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紐約時報新視界/驚悚小說之王,再出新作

紐約時報新視界/驚悚小說之王,再出新作
丹‧布朗的住家不算奢華,處處可見謎題般的擺設(圖/講義雜誌 提供)

講義開闢「紐約時報新視界」這個專輯,收錄世界上最有影響力的新聞機構——紐約時報近日特別精彩且具啟發性的篇章,分為時事、新知、科技、教育、人物、藝術、旅遊等單元,相信使我們對整個世界的趨勢,有更完整更清晰的了解。

此外,紐約時報有不少充滿人性關懷的文章,令人讀後熱淚盈眶,這是特別要跟讀者分享的。

暢銷書作家丹‧布朗在自家接受採訪

熟讀丹‧布朗(Dan Brown)的作品的讀者應該都清楚,比起完全虛構的小說,他更偏愛寓教於樂的文學創作。

好比他最新的驚悚小說《起源》(Origin),故事中穿插了英國政治家邱吉爾(Winston Churchill)的天賦才華,抽象藝術令人迷惑不解的魅力,巴塞隆納聖家堂的絕世之美,以及人工智慧最新的瘋狂發展。

布朗受訪時直言,與其閱讀,不如將寶貴時間用來學習。因此,他所寫的小說類型,一定是他自己會認真拜讀的那種小說。

《起源》是布朗的第八本小說,書中主人翁仍舊是讀者所熟悉的哈佛教授蘭登博士。聰明過人的蘭登再度捲入挑戰智商的可怕冒險,勇敢面對殘暴的狂熱分子、幽靈般的祕密組織與左右人類未來的顛覆性祕密。這部作品與布朗先前的作品一樣,沒有刻意閃避難以回答的問題,反而直撲問題的核心。這一次,布朗所提出的大哉問是:科學將會淘汰宗教嗎?

五十多歲的布朗花了四年才完成這本書。四年時間並不短,他如何持之以恆呢?全靠兩個字:自律。

他每日清晨四點就起床,用藍莓、菠菜、香蕉、椰子水、奇亞籽、亞麻籽與豌豆蛋白粉調製一杯蔬果汁。他也喝摻了奶油和椰子油的「防彈咖啡」,宣稱這種飲料能改變大腦處理咖啡因的方式,讓思路變得更為清晰。他寫作到中午便休息,但故事仍舊在腦中揮之不去。他說,書中人物整天都在對他說話。

布朗的作品為他帶來財富,但他絲毫沒有富豪習氣,住家也不是庸俗的豪宅。他帶我參觀他的家,但有個條件:我不能用「闊綽」向讀者介紹他的房子。

闊綽確實無法精準描述這幢房子。他帶我走進書房,按下書架上的按鈕,書架猛然往外旋開來,露出一個祕密書架,架上擺的是布朗五歲時所寫的故事,嚴格來說是他的第一本書。

屋子的機關與巧思不只這樣。你若碰一下客廳角落的那幅畫,畫會往一旁滑開,後方的密室掛著一張金唱片,那是他的小說德語有聲書的暢銷認證。浴室外頭有一部老舊的《聖經》,翻開到《約伯記》第三十八章第十一節─「你到此為止,不可越過」─布朗說這表示廁所裏有人。

他有不少藝術品,比如達文西著名的畫作《岩間聖母》,蒙娜麗莎也在另一頭露出神祕的笑容。他坦白地說,這些都不是真品,而是出現在改編電影中的複製品。

布朗的妻子對恐怖的事物抱著莫名的喜愛,所以屋內有幾個令人意想不到的作品,像是動物標本或小型骨骼,叫人看了毛骨悚然。布朗笑著說,他的妻子對死亡有種特殊迷戀,還曾經帶他到墓園約會呢。

布朗在新罕布夏州長大,在父親任教的高中就學。他大學畢業後,搬到洛杉磯創作音樂,認識了妻子。他們相遇時,布朗是個不得志的音樂家,比他年長十多歲的妻子則是美國歌曲創作者學會的主管。為了在工作上避嫌,兩人偷偷交往了七年,有一回甚至各自帶著假的約會對象出席葛萊美獎頒獎典禮。

布朗的母親前不久過世了,他將《起源》一書獻給母親。布朗的母親本來是虔誠的教徒,後來因為教會的政治手腕而幻滅覺醒。她的身教和言教讓布朗對世界的神祕事物充滿了無盡的好奇。布朗也非常感謝他的父親讓他愛上科學、數學與智力解謎。

無論是本人還是他的作品,布朗都顯然站在科學理性的一方,但他其實並沒有完全放棄其他事物存在的可能。他說,這恐怕是一個知識所造就的弱點,當他仰望著天空的星星,心中總不禁會想:遠處有比我們更偉大的東西。

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  • 講義 2018-05-28
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