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中西醫合療 聯手抗失智!

中西醫合療 聯手抗失智!
中西醫合療 聯手抗失智!

根據台灣失智症協會「二○一六全球失智症報告」,全台失智症人口已突破二十六萬人,等於每百人中有一人失智。而醫師指出,患者往往沒有病識感,將失智視為身體老化的表現,不是等病情嚴重後才由家人陪同看診,就是根本沒有就醫,實際上受失智所苦的民眾,恐比統計數字來得更多!

年紀大 風險增 八旬者二成失智 「醫院應該主動出擊,在社區做健康檢查找出失智患者!」臺安醫院腦脊髓神經內科主任林冠宏表示,許多失智個案都是在病情已經惡化為中度、重度的時候才由家人陪伴就醫,醫學能提供的幫助有限。若社區醫師能主動出擊,為長者做健康檢查,確認心智功能是否正常,就有機會找到更多輕度失智患者,做積極治療。

失智患者對病情自我認知缺乏,身體異常要靠旁人察覺,但許多民眾難分辨失智與正常老化的不同之處。兩者差別在於,失智患者就算回想也記不起做過什麼,而且對事物的判斷力與生活能力逐漸喪失,比如料理能手突然不會做菜、不知道天氣轉冷要多添衣服。

此外,教育程度會影響失智程度,一般認為教育程度高者腦部刺激較多,而不識字者表現出的失智狀況比較嚴重。以滿分三十分的簡短智能測驗(MMSE)來說,受過中學以上教育者二十四分為不及格,不識字者則以十七分為分界點,顯示失智判斷因教育背景而異。不同個案的失智表現也不同,林冠宏舉例,曾有大學教授只因「扣錯襯衫扣子」就被診斷出失智。

年齡也和失智相關!以失智常見的阿茲海默症為例,好發於六十五歲以上族群,約占五%;若是八十歲以上,則高達二十%。大林慈濟醫院中醫部主治醫師陳昆豪補充,腦中風也可能導致失智,因此高血壓、高血糖、高血脂等三高族尤要注意,愛吃油炸物、燒烤等不健康食物,或是糖尿病、憂鬱煩躁者,在中醫眼裡也是失智高危險群。只要有疑慮,都應先在腦神經內科做詳細檢查,確診後再視需要做「中西醫合療」。

有子女就放心? 長照靠自己最保險! 失智已是高齡社會的全民危機,而隨著長照議題的發燒,具長期照護功能的險種詢問度日增,國泰人壽理賠部協理李幼蓮表示,長照險熱賣期間不長,理賠件數仍不多,目前失智症患者主要是以日額、實支實付等一般醫療險申請給付。

「根據調查,有四成民眾有意願買長照險,但是從投保狀況看來,長照險的銷售正在下滑。」李幼蓮觀察,消費者規劃保險,以醫療險、意外險為主,長照險往往是有餘裕時才考慮的選項。再者,殘扶險推出後瓜分長照險市場,也是長照險銷量不如預期的原因之一。

林冠宏則認為,在「女兒就是最好的長照」的社會氛圍下,不難理解長照險為何無法熱賣。「現在失能者的照顧主力絕大多數是女性,很多老人家還是認為女兒、孫女或媳婦可以當專屬看護,何必花錢買保險?」林冠宏說,不過這樣的觀念會隨著人口結構改變而不同,未來不再養兒防老,長照險的買氣應會浮現。

健康吃 防失智 多攝取蔬果魚類 失智之所以令人恐懼,是因為它無法痊癒,最終免不了會走向失能。林冠宏直言,失智症患者得照料多少年,取決於「併發症」,重度失智症最常見因為嗆到而引發肺炎、氣管炎,或是生褥瘡、摔倒骨折等,都是死神藏身的角落。

不過,醫學並非拿失智症毫無辦法,雖然藥物只能減緩病情,但在輕度失智的階段,還是可以藉由更積極的非藥物治療來改善狀況。「許多人以為打麻將就能避免失智,但你怎麼知道患者不會一下麻將桌就病發?」林冠宏笑說,不如帶領長者運動、做菜、繪畫來得更健康,藝術治療法、音樂治療法……都是讓患者獲得正面力量的常見方式。

非藥物治療要產生療效,提早發現很重要。林冠宏提醒,腦神經內科不僅能檢查出失智,也可透過腦部斷層、磁振造影找出其他腦部異常,有些患者甚至在看診後才知道自己曾經中風,因此有疾病疑慮馬上就診,絕對沒錯!

至於如何從飲食下手做預防?坊間流行的「地中海飲食」是個好選擇,食材包括蔬菜、豆類、水果、穀物、魚類及橄欖油,沙丁魚、鮭魚等魚產富含Omega-3,能降低心血管疾病風險,而全穀類、小麥胚芽中的維他命B群,可以減緩腦部退化。

美國國家衛生研究院老年研究所(National Institute on Aging, NIA)指出,採「地中海飲食」的人,罹患阿茲海默症的風險降低四十八%。此外,經過科學家的實驗,攝取過多飽和脂肪、精製碳水化合物的老鼠,在某些記憶測試中表現明顯較差,要維持腦部健康,得遠離這些食物。

中醫治高血壓 半年降失智機率 陳昆豪表示,中醫有些藥物方劑、針灸治療有助於改善患者認知功能、日常生活能力,雖然沒有辦法治好失智,但是可以助患者好眠、產生食慾、讓心情更安定。

有三高的危險族群,可以中西醫一同搭配治療,達到更好效果,從中醫的眼光看來,高血壓是「肝陽上亢」和「肝腎陰虛」,前者會情緒浮躁、後者則容易口渴頭暈,腦部若有血瘀積滯就會造成失智,想改善病情要對症下藥,如中醫常見的「天麻鉤藤飲」含有天麻素,除了能降血壓,也能健腦。

陳昆豪進一步指出,大林慈濟醫院針對西醫治療的高血壓族群,搭配中醫的藥方與針灸,研究發現,若高血壓患者同時接受半年以上的中醫治療,能降低罹患失智症的機率。

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