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空虛寂寞覺得冷會傳染嗎?

不腦殘科學2
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一九四八年時,美國國立心臟研究所與波士頓大學合作,在波士頓近郊的夫拉明罕(Framingham)小鎮招募了五二○九位男女居民參與實驗,長期追蹤他們的身心狀況。這個實驗原本預計執行二十年,但當年參與者的第二代及第三代也願意擔任受測對象,於是實驗延續至今。「吸菸會提高心臟病風險」、「高血壓者易中風」……等等被我們視為一般常識的觀念,都是從這個實驗取得科學驗證。

夫拉明罕的受測者每二至四年進行一次的身體檢查,並填寫一長串的問卷,包含一些用以評估內心沮喪和寂寞程度的問題,這也成為芝加哥大學心理系 Cacioppo教授採納研究用的數據。

另一個被研究團隊採用的資料來源,是來自行政專卷。為了方便通知每位受測者前來做身體檢查及問卷,行政人員留下了受測者相關聯絡人的資料,包含家人及密友,而這些人往往也是受測群組的一員。因此,研究團隊得以掌握受測者們彼此間的親疏關係,繪製出夫拉明罕居民的人際網絡。

此研究指出,寂寞的人往往處於社交網絡的末梢,只有寥寥可數的親友,甚至與這些少數親友保持連繫也辦不到。此外,以寂寞的人為中心,在其社交網絡外圍第一圈的親朋好友,感到寂寞的比例也會提高,往外兩圈的人其次,往外三圈的人再其次,直到第四圈的人才沒什麼影響。這種擴散方式好比傳染散播過程(contagious process),也就是說,一個人的寂寞會傳染給朋友的朋友的朋友(第三圈)。這個現象在朋友之間比在家人間更明顯,女生的感染力也比男生要來得強。

不僅空虛寂寞會傳染,其實「覺得冷」也會傳染。英國薩塞克斯大學認知神經及精神科學家 Harrison 等人錄製了十段片長三分鐘的影片,展現演員們感受到的冷暖。其中八段影片分由男女演員將其左或右手浸入裝有冰或熱水的透明水盆中,為了讓他人能感受到溫度的變化,冰水盆內漂著冰塊,而熱水盆的水是由熱水壺倒出,還冒著煙。另二段影片中,演員的手擺在水盆前沒有浸下去,作為控制組。

研究團隊找了三十六位受測者觀看這些影片,同時測量受測者的手溫及心跳。研究結果得出,受測者觀看影片時只有手溫會變化,對心跳無影響。不過,對手溫的影響也只有發生在觀看冰水影片時,下降約0.2 ℃。研究團隊猜測,這是因為冰水影片有冰塊在水上漂,所展現的視覺效果較強;反之,熱水影片只有在片頭處倒入熱水,因此受測者看了無感。

另外,這些受測者在看影片前有填寫社會心理學中關於「同理心(empathy)」的評量表,比對之後發現,同理心較高的人,其手溫下降的現象更為明顯。

因為寂寞有傳染性,我們更應該拉近人與人間的距離,避免社交網絡分崩離析;對他人感受有生理性反應,也能幫助我們產生同理心,對別人的處境感同身受。有一陣子「冰桶挑戰」活動如此風行,或許就是原因之一吧!

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  • 不腦殘科學2 2017-07-25
關鍵字: 不腦殘科學PanSci泛科學網空虛寂寞
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