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長不高、記憶力與學習成績不好

當心!打鼾,孩子健康拉警報
長不高、記憶力與學習成績不好(圖/達志影像)

當小朋友睡覺打鼾嚴重到呼吸暫時停止時,表示睡眠期間出現了間斷性缺氧的狀況,會影響身體的生理功能與生長發育。報章雜誌常提到,長不高、身材矮小、甚至肥胖、成績不好,都是打鼾惹的禍,因為生長因子是在睡眠期間分泌,當嚴重打鼾導致呼吸暫時停止,身體沒有足夠氧氣,腦下垂體自然無法分泌足夠的生長因子,個子就會相對比較嬌小。

來自中國的老鼠實驗顯示,嚴重打鼾造成的間歇性低氧會導致負責長期記憶功能的海馬迴腦區及基底核出現結構或功能的損傷,損害學習記憶能力,也有報告指出,這種傷害可能是不可逆的。而且,嚴重打鼾發病過程中,初期大腦出現發炎症狀及免疫系統膠質細胞被活化時,海馬迴可能變大,長期發炎後,神經元已損傷,部分海馬迴體積會變小,這是不可逆的。雖然透過連續正壓呼吸器改善阻塞型的呼吸中止後,因為沒有缺氧,可改善睡眠中斷情況以及認知功能和記憶力,但是智力的功能可能就無法獲得改善。

嚴重打鼾到出現睡眠呼吸中止,也會傷害大腦與相關功能,最典型的研究就是大腦的聽力受影響,視網膜也證實會受到抑制,表示視力聽力都會不好,這對生長發育中的孩童,傷周非常深遠的傷害,如果加上前面提到的注意力不集中與過動、甚至易怒或憂鬱等症狀,表示大腦的功能甚至結構都已經受到影響,不可等閑視之。嚴重打鼾對整個腦功能都會有負面的影響,大腦是身體的中樞系統,一旦大腦生長發育受到抑制,對孩子健康的影響,遠超過以往我們對於打鼾好似熟睡的錯誤認知。

所以一旦有睡眠呼吸中止的症狀出現,就要儘快治療,一旦大腦神經元受損,就不容易改善相關腦區的功能。好比老人家出現失智症狀後,就不容易再回復健康,很巧的是,目前學術報告也證明,失智也跟睡眠呼吸中止有明顯正相關。

我個人的經驗是盡早治療,還是有機會改善。曾有一個幼稚園時期過動的孩子,晚上因為咽喉氣道被腫大的扁桃腺與腺樣體阻塞而嚴重打鼾,只好坐著入睡,經過我為他做牙床擴張治療後,到了國小二、三年級,變成了成績優異、代表參加演講與樂器比賽的資優生,當然,媽媽的用心功不可沒,不過,如果沒有改善上呼吸道健康,孩子的能力也許比較難被開發。

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  • 當心!打鼾,孩子健康拉警報 2019-04-03
關鍵字: 打鼾功能大腦呼吸影響
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