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你的人生,不能就這樣算了-做自己的主人

你的人生,不能就這樣算了-做自己的主人
你的人生,不能就這樣算了(圖/時報出版提供)

根據各種說法都在在顯示,我應該無法從那場大火中倖存 。

在忍受火焰包覆幾分鐘後,我全身基本上是百分之百燒傷的,有百分之八十七是三度燒傷,也就是最糟的那種。那些燒傷都很深,有的燒穿了皮膚的三層組織,有的燒到肌肉,甚至有些地方還燒到骨骼。如果沒有捐贈的皮膚,燒傷的皮膚永遠無法重新長回來。而且諷刺的是,捐贈的皮膚還得來自受贈者本人的身體。但因為我所有的皮膚都燒傷,唯一能採集皮膚的部位就是身上燒傷程度最小的地方—我的頭皮。那是一個近乎不可能的任務。

另外,我的肺也因為吸入濃煙而受損。因為沒有皮膚調節,要控制我身體的核心溫度就變得困難,感染很可能會發生。我的情況異常危急。

今天,燒傷病患的存活率是以燒傷面積的百分比加上病患的年齡來計算。所以,在許多先進的燒傷療法出現的近三十年前,就我的情況而言,存活率的推算大致如此:全身百分之百燒傷加上九歲的年齡等於毫無存活機會。

那場大火等於判了我死刑。

那天早上當媽媽走進醫院病房時,她對這些一無所知,也不太清楚火災怎麼會發生,燒傷療法如何進行,或是接下來要面對什麼。那時,她還無法預知,每晚臨睡前想著她的小男孩隔天是否仍活著會帶給她的痛苦,她也未曾想過夜晚會在醫院裡來回踱步,在醫院長廊孤寂又黑暗的角落哭泣,或是長時間在許多次手術過程中痛苦守候,忍受兒子生死未卜的煎熬。

她只知道—我們都只知道—奮戰已經開始。

現在,在故事繼續之前,我覺得應該告訴你一個秘密,而且分享一個好消息。

劇透:如果你想在本書結尾前感到驚喜的話,就別讀下面的句子。

那個男孩活了下來。

是的,雖然我剛才描述的是在醫院裡令人心碎的時刻,每個父母的夢魘,但本書有個美好的結局。顯然是這樣,不然你就不會讀著我寫的這些字句了。但這個美好的結局並非偶然。

我相信禱告的力量,而且我知道火災當晚,還有接下來住院五個月裡的每一天,我收到許許多多的代禱。但我也相信禱告的作用更多是在於告知和啟發禱告的人下一步該怎麼做,而不在於想要改變上帝。

我活下來是因為我身邊那些了不起的人,他們一路上不斷鼓勵我,督促我為生命而戰,深情懇求我要堅定信念,而且給我力量讓我能成為自己生命的主人。

所以那個人人以為活不了的男孩現在活得再好不過了。今天,我已擁有十二年美好的婚姻,我跟太太貝絲鶼鰈情深,有四個健康、美麗,而且經常活潑喧鬧的小孩,三男一女。我們住在一個田園般寧靜的社區,隸屬於一個活躍的教會,過著精彩的生活。

這樣不可思議的美好生活是這個大膽提問的結果:你要生命就這樣結束嗎?

這個大膽的提問提醒我們,未來人生道路的選擇權操之在我。我們或許無法決定什麼事會發生在我們身上,但我們總能掌握如何回應這些事件。

很顯然,我輕率地決定玩火是一個重大的轉捩點。我小時候隨意做了這個選擇,瞬間我和家人的生活便截然不同,我們再也回不去過去的日子。但這並非我們所面臨的唯一轉捩點。自此之後,無數的轉捩點,改變未來的時刻,都會到來。我們所做的選擇或許帶來希望和可能性,又或招致恐懼和遺憾。在人生中,我們都在做這些選擇。

我希望幫助你睜開雙眼,真正看見你要選擇的道路,並為你指出那條充滿各種可能性的康莊大道。

為了點燃生命的烈焰,你所要做的第一個選擇就是做自己生命的主人。因此,別再視一切為理所當然,而且明白唯有你才能改變自己的人生。

不再找藉口。

正視你的人生。

你想讓生命就這樣結束嗎?

不要。

很好。

那麼就開始起身力行吧!

你的人生,不能就這樣算了
約翰在大火後的模樣—全身百分之百燒傷,存活無望。(圖/時報出版提供)
你的人生,不能就這樣算了
約翰在醫院裡接受物理治療。(圖/時報出版提供)

讓小火花點燃熾熱火焰

火是大自然中最具破壞力的元素。

巨浪般的火焰在延燒的路徑中吞噬一切,所有的東西都燒得焦黑,無一倖免。以巴克威德大火為例,這場大火於二○○七年起於洛杉磯北部的一個農村地區。在強風的煽動和乾旱的影響下,大火快速延燒。光就這場大火便迫使一萬五千居民遠離家園,毀損了數十棟建築,而且將三萬八千多畝地燒得焦黑。大火之所以點燃是因為一個小男孩玩火柴;這是一個人做了一個錯誤的決定可能造成的影響。

啊,但一個火花也可以用來做好事。

火是熱源,可以用來煮熟食物,溫暖房子,還可以烤棉花軟糖。火還能鎔鑄鋼鐵,形塑玻璃,發動引擎。而在大自然中,雖然火一開始造成破壞,但森林需要火來生長、繁榮。

你知道,火能清除枯木,除去老朽的植物,施予土地不可缺少的肥沃養料,將種子釋放出來,引發新生。有些種子落到土地後需要火來軟化外殼,然後才得以生根、發芽成長。在毀滅性的森林大火不到一年後,新生命已經開始茁壯成長;不到十年,森林又再度繁茂。

這是一個跳躍的火花,在控制下點燃他人,並引發一片利他火海(righteous inferno)的力量。

我燒傷那天,關於我家大火和一個小男孩看似毫無存活機率的消息快速傳播。在社群媒體出現的多年前,這個悲劇在我們的社區裡廣為流傳。鄰居和親朋好友最先知道這個消息,然後告訴別人,鼓勵他們為這個失去房子,還可能失去孩子的家庭祈禱,採取行動。

一個改變生命的例子是,我隔壁的鄰居打電話給一個朋友,這個人又告訴另一個朋友,而這個朋友跟她的鄰居柯琳.謝恩丁斯特分享這個消息。柯琳撥動爐火,然後打電話給她爸爸,問他是否能為社區裡的一個小男孩祈禱。

那通電話改變了我的人生。

柯琳的爸爸是偉大的棒球選手雷德.謝恩丁斯特(Red Schoendienst),他接到

電話當晚去參加了一個慈善活動。他坐在朋友傑克.巴克身邊,而且跟他提到一個小男孩在當天稍早燒傷後,恐怕性命垂危。

他們對話的內容就這麼多,但那已經足夠。一個單純的火花就能造成深刻的影響;有時候很小的動作、隻字片語和簡單的行為就能改變生命。毫無疑問,傑克.巴克簡短的探訪和鼓勵改變了我的人生。

但其實不只是傑克,不是嗎?是雷德。要不是他分享這個消息,傑克永遠不會知道我,更不會來探望我、啟發我,所以要歸功於雷德。

嗯,但事實上也不是雷德,而是柯琳。她打了電話告訴她爸爸關於火災的事,所以她才是雷德知道我、傑克聽說我的事,還有我能活下來的原因,對吧?或者是她的鄰居?鄰居的朋友?還是我隔壁的鄰居呢?

朋友,我們經常低估了自己造成重大改變的能力。我們低估了自己做為一個小小的火花,卻可點燃和深刻影響世界的能力。我們都有能力和機會為周遭環境帶來正面和永久的改變;改變世界的多半是簡單的行動和普通人。

就從個人做起,從你開始。但你得付出關注 。

你的人生,不能就這樣算了
約翰每年對五萬多人演講。(圖/時報出版提供)

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  • 你的人生,不能就這樣算了 2018-01-19
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