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4工業4.0推手!5G加速普及「未來工廠」

4工業4.0推手!5G加速普及「未來工廠」
在產業智慧化的趨勢下,5G之於製造業,不僅為ICT業者帶來最大潛力市場,更解決了產品週期快速變動下,生產不夠靈活與成本限制等痛點。(圖/數位時代提供)

5G對製造業來說意味著什麼?簡單來說,未來幾年工廠裡連網設備的數量將會持續不斷的增加,因為現有的連接速度限制了裝置傳輸數據的能力,而5G透過增加連接速度、雲端運算能力等等,進一步實現工業自動化,提升生產靈活度、降低成本,並帶來更安全的工作環境。

愛立信的《5G潛在商機報告》指出,在5G產業數位化下,製造業是為ICT業者帶來最大市場潛力的產業之一,目前製造業正受到多項趨勢影響,包括過度競爭,商業與產品周期的快速變動,而5G技術可使生產運作更有彈性、效率、安全性、而且成本更低。

目前4G無線網路已經極大幅度的影響我們的消費生活,而未來5G所帶來的穩定通訊系統,將能夠支援依賴精密儀器、對安全性要求最高的工廠,成為未來工業4.0的強力推手。

一座5G智慧工廠成型

去年10月諾基亞與德國工業大廠博世(Bosch)共同投入工業物聯網發展,目前雙方專注研究在5G低延遲的通訊特性下,如何在發生警報時,立刻停止機器的運行。

而諾基亞位於芬蘭奧盧的工廠裡,一座5G智慧工廠的概念也正在成形。「我們正在打造一座未來工廠。」在《富比士》(Forbes)雜誌報導中,諾基亞奧盧工廠主管桑卡里(Erja Sankari)解釋了他們正在做的事,「工業4.0包括提升自動化、生產力以及數據使用。」

在這個基地台工廠中,是以自動化為基礎,實際上諾基亞工廠已經採用物聯網(IoT)技術,透過溫、濕度等感應器,打造工廠自動化環境。另外則是導進了工業機器人,協助組裝與包裝產品。但機器人只是自動化的一環,諾基亞也必須要改變產品的設計,讓製造流程本身也適用於自動化製造流程。例如,原先要用好幾種螺絲組裝的基地台,將其重新設計成只用一種螺絲釘。

未來,諾基亞的目標是要做到「無人工廠」,目前這座工廠有三名操作人員,但現階段已導入協作機器人,透過智慧化管理,讓機器獲取更好的數據,最終要做到用機器人管理機器人。而這樣的願景需要透過5G實現,「5G的低延遲跟高速可以支援協作機器人,隨著無線上網能力的提升,我們正在打造一個工廠平台。」桑卡里表示。

他也指出,5G也能為工廠帶來一個現有技術下無法做到的事,就是能讓工廠內部的空間規劃更有彈性,因為在不需要有線上網的情況下,要重新移動工廠內的設備與規劃廠區配置,都會變得更加容易。另一方面,這個智慧工廠未來的人力需求也不同於過去的工廠,員工不再是傳統的作業員,可能變成是工程師、資料科學家等技術人才。

帶動市場成長,製造業巨變的開端

雖然諾基亞已預想了未來智慧工廠願景,但實際上5G將為現階段的工廠帶來什麼影響,仍要等待5G標準制訂完成,加上考量到導入成本等問題,預期要2020年後才能逐漸看到效益。

根據市場研調機構HSRC的預測,2023年工業4.0市場規模將會達到2,140億美元。不只諾基亞,看好這一塊市場的,還包括美國電信商AT&T與晶片商高通(Qualcomm)、華為等業者。AT&T物聯網方案業務副總裁特羅亞諾(Mike Troiano)在接受外媒《FierceWireless》採訪時便指出,「製造業在未來十年內將發生巨大的變化。」

另外,高通今年就展示一款採用5G NR的工業乙太網路,能透過無線網路運行工業乙太網路;華為成立連網工廠研究小組Wireless X Labs,研究無線技術如何降低網路建設和維護成本。可以預期的是,未來工業市場仍將持續增長,而現階段廠商都在思索的問題,是如何利用5G開拓製造業的更多價值。

4工業4.0推手!5G加速普及「未來工廠」
4工業4.0推手!5G加速普及「未來工廠」(圖/數位時代提供)

*尊重智慧財產權,如需轉載請聯繫《數位時代》

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  • 數位時代 2018-04-11
關鍵字: 5G未來工廠製造業物聯網
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