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關於健康,節食文化對我們說了謊

關於健康,節食文化對我們說了謊
關於健康,節食文化對我們說了謊(示意圖/達志影像)

無論我們身在何處,節食文化總是對我們轟炸各式各樣的健康及身材價值相關資訊。不管是減肥產品、減重服務、減肥餐、健身房、減肥藥等等,這些資訊令人難以招架。我們逃不開這些節食和減重廣告,而普羅大眾也有三分之二的人總是在節食。

我們什麼時候會招架不住這些節食文化的影響?很快就會。畢竟人類不僅害怕肥胖,大多數人也是真的體型較胖。對肥胖的恐懼讓我們永無止盡地限制食物攝取量、緊緊閉上嘴巴、把胃口封起來、開始抽菸、做些瘋狂的運動訓練,然後恨起自己。

人們和食物的關係之所以開始惡化,都要拜以下幾個原因所賜。首先,過去數十年來,大眾對身材的美感定義有所轉變,從欣賞多產的豐滿曲線變成追求瘦而苗條的體態;第二,這種理想身材的概念結合節食文化,將肥胖的身驅當作了假想敵;第三,則是「健康主義」的興起,把健康當成道德行為準則,健康與否的責任完全取決於每一個人。這種由社會建構的健康概念引起了大眾關注,讓大家把沒有照顧好身體的責任歸咎於個人行為;同時,他們也將道德責任、自我價值與體型尺寸、身材胖瘦聯想在一起。

現代人普遍會對自己的體態感到不滿,很少有人不為此感到焦慮;這會讓你誤以為世界上根本沒有不為身材焦慮的人(如果有,也會覺得這種人很自戀)。根據估計,大約有七○到九○%的女性以及超過一半比例的男性對自己的身材感到不滿。這樣的想法最早在七歲孩童身上就有可能產生,而抱有這種想法的人不限於單一身材尺寸、種族、性向或身分族群。根據研究顯示,對身材的不滿是飲食障礙、自尊心低落及憂鬱症的常見原因之一。因此,從許多方面來說,對身材的不滿已然成為了我們身心健康的核心觀點。那為何有那麼多人無論身材胖瘦,都還是不滿意自己的身體呢?父母影響和霸凌固然占了部分原因,主因卻還是媒體所塑造的理想體態印象:女性的理想身材就是苗條,而男性就該結實又強壯。在所有形式的媒體管道及社群媒體平台上,苗條和結實的形象總是會被刻意突出、讚賞或表揚,而胖胖的角色不是搞笑的朋友、「減肥前」的照片,就是被刻畫成不值得愛的對象。時下媒體所描繪的理想女性體態越來越瘦,遠低於接收這些訊息的女性觀眾平均值;同樣地,媒體所描繪的男性形象也越來越強壯。這兩種體態對大部分人而言,都不大實際。

女性若收看有苗條體態女性出現的電視廣告(相較於一般體態女性或與外型無關的廣告),會增加對自己身材的不滿程度,而強壯男性的形象也會讓一般男性覺得自己不夠強壯、有所不足。廣告商正是利用這一點,向我們販賣我們不需要的產品、解決我們一開始就沒有的問題。節食文化就喜歡這樣,因為我們的不安全感和脆弱能讓他們賺進大把鈔票。

節食文化在許多方面都對我們說了謊。它告訴我們:只有苗條身材才是健康的、飢餓感是不好的、在悲傷時吃東西是不對的、食物有「好食物」和「壞食物」之分、我們必須運動以減輕體重、我們的身材還不夠好。這些概念透過電視螢幕和社群媒體應用程式在全球各地不斷放送。節食文化告訴我們,我們的身體健康決定了自己的價值,而如果我們不夠健康,一定都是我們自己的錯。

節食文化錯了。

在這本書中,我將會談論我們接觸過的各種健康和營養相關謊言,並說明相信這些謊言如何造成與預期相反的結果:讓我們比之前更不健康。這些謊言讓我們變得不愛食物,讓食物變得不再是值得慶祝的事情。對許多人來說,食物成了日常的焦慮來源,也成了需要對抗的對象。

對,我是一位營養學家,我的工作就是幫助人們過上健康的生活,但我在診所中看到的現象讓我感到又悲傷又擔心。營養學固然非常重要,現在卻被過度放大和扭曲。就連「好食物」一詞,原本是被用來形容滿桌的豐盛美食,現在卻用於完全不同的東西上;現在的「好食物」不再形容享受美食的樂趣,而是指由飲食選擇所造就的健康狀態。

營養學並沒有發明進食的是非道德觀念,只是詳述了這種概念;營養學僅僅描繪了當下食物和樂趣之間的關係。食物本該是令人愉悅的,這深深地刻畫在我們的基因之內。食物不僅僅是讓我們得以生存下去的營養成分,健康也不僅僅是我們吃下肚的食物。是時候該提醒我們自己這一點,找回被節食文化所奪走的樂趣。

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關鍵字: 我們食物身材健康節食
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