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加拿大的傳奇跑者 泰瑞‧法克斯與「希望馬拉松」的故事

加拿大的傳奇跑者 泰瑞‧法克斯與「希望馬拉松」的故事
加拿大的傳奇跑者 泰瑞‧法克斯與「希望馬拉松」的故事(蘇力卡繪圖)

只有一隻腳的傳奇跑者泰瑞‧法克斯(Terry Fox,1958-1981),對加拿大人而言,是一位令人終生難忘的生命鬥士。學生時代就是運動好手的他,高中畢業後,赴西門菲莎大學攻讀人體運動學。十九歲時,他罹患骨癌,右腳被迫截肢,在手術後裝上義肢。

失去右腳並沒有讓他放棄人生。一九七九年,他開始在住家附近的學校操場鍛鍊身體。他從八百公尺跑起,一周後,已能跑完兩倍的距離。那年年底,他完成了生平第一次的馬拉松長跑。雖然訓練過程相當痛苦,也讓他的腿不斷起水泡,但他心中開始有了一項偉大的計畫:他要跑遍加拿大全境,並募得一百萬美元的癌症研究基金。透過義跑,他想告訴像他一樣的殘障人士:「殘障並非世界末日,而是一項挑戰。」

許多企業得知這項計畫後,紛紛加入贊助行列,福特汽車捐贈露營車、愛迪達捐贈跑鞋,也有公司捐贈機票、汽油錢及生活費,加拿大癌症學會則幫忙宣傳。自一九八○年四月開始,法克斯每天都跑完一趟完全馬拉松的距離(約四十二公里)。這對常人而言都未必辦得到,更何況只有一隻腳?也因為他過人的意志力,終於引起四季酒店大亨夏爾普(Isadore Sharp)的注意。夏爾普帶頭號召數百家企業,只要法克斯每跑一哩,就捐贈一美元(約新臺幣三十元)贊助。「希望馬拉松(Marathon of Hope)」不再乏人問津,而開始引起廣泛的關注,當法克斯跑到多倫多時,現場竟超過一萬人為他加油打氣,當天就募得十萬美元的基金。

法克斯最終因骨癌細胞轉移,身體惡化,不得不終止行動。他總共跑了一百四十三天,五千三百多公里。雖然並未如原定計畫跑完全境,但已募得一百七十萬美元的善款。一周後,各大電視臺以他的名義電話募款,總共募得一千零五十萬美元,是當初目標的十倍以上。而同年法克斯也獲頒加拿大最佳運動員殊榮的盧馬什獎(Lou Marsh Trophy),以及象徵最高平民榮譽的加拿大勳章。

法克斯在一九八一年因肺炎過世,得年僅二十二歲。但即使是二十多年後,加拿大人也沒有忘記他,他被票選為「最偉大的加拿大人」第二名。直到今日,加拿大仍每年舉辦泰瑞‧法克斯慈善路跑(Terry Fox Run),紀念這位生命鬥士。

法克斯永不放棄的精神,讓他不只是一閃即逝的流星,而是如散發永恆光和熱的太陽。(蘇力卡繪圖)

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  • 講義 2017-08-29
關鍵字: 講義加拿大泰瑞‧法克斯與馬拉松跑者
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