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孩子能吃巧克力嗎?營養專家的4大建議

孩子能吃巧克力嗎?營養專家的4大建議
孩子能吃巧克力嗎?營養專家的4大建議

據說曾有醫師建議,3歲前最好不要給孩子吃巧克力,是真的嗎?有時候給孩子嚐一小口,會有什麼壞處嗎?其實,巧克力背後牽涉的主要是咖啡因的問題,以及糖分、色素等人工添加物,都可能影響到孩子的健康…所以究竟能不能給孩子吃巧克力呢?請看營養專家的4大建議!

關於咖啡因的疑慮

榮新診所營養師李婉萍指出,孩子到底能不能吃巧克力,其實主要的疑慮是在於咖啡因的問題,所以應該先釐清咖啡因的攝取量對於幼兒的影響。

兒童與青少年咖啡因的攝取量

根據2014人類營養飲食的研究指出,關於咖啡因對於兒童行為和情緒等影響的對照試驗,在190個研究中,有11個對照組與13個符合條件的觀測研究,發現若高咖啡因的攝取量每公斤體重大於5毫克,就會明顯有一些焦慮與戒斷症狀的風險。同時有證據顯示,兒童和青少年應限制每日的咖啡因攝取量為每公斤體重2.5毫克,等同於一兩杯茶(約200cc)或是小杯的咖啡(約250cc)。而研究指出,這些茶和咖啡只要不過量,並不需要嚴格限制,因其有助於每天的液體攝取量,並可提供對於人體有益的類黃酮成分。

咖啡因攝取量多寡的安全性評估

此外,歐洲食品安全局(EuropeanFoodSafetyAuthority,EFSA)也重新評估了咖啡因的安全性,並提供攝取量的建議。

報告指出,健康成人若平時或劇烈運動前兩小時攝入200毫克(約每公斤體重3毫克)的咖啡因,並無安全上的疑慮;不過100毫克(約每公斤體重1.4毫克)的攝取量,即有可能影響睡眠品質,尤其接近睡覺時間時。而一天攝取達400毫克(約每公斤體重5.7毫克)的咖啡因,對於一般成人並不會有不良反應,卻可能對懷孕婦女產生影響;但如不超過200毫克,則不會對胎兒及攝食母乳的嬰兒造成危害。另有研究曾指出,兒童及青少年一天之咖啡因攝取量若超過每公斤體重3毫克,可能會出現焦慮及行為上的不良反應,因此兒童及青少年也應多加注意。

李婉萍營養師表示,以這些研究報告來評估,每公斤體重2.5~3毫克都屬於安全範圍,但有些人體質較為敏感,有可能攝取每公斤體重1.4毫克時,便會出現影響睡眠的問題,比如也許會增加睡眠遲滯期,或是降低睡眠長度,所以不代表每個人的承受度都是一樣的。不過目前咖啡因看起來對於幼兒的影響,只要不過量害處並不大,可能就是造成亢奮和睡不著的狀況,或是影響睡眠的長短。但李婉萍營養師建議,若孩子屬於不易入睡或本身有過動問題,父母便需特別觀察孩子食用後的反應再來評估。

推算巧克力中的咖啡因比例

既然已知兒童與青少年的咖啡因攝取量,安全範圍是在2.5~3毫克之間,便可再依照巧克力中的咖啡因含量,來推算可攝取的最高上限為何。

但是問題來了,目前臺灣所販售的巧克力食品和飲品,幾乎都沒有標示咖啡因的含量多少,因此李婉萍營養師建議,除了希望推動政府強制廠商標示清楚外,爸媽也可先從下列兩種方式,來評估巧克力中咖啡因含量的安全範圍,以及是否適合給孩子吃巧克力。

1.從咖啡因的平均值和攝取量來計算

李婉萍營養師指出,綜合上述研究來推算,若為15公斤的小孩,咖啡因攝取量應為每公斤體重2.5毫克,可得出2.5毫克×15=37.5毫克,即為可攝取的咖啡因量。而若以一杯150cc的熱可可有4毫克咖啡因來計算,則最高上限是可攝取1406cc(37.5毫克÷4毫克×150cc=1406.25cc)的熱可可。另外依此類推,黑巧克力計算出的食用上限為18.75公克,牛奶巧克力為188公克,其實量都還滿多的,幼兒應該不容易攝取到這麼大量,所以大致上是不需要太擔心的。

由於國內尚無相關數據研究,下表為參考國外網站資料,關於各類含有咖啡因的飲料及食品的咖啡因含量對照表,爸媽可參考其平均值含有多少毫克,再稍微推估給孩子的上限大約是多少。

2.觀察孩子食用後的反應來判斷

李婉萍營養師談到,關於咖啡因對孩子的影響,由於論文的研究結果並沒有很明顯的全部正相關或完全不相關,而且每個人的體質和耐受度不同,再加上臺灣販售的巧克力幾乎都沒有標示咖啡因含量,因此孩子吃了巧克力到底有沒有影響,建議爸媽可回歸到孩子本身食用完的反應究竟是如何。

至於要怎樣觀察呢?比如當天給孩子吃了巧克力,卻發現到了平常晚上應該睡覺的時間,孩子依然表現的非常亢奮,完全沒有睡意;或是孩子在半夜睡得不太安穩,容易做夢。但並不是偶爾一次就可以定論,建議相同的狀況至少測試3次以上,若孩子的反應都是如此,有明顯的過high現象,便可以判斷巧克力中的咖啡因對孩子是有影響的。

但假設孩子本身有過動症或是注意力不集中的問題,吃了含有咖啡因的巧克力後,這些現象將可能會更為明顯,因此李婉萍營養師提到,這類孩子便不建議家長提供任何含有咖啡因的巧克力給孩子食用。

巧克力純或不純差很大

目前市售的巧克力,大約可分為純的黑巧克力、牛奶巧克力或其他含有添加物的巧克力。而給孩子吃巧克力,除了有咖啡因的疑慮外,李婉萍營養師也特別提醒爸媽,其實更需要擔心的,是巧克力中所添加的糖分、油分、和色素!

糖分和色素對孩子的影響

不純的巧克力,通常會含有許多的添加物,比如所謂的牛奶巧克力,並不一定是加入真正的牛奶,而是添加了含量很高的糖分和脂肪,孩子食用後除了易有肥胖和蛀牙的風險,也可能會影響到正餐的食慾。甚至有的巧克力還會加上多彩花俏的人工色素,也將讓孩子易有亢奮或注意力不集中的情形,尤其對於本身有過動症問題的孩子來說影響更大。

此外,若是巧克力口味的其他食品,如巧克力餅乾、巧克力蛋糕、巧克力麵包等,通常不一定含有咖啡因,要看使用的巧克力濃度有多少,但家長要注意的依然是糖分、油分和色素的問題。

3歲以下孩子的糖份攝取量

1至3歲的孩子,每天的熱量需求約為1150~1350卡,而每天的糖份建議攝取量為總熱量的10%,即3歲以下小朋友一天由糖份得到的熱量,最多就是115~135卡。所以巧克力吃多少會超過糖分攝取量,爸媽便可依包裝上的糖分標示來推算。

黑巧克力有益人體但咖啡因含量更高

至於純的巧克力,通常指85%~100%的黑巧克力。有許多研究報告均顯示,食用黑巧克力對人體有益,譬如降低心血管疾病風險、控制食慾、有助減重、預防糖尿病、以及讓心情愉快等。

然而,巧克力越純,咖啡因含量就越高。但是相較於不純的巧克力,需要承擔糖分、脂肪和色素的風險,相信爸媽寧可選擇給小朋友吃純的巧克力,因為咖啡因需過量才可能有亢奮等問題,一般來說對於身體並沒有什麼太大的危害。而且巧克力濃度越純,咖啡因含量越高,對人體有益的類黃酮相對的也會越高。

不過,孩子會願意吃85%的巧克力嗎?小朋友天生的味覺,對於甜是正常的,對於苦卻不是常態喜歡的,所以即使純的黑巧克力適量食用是ok的,但若孩子不喜歡的機率偏高,其實也就不用主動提供。

此外,目前市面上有些可可飲料,會添加一些綜合維他命等營養強化的配方,如果孩子真的很喜歡巧克力口味,也可考慮選擇這一類的可可飲品。

是否讓孩子吃巧克力的4大建議

綜合上述的分析來看,關於究竟能不能給孩子吃巧克力,李婉萍營養師有以下4點建議:

1.父母不需主動提供

吃巧克力雖然不至於有太大的壞處,但是爸媽能不給就還是不要給,畢竟讓小朋友吃營養天然的食物,依然是最好的選擇。

2.如果真的要吃,需評估食用量

前面提到,吃巧克力的主要疑慮是咖啡因的問題,雖然有可能造成孩子比平常活潑且興奮,但是並不會生病或對身體造成危害,幼兒也不至於會吃到大量導致咖啡因成癮,而且並非每個小朋友吃了都有亢奮的問題。所以,除非是本身有過動症等問題的孩子,才需要「戒」巧克力,不然若孩子真的很想吃,偶爾給一點是可以的。

但是除了咖啡因的問題,巧克力中若添加過多的糖分、油脂和色素等,反而要注意對孩子的影響是比較大的。所以還是要避免過量,或是可選擇裡面包堅果的巧克力,讓孩子吃到巧克力的含量少一點,而且堅果的營養成分是較高的。

3.以不影響正餐為前提

有些胃口較小的孩子,如果在正餐前吃了巧克力,很可能就會覺得不餓了,不想再吃東西,這點爸媽便需要多加注意。尤其有時候是長輩或朋友給孩子巧克力,最好和孩子溝通要等到飯後才能吃,以免影響到正餐的食慾。

4.肥胖的孩子不建議食用

如果是已經有肥胖問題的小朋友,基本上也不建議爸媽給孩子吃巧克力,因為巧克力除了熱量高,過多的糖分和油脂也是最大的疑慮。

吃巧克力容易蛀牙嗎?

或許有些爸媽會認為,巧克力的黏稠度似乎比糖果高,容易黏著在牙齒上不易刷乾淨,可能會更容易造成孩子蛀牙,因此堅決不給孩子吃巧克力。但李婉萍營養師指出,蛀牙與否其實還是取決於甜食是否攝取過量、食用時間是否過長、以及是否有確實的刷牙漱口。如果天天吃巧克力,天天吃糖果,自然會提高蛀牙的風險。

至於巧克力究竟黏不黏?真的會難以刷乾淨嗎?其實要看巧克力做出來的質地。一般來說純的黑巧克力,或是會融化的巧克力,並不會有過黏的問題,但若有添加麥芽糖或是黏稠物質的巧克力棒等,黏著度便會比較高,刷牙後需再特別注意是否有清潔乾淨。

李婉萍

現職:榮新診所營養師

學歷:靜宜大學食品營養系畢業

經歷:各健康節目常駐營養師、台北馬偕醫院營養師、寬福護理之家兼職營養師

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  • 育兒生活 2016-04-22
關鍵字: 巧克力孩子咖啡咖啡因營養
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