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指數型組織:新世界的新遊戲規則

指數型組織:企業在績效、速度、成本上勝出10倍的關鍵
指數型組織:企業在績效、速度、成本上勝出10倍的關鍵

歡迎來到指數型組織的新世界。在這個新世界,不論是歷史、規模或名聲,甚至是目前的銷售額,都無法保證你明天是否還會存在。另一方面,如果你能建立一個可以充分擴張、快速發展且具有智慧的組織,你也能享受過去無法達到的高度成功──指數型的成功。而且,這一切只需要最低限度的資源和時間。

我們已進入十億美元級新創公司的時代,很快還會進入兆美元級公司的時代,屆時,頂尖的公司和機構將會以近乎光速運作。如果你也還沒有轉型為指數型組織,情況看來,不僅是你的競爭對手會快速超前,而且就像柯達一樣,你會以極快的速度被人遺忘。

二○一一年,巴布森奧林商學院(Olin Graduate School of Business)預測現有的《財星》五百大企業中,有四○%會在十年內消失。耶魯大學的理查.福斯特(Richard Foster)估計,標準普爾五百指數(S&P 500)中的上市公司平均壽命,已從一九二○年代的六十七年縮短為現在的十五年。

而且這些巨型公司的壽命未來甚至會更短,因為它們不僅被迫與新類型的企業競爭,而且會──彷彿一夕之間──被徹底消滅。新類型的公司會運用包括群組軟體(groupware)、資料探勘(data mining)、合成生物學和機器人學等指數型技術的威力。就像谷歌的崛起所預示的,這些新型企業的創始人將會在可預見的未來成為世界經濟的領袖。

加倍下注並非上策

在大部分可考的歷史中,一個社區的生產力源自內部的人力:男性和女性負責狩獵、採集和建造,孩童負責幫忙。如果收割作物或是狩獵的人手增加一倍,社區就能使產出加倍。後來人類開始馴養牛馬等牲畜,產出進一步提高,但這個等式依然是線性的──牲畜加倍,產出就加倍。

隨著市場資本主義形成以及工業時代展開,產出進行了一次大躍進。現在一台機器能做十匹馬或一百個勞工的工作,而操作這台機器只需要一個人。運輸乃至於配送的速度先是增加一倍,接著又在人類歷史上首次增為三倍。

增加的產出為許多人帶來了繁榮,最後使得生活水準出現多方面的進步。從十八世紀末開始至今──主要因為工業革命和現代科學研究實驗室的交匯──人類的壽命延長一倍,世界上每個國家的人均財富淨值經過通貨膨脹調整後變為三倍。

在這個最新的人類生產力階段,限制成長的因素已經從人類或動物的數量,轉變為機器的數量和部署的資本支出。將工廠數量增加一倍,意味著產出將提高一倍。企業變得越來越龐大,而且如今已遍及全球。規模擴大使得企業的全球影響力增加,也更有可能主導產業、最後獲得持久且獲利豐厚的成功。

但這樣的成長需要時間,而且通常需要龐大的資本投資。這一切所費不貲,而且大規模招聘行動的複雜性,以及設計、建置和提供新設備所遇到的困難,意味著企業的執行時程表仍然動輒要花上七、八年。執行長和董事會時常會像「銥星」這樣,將公司押注在需要巨額資本投資(以數億或數十億美元計算)的新方向上。製藥、航太、汽車和能源公司經常作一些好幾年可能都看不到報酬的投資。

雖然這是可行的做法,但絕非上策。太多資金和寶貴人才被侷限在長達十年的專案中,而且幾乎要等到專案失敗那一刻,才能評估它成功的可能性。這一切意味著龐大的浪費,不僅失去追求其他構想的潛力,也失去能夠造福人類的機會。

這是既不可持續,也不可接受的情況,尤其是當二十一世紀的人類面臨的挑戰,需要運用我們一切想像力和創新的時候更是如此。一定有更好的方法來自我組織。我們已經了解如何擴張技術,現在該是了解如何擴張組織的時候了。這個新時代急需不同的解決方案來建立新企業、提高成功率,以及解決眼前的挑戰。

那項解決方案就是指數型組織。

指數型組織的崛起

我們從指數型組織的定義說起:

指數型組織(Exponential Organization, ExO)是影響力(或產出)異常大的組織,比起其他類型組織至少大十倍,因為指數型組織運用了新的組織技巧,能夠發揮「加速技術」的效益。

指數型組織的建立,不是以大量人力或是大型實體工廠為基礎,而是根據資訊科技,將原本實體的東西轉化為數位、隨選(on-demand)世界中的東西。

觸目所及之處,你都可以看到這種數位轉變:二○一二年,全美九三%的交易已經數位化;尼康(Nikon)等實體設備公司看到自家的相機迅速被智慧型手機上的相機取代;地圖和地圖集製造商被麥哲倫GPS系統(Magellan GPS system)取代,而麥哲倫GPS系統又被智慧手機的感應器取代;書籍和音樂收藏轉變成手機和電子書應用程式。同樣地,中國的零售商店被崛起的電子商務科技巨頭阿里巴巴(Alibaba)取代,大學受到edX和Coursera等磨課師(MOOC,大規模網路免費公開課程)的威脅,而特斯拉S(Tesla S)與其說是車子,倒不如說是配備輪子的電腦。

六十年以來,摩爾定律(基本上是指運算能力的性價比每十八個月左右就會翻倍)已獲得充分證實。一九七一年時,原始的電路板只能搭載兩百個晶片;如今技術已有長足進步,相同的實體空間內可以實現每秒數兆次(TF)的浮點運算效能。這種穩定、異常且看似不可能的發展速度,讓三十多年來研究此一現象的未來學家庫茲威爾,提出四項特有的觀察意見:

第一,戈登.摩爾(Gordon Moore)在積體電路中所發現的倍增模式,適用於任何資訊科技。庫茲威爾將此稱為加速回報定律(Law of Accelerating Returns, LOAR),並指出運算能力中的倍增模式可以一直追溯到一九○○年,比摩爾最初發表的時間早得多。

第二,加速推動這個現象的動力是資訊。一旦任何領域、專業、技術或產業變得能夠由資訊促成,並且受到資訊流的推動時,它的性價比每年會開始增加大約一倍。

第三,那種倍增模式一旦展開就不會停止。我們使用目前的電腦設計出更快的電腦,而這種電腦接著又會建置出更快的電腦,以此類推。

最後,現在一些關鍵技術都是由資訊促成,並且遵循相同的路線。那些技術包括人工智慧、機器人學、生物技術和生物資訊學、醫學、神經科學、資料科學、3D列印、奈米技術,甚至是能源的某些層面。

在人類歷史中,我們從未見過這麼多技術以如此快的速度發展。既然我們都是用資訊促成周遭的一切事物,庫茲威爾加速回報定律的影響必定會很深遠。還有,當這些技術出現交集時(例如,利用深度學習的人工智慧演算法來分析癌症試驗),創新的步調甚至會進一步加快。每次交集都會給這個等式增加一個乘數。

阿基米德(Archimedes)曾經說:「給我一根夠長的槓桿,我就能移動世界。」簡而言之,人類現在得到有史以來最長的一根槓桿。

庫茲威爾的加速回報定律和摩爾定律於許久以前就突破了半導體的限制,並且在過去五十年裡讓人類社會徹底改變。現在,「指數型組織」這個人類文化和企業加速現象的最新化身,正在全面改寫商業和現代生活的其他層面,並且如火如荼飛快地將「線性組織」的舊世界遠遠拋在後面。那些未能加入行列的企業,很快就會和銥星、柯達、拍立得(Polaroid)、飛歌(Philco)、百視達(Blockbuster)和諾基亞(Nokia),以及許多其他曾經盛極一時、但未能因應快速技術變革的產業龍頭一樣,被丟到歷史的垃圾堆中。

我們不敢聲稱已找到所有的答案,但根據我們自己的經驗(包括好與壞的經驗),我們相信可以針對這個超級加速創新與競爭的時代,以及這個新世界呈現的新機會(和責任),提供管理團隊極為關鍵的見解。

我們會概述指數型組織的關鍵內部屬性和外部屬性,包括它的設計(或是缺乏設計)、聯絡管道、決策協定、資訊基礎設施、管理、哲學和生命週期。我們將會探索指數型組織在策略、結構、文化、流程、營運、系統、人員和關鍵績效指標等方面有何不同,我們也會討論,企業擁有所謂的宏大變革目標為何至關重要。如果我們無法保證你獲得成功,至少能讓你進入正確的競爭環境,並讓你知道新的遊戲規則。這兩項優勢,再加上你本身的主動性,就會讓你更有機會在指數型組織的新世界中成為贏家。

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  • 指數型組織:企業在績效、速度、成本上勝出10倍的關鍵 2017-11-23
關鍵字: 指數型組織企業績效成本商周
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