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億萬星空下的旅行

億萬星空下的旅行

行過人止關,原本小幅彎曲的埔霧公路,開始盤山而上,曲折旋繞,一百八十度的回頭彎處處可見,滿載著裝備的小車開始搖搖晃晃,連引擎的聲響也無法再保持溫柔。我們就這樣一路搖晃來到台灣公路最高點武嶺前的昆陽停車場。

拿出簡單攝影裝備,穿過公路走進一旁的合歡主峰步道。初春的高山上,風依然呼呼吹拂,夕陽的餘暉送著最後的幾許溫暖,還未被春雨滋潤夠的箭竹,仍是一片土黃色。不過幾分鐘,幾片雲從西邊飄過來,瞬間掩蓋了附近幾個山頭,幾位原本等著拍日落的攝影人等了一小會,雲霧始終不散,於是紛紛拎起相機和腳架撤退,僅留下我和朋友兩人,因為我們的目標不是夕陽,而是太陽下山後僅出現幾十分鐘的泛星彗星。

行到公路最高處

來看泛星彗星

說到彗星,大家認識的應該是大名頂頂的哈雷彗星,在天文學的分類上,它被稱為週期彗星,意思為,它是一顆以固定軌道運行的彗星,更白話的說,它會定期回到地球附近拜訪我們,就像我們夜裡最常見到的月亮一樣。不過哈雷彗星的週期長達七十六年,上回造訪地球已是一九八四年,記得那時和高中同學趕了一夜的車到墾丁,只為了在天亮前看它一眼,只可惜海面附近的水氣矇住了一切,然後太陽升起,人生第一次的追星體驗就在越來越刺眼的陽光中,漸漸幻化成一縷青煙消失不見。

當年的哈雷彗星因為海面的水氣,無緣得見,今天開了五小時車,來到台灣公路海拔最高處來看泛星彗星,原本以為沒有低空雲氣的干擾,應該可以大飽眼福,卻因為幾片揮之不去的雲,再度無緣。在冷風中,我們又等了半晌,雲霧看來完全沒有散去的跡象,於是只好回到停車場,坐在汽車裡想想這無星無月的觀星之旅該如何度過。

合歡東峰之上

夜空中最巨大的斗杓

隨著時間一分一秒流逝,眼睛逐漸適應了黑暗,汽車外的一切於是漸漸有了形貌,白天見著的那一尾蒼綠的巨龍,這時變成一團半掩在雲霧中黝黑的影子,一路往南延伸,前頭公路高處,偶爾閃現過路車燈,那一瞬間便點亮了周遭的雲霧,車燈一過,黑暗再度壟罩。然後,從北邊吹來了幾陣讓車身搖晃的大風,接著漸漸的,漸漸的,雲霧越來越淡,過路的車燈不再照亮雲霧,而是照亮天空,我抬起頭往合歡東峰的方向望去,不禁叫了出來:「看,是北斗七星!」

夜空中最巨大的斗杓,此時正掛在合歡東峰之上,再往右邊看去,在雲霧中躲躲藏藏的山影,逐漸褪去原本輕掩的面紗,山脊上眾星閃耀著,甚至連遠在幾十公里之外的花蓮市區燈光,也微微透著些微的黃光。啊,罩著穹蒼的煙幕散開了,眾星露臉了。我穿上外衣走出車外,一一細數熟悉的星座。

冬天星空的王者獵戶座,已經過了中天逐漸往西斜,它左下方的大犬座主星天狼,亮的有幾分刺眼,再往更左邊看去,屬於春天的獅子座也已經爬上山頭,作勢想吼上幾聲,順著獅頭方向往天頂瞧去,雙子座的兄弟倆簡直情感好的難分難捨,所以擠在一團成了一個長方形,再從雙子座的腳尖往右看去,金牛座正睜大橘紅的雙眼不懷好意的揪著我看,牛背上的七姊妹星團一閃一閃,卻彷彿偷偷對我眨眼睛。

透過星座畫分

夜空好比安上路標

宇宙浩瀚無垠,星空在此刻卻被濃縮成一個半圓形,羅列其上的千萬顆星,其實都是一顆顆遙遠的太陽,不分晝夜發出光芒,但是離我們最近,屬於我們自己的那一棵,占了距離上的便宜,看起來光線最強,所以儘管其他的恆星一樣不捨晝夜發光,我們卻只能在地球轉身黑夜降臨之後,看見恆河沙數般的群星。

還記得幾年前重新回到星空的懷抱時,總是揪著滿天星暗自苦惱。星座的故事在天文入門書上讀來,其實淡然無味,但是一個又一個的星座,在書中總會畫上連線,甚至畫成神話中的人物模樣,於是看起來各個分明無比,但是一旦人來到星空下,每每要慨嘆,這星星也太多了,多到認不清,而且老天爺為什麼不在星星之間連上一條線呢?這叫我怎麼認出星座呢?

星座,如今已經一語雙關。多數人熟悉的是與命理相關的種種,不過巴比倫人當初為這些星座命名可不是為了算命,而是為了計算時間和標定方位。透過星座的畫分,夜空就好像被安上了路標,北斗七星所在的大熊座,其實可以當做台灣每個城鎮都有的中山路,而只出現在秋冬春三季的獵戶座也許就像中正路,它們指引著我們探索夜空的路。

億萬星空下的旅行

夏季時,我們看到的是銀河中心附近的景象,星星濃密如雲。

獵戶西落

繼起紅心天蠍座

看罷了晚冬和初春的星座,忍著三五度的低溫,我架起拍攝工具,拍起只在春天出現的幾個星雲和星團。也趁著空檔,和同行的朋友分享這萬里無雲的美妙晴夜。在此同時,地球如常自轉,一如時間流逝,天上繁星,在這麼短的時間裡,幾乎可以視為不動,動的是地球,所以星起星落,就像離我們最近的那顆巨星—太陽一般。

夜愈來越深,獵戶座西落之後,夏天的星座也隨著一個個順著山邊摸上山頭。然後,我看見了天蠍座,那代表蠍子心臟的紅色巨星,其實已經垂垂老矣,但是卻因為距離我們較近,顯得無比明亮。順著天蠍勾起的尾巴,銀河現身了,橫亙在中央山脈之上,彷如一條閃耀又迷濛的星星織帶,如果不識它,你會以為它是雲又是霧,不知道它其實是億萬顆星星的匯集。

美國作家亨利米勒說:「我們旅行的目的地從來不是個地理名詞,而是為了要習得看事情的新角度。」而在這個初春的夜裡,我靜靜的看著從中央山脈升起的銀河,心中有一種自己如此渺小又如此幸福的感覺,穹蒼無盡,歲月無盡,人生看似有限,但就這麼一眼,我彷彿已經看盡宇宙億萬年的無盡。

觀星活動只要天氣好,天上雲量少,無處不可為之。如果想認識星座,初學者可以參考坊間天文入門書,然後選擇有光害的地點練習辨識,因為光害的影響,你只能看見較亮的星星和星座,剛好可以進行最有效率的初級辨識。只要熟記幾個主要星座,以它們為核心,慢慢往四周多認識幾個星座,如此觀星的趣味就會增加。如果想要觀賞銀河,以夏季較為適合,天黑後就在天頂附近,不過銀河需在光害輕微處較容易辨識,一般來說,只要海拔超過一千公尺的山區即可符合條件。例如在清境農場一帶,夜空晴朗時只需避開燈光,走到暗處,讓眼睛適應幾分鐘,銀河就會出現在你眼前。觀賞星座與銀河都不需要望遠鏡,肉眼裸視即可。高山賞星,氣溫低,應注意保暖。

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  • 魅麗雜誌 2013-05-03
關鍵字: 星座我們彗星銀河星星
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