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別讓地球碳氣:從一根香蕉學會減碳生活-碳足跡快速指南

別讓地球碳氣:從一根香蕉學會減碳生活
別讓地球碳氣:從一根香蕉學會減碳生活(圖/春光出版提供)

「碳足跡」是個被使用過度的新寵名詞 ,所以我想在一開始把定義說清楚、講明白。

在本書中,「足跡」這字眼是一種比喻,用來看某件事物所帶來的整體效應。至於「碳」,則是通稱所有導致全球暖化的溫室氣體。因此,我所說的「碳足跡」,便是指一種觀察某件事物所產生溫室效應的最佳計量方式。而所謂的某件事物,可能是任何事物,像是一種活動、生活方式、一件物品、一間公司、一個國家,或甚至是全世界。

二氧化碳當量(CO2e)?那是什麼東西?

人造氣候變遷,又稱全球暖化,是某些特定氣體釋放到大氣中所造成。目前主要的人造溫室氣體是二氧化碳(CO2),多半是住宅、工廠或發電廠燃燒石化汽油而來。不過,其他的溫室氣體一樣不容小覷。例如甲烷(CH4),大部份產自農業及掩埋場,每公斤造成的溫室效應比二氧化碳多出二十五倍。至於造成溫室效應更高、但散逸至大氣的其他少量氣體,還有來自工業及畜牧業的一氧化氮(N2O),其溫室效應約為二氧化碳的300倍,以及溫室效應比二氧化碳高出幾千倍的冷媒(refrigerant gases)。

在英國,溫室氣體總排放比例約為:二氧化碳佔86%、甲烷佔7%、一氧化氮佔6%及冷媒佔1%。

考慮到每件物品或活動所排放的溫室氣體種類不一,排放量也不同,要是把各種氣體所產出的碳足跡都完整寫出,可能就會看得大家頭昏眼花。為了避免如此,本書便統一以「二氧化碳當量」(carbon dioxide equivalent, CO2e)為碳足跡計算。

也就是說,某件物品或活動所產生的所有溫室氣體及其效應,將會全部合計成一項,並以換算溫室效應程度相當的二氧化碳總量為表示單位 。

1公噸的二氧化碳當量,到底長怎樣?

假設把兩個花園用標準型儲水桶(一個約200至250公升)灌滿石油,接著點燃,那直接釋放到大氣的二氧化碳量大概就是1公噸。(開車燃燒等量石油所產生的碳足跡會比較多一點,原因之後會再解釋。)用同樣方式點燃1品脫牛奶瓶容量的石油,大概會釋放1公斤二氧化碳,至於點燃一滴鷹嘴豆般大小的石油,那釋出的二氧化碳量大約就是1公克。

1,000公克=1公斤

1,000公斤=1公噸

平均每人產出多少公噸呢?

先講重點,英國人的年均碳足跡量大約是15公噸。中國人及馬拉威人排放得略少一點,而美國人及澳洲人則是多一點,至於細節我之後會再談。假如只算檯面上的碳足跡,例如家戶能源消耗及旅行,不把購買國外製造商品所產生的碳排放算進來的話,那麼你就會得到比較小的數字。

10公噸的生活方式

我沒有要設定什麼特定目標,也沒有要讓你有罪惡感。至於選擇過什麼樣的生活,也只有你自己可以做決定。我不過想幫大家弄清楚碳這玩意,好讓大家能在做出任何決定前具備更多知識。

然而,為了在理解上有切入角度,我採用「10公噸的生活方式」當作本書另一個計量的單位。之後也時不時會提到這點,因為比起憑空想像那些幾公斤、幾公噸的二氧化碳當量,改用這種說法可能更清楚。

除了作為一個大概的數字之外,10公噸的生活方式其實沒有什麼特別神奇之處,不過是指每年平均排放10公噸二氧化碳當量的生活方式罷了。對全世界而言,這更不是什麼永續性的長期目標,假如世界上所有人都是走一個10公噸生活方式路線,那麼排放量就會大爆炸、再多出個40%。

另一方面,則是因為真正永續性的長期目標也無法在短期間內有實質上的助益。舉例而言,英國的目標是在2050年達到減少80%的碳排放量。假如以此試算英國所有進口商品及國內製造碳排量,那就等於是每年人均3公噸左右。有些評論家甚至認為,排放量應該還要再少一點。但最終是,住在已開發國家的人根本不可能一下子就降到3公噸的生活方式。必須整個經濟體都更加綠化,才能達到這種減排目標。

相對的,10公噸的生活方式倒是多數人努力一點就可達到的適度目標。在英國及其他歐洲國家,設定10公噸的生活目標,代表每人減少約三分之一的平均碳排量。在美國及澳洲,則是減少快三分之二的碳排量。

而衡量一件物品或活動所產出碳足跡的方法,就是看他們在每年10公噸生活方式中佔了多少時間比例。比方說,一個起司大漢堡有2.5公斤二氧化碳當量,大概就佔了每年10公噸生活中的2小時左右;假設是開著相當耗油的車開了1千英哩的車程,那就是800公斤的二氧化碳當量,時間佔比相當於一個月;如果是開著兩盞(舊式的)100瓦白熾燈泡一整年,碳排量也是大約一個月的時間佔比;而一趟來回倫敦至香港的飛行哩程,大概會燃燒掉4.6公噸的二氧化碳當量,在每年10公噸生活中的時間佔比則不到六個月。

開車短程來回通勤、每天一個起司漢堡,再加上有些浪費的開燈習慣,很輕易就用掉了10公噸生活方式約四分之一的配額。如果之後你又搭飛機去一趟香港,那10公噸生活方式的配額就只剩下三個月時間佔比,提供該年其他例如:食物、暖氣、購買商品、身體保健、使用公共服務、你稅收所貢獻的路面維修,以及世界上任何(不論喜歡與否)、你政府決定介入的戰爭等等一切所消耗的。

你可能會想,在使用這項標準或其他大小的碳排配額時,除了耗費大部分在漢堡、通勤及飛行上,還有沒有更好的選項。假設你對這問題有興趣的話,那麼本書就是為你所寫的了。

多少公噸可決定生與死?

希望到目前為止的比較,能有助於想像10公噸碳排放的樣子。不過,還是一起來看看,大家能否意識到多少公噸就會開始有所影響吧!

儘管我們是能很快意識到自己直接、立即及實際行為會產生什麼後果的人類,但要是把整個後果都分散到數十億素昧平生的人群上,大家馬上就對後果變得無感了。假使今天我們都還住在洞穴裡,後果怎樣可能不重要,但現在大家可是住在地球村裡,繼續無感恐怕就無法再好好生活下去。畢竟以往所造成的影響只限於區域,並且清晰可見,現在卻大不相同了。

關於這些非必要碳排而生的影響,如果我們真要看到其分散所造成的傷害,很可能要把等量的傷害集中於一處,才能發現影響有多麼嚇人,好比說,像是街頭鬥毆一樣。

我用了一些「簡便計算方法」(back of the envelope)進行總和,得出的數據結果是,每150公噸氧化碳當量就會產生一次氣候變遷相關的死亡。計算過程,我會列出在本章的註腳裡 。如果大家仔細去看,就會發現我並沒有跟先前一樣用嚴謹觀點來支持自己的數據結果。但是,這是很有趣的思考過程,而要是你決定跟著讀下去,可能還會發現有些似是而非。又或者,你認為我的思考路徑根本不切實際。也許你是對的,我不過是在玩弄某些概念。決定要相信幾分,也完全看你自己。對我來說,即便這條思考路徑中有任何一項出於現實的可能性,都還會再拋出新挑戰來。

每150公噸就少一條人命的數據代表,你如果以英國人均碳足跡的方式生活著,那麼每十年這世界上某處就會有一個人死於氣候變遷影響。假設你是搭頭等艙、倫敦香港來回飛十一趟的話,那就等於又有另一個人死亡了。

減少一公噸的碳,值多少?

這問題實在不容易回答。到底會影響多少條人命,取決於我們如何面對氣候變遷。而即便知道是多少,也不是整個社會都會這樣想,即使我們是用最寬的條件,去決定要用什麼標準衡量每條人命的價值。所以,說實在的,要用金錢價值去算減少一公噸的碳所該付出的對價真的很難。

儘管如此,這個問題還是值得思索,因為除非我們在減碳議題上有實際可行的價值標準得以衡量,不然大家永遠不會去想,而且再怎麼說,金錢也已經變成我們衡量價值的共同語言。

照我說,英國國內企業至少要為每公噸的碳付出12英鎊的二氧化碳費 。大家一起看看用這12英鎊可以算出什麼吧!

以全球碳排量5百億噸來說,這表示整個世界只要準備好付6千億英鎊,就可完全消除大家的碳排放嗎?對我們而言,這真的值得嗎?用經濟學角度,等於是用四分之三的全世界產值,來換氣候變遷中一次奇蹟似的復原?當然,若以此為基礎,每公噸的碳便有遠超過12英鎊的價值。

假如我們把每1公噸值12英鎊算進每150公噸就少一條命的假設之中,那麼每條命就等於只值1千8百英鎊。算算全球總人口的話,也就是12兆英鎊,大約英國國內生產毛額的六倍。我的家鄉肯德爾鎮(Kendal)總人口數大概是2萬4千人,但用4千3百萬英鎊換所有人命,是否真的划算?拿來算英國總人口數的話,則大概值1千零80億英鎊。換句話說,目前住在英國的所有人命,大概只佔英國國內生產毛額的5%。

所以說,減少1公噸的碳到底值多少?很顯然,比付那12英鎊的價值還要多!

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  • 別讓地球碳氣:從一根香蕉學會減碳生活 2018-05-29
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