端的海角命名為「瑪利亞.范迪門」,以紀念總督夫人,然後進入遼闊的太平洋。

毫無疑問,他有了重大的發現,但他把這個發現當成一塊雄偉大陸的一部分;據說這塊大陸幾乎占盡了南洋的面積,而且非常有可能一路連到南美洲。他後來把這個地方命名為Staten Landt(即南方大陸),呼應勒梅爾在1616年的發現。他證明自己看到的陸地並非澳洲的一部分;而且如果他當初通過了殺人海灣附近那條海峽的話,還能進一步能證明他發現的並不是「大陸」,而是兩座大島嶼(紐西蘭的北島和南島)。

他回到巴達維亞後,眾人慶賀他的成就,許多人也認可是他揭開了南方大陸西界的神祕面紗。但過不久,製圖家和地理學家開始產生懷疑,他們把這些年來收集的資訊匯集在一起,接著為保守起見,決定將塔斯曼取的Staten Landt重新命名。這裡離澳洲非常近,至少在早期的地圖中是如此,因此他們根據一個荷蘭行省來命名,就叫做紐西蘭(New Zealand)。

至於為何會選擇這個特定的名字,至今仍是個謎。西蘭(Zealand)是荷蘭最平坦的地區之一,是個半島,實際上可算是西北海岸的一座島嶼,離安特衛普北部不遠。然而塔斯曼曾清楚描述,他看到的是「高聳」的陸地,在手稿中也畫出有山脈或丘陵的海岸線。但紐西蘭這個名字還是保留了下來,此名直接明瞭又務實,不像其他太平洋島名那麼不協調,如新不列顛島和新愛爾蘭島。

在世界航海探勘史上,塔斯曼的名聲很穩固,他不僅備受尊崇,而且非常富裕。但多年下來,他變得越來越專制,還時常猜忌下屬。這種傾向在許多航海家身上都可以發現,因為他們長年在海上遭受磨難,健康狀況下降連帶影響了行為。

1648年,他被派到菲律賓負責管理八艘船時,吊死了一名水手, 其他兩名也差點被絞死,理由是不服從命令,但其實他們根本沒收到命令。回巴達維亞的途中,他被移送軍法審判,雖然最後無罪開釋,但這件事徹底終結他的航海生涯。此時,他已快要邁入耳順之年,一生在海上冒險犯難,現已疲憊不堪。

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  • 太平洋的大歷史 2017-09-12
關鍵字: 太平洋的大歷史大陸澳洲紐西蘭塔斯曼
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