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退休留台教书七年 司徒文:台湾是现代奇蹟

退休留台教书七年 司徒文:台湾是现代奇蹟
退休留台教书七年 司徒文:台湾是现代奇蹟

1986年司徒文刚来台湾学中文,当时对台湾第一印象不佳,但2009年来台担任AIT处长时,却大为改观,认为台湾变更环保、更国际化。退休后他甚至决定定居在这里,为什么?

「台湾是现代奇蹟!」「台湾在科技创新领先」「台湾是自由、民主的代名词」「台湾人很友善」,今年71岁的前美国在台协会台北办事处处长、现任阳明大学副校长司徒文(William Stanton),滔滔不绝对来台湾学习中文的美国国家中文领航项目的学生说。

司徒文2009年至2012年担任美国在台协会处长,退休后,决定定居台湾,震惊各界。

司徒文认为,许多台湾人对他留在台湾感到惊讶,是因为多数台湾人都低估了台湾的好、还不够以台湾为荣。为此,他在今年2月写了一篇文章〈学着珍惜台湾的现代奇蹟〉(Learning to Appreciate a Modern Miracle - Taiwan)。

文中指出:世界上大多数的人并不了解台湾,更令人惊讶的是,许多台湾人也不了解自己,常常疑惑地问司徒文:「你怎会选择来台湾?」这反应了台湾人的谦虚,以及对于台湾国际地位的误解。台湾人并不太知道自己国家的非凡成就,也因而缺乏一些自信。「但是,这种心态必须改变。」

美国在台协会的老同事唐柱石形容,司徒文就是这么热爱台湾,从不间断为台湾在国际间发声,就算退休也停不下来。

1986年来台学中文 迎接女儿诞生

回溯司徒文与台湾的缘分,早从1986年开始。当时他到台湾学中文,在阳明山住了十个月。大女儿也在这段期间于台安医院出生。

但当年他对台湾的印象并不算太好,环境与街道很脏乱,下雨了,很多街道都淹水,没有地下铁,也没有符合外国人使用习惯的厕所,就算在高级饭店,也买不到外国进口的商品。而且社会不自由,还处于戒严时期。

不过,台湾人的友善却令他印象深刻。当他带着刚出生不久的女儿上餐馆,女儿在餐厅大哭,台湾人却不会不耐烦。

另一个让司徒文向往的,是台湾完整保存传统中华文化。当时教司徒文中文的老师顾国珍犹记,有一次司徒文在教室里看到她先生写的字挂在墙上,眼睛瞪得大大的,视如珍宝。

眼见司徒文如此喜欢,她就带他回家,而且还送了他许多字画。原以为他会收起来,岂知他把这些字画全送到裱画店裱框,挂在家中墙上,让她十分惊讶。

2006至2009年,司徒文担任美国驻韩大使馆副馆长,一次到印尼开会时,在桃园机场转机。他对台湾的环境完全改观,直呼「我知道台湾已经蜕变、成长了」。

2009年,他来台担任AIT处长,看到了比1980年代更环保、更国际化的台湾,吓了一大跳。

来台后他最主要推动的事情是台湾人赴美免签。当2012年10月终于在华府通过时,司徒文虽已退休两个多月,但他仍将此视为最大成就。不过他把功劳归给台湾人,「其实是台湾人自己达成这个成就,毕竟很少台湾人在美国签证过期了还违法居留,」他说。

退休前夕,他曾想过,可以回美国华盛顿找个教职,或担任游说代表。但他心中却兴起「应该为台湾多做一点事」的心情,这会比他回华府为利益团体关说赚钱更有意义。

除了太爱台湾外,司徒文长年派驻在外,与太太、女儿,分居世界各地。当他要退休时,他发现也没有一个家可以回去,这也是他决定留在台湾的另一个原因。

就这样,过去七年来他就投入教育界。他先在美国学校教书。但他发现这些学生都有外国护照,来自优渥的家庭,立足点早已赢过一般台湾人,心想若去一般大学任教,对台湾意义更深远。

2013年,司徒文出任清大亚洲政策中心首任主任。隔年,担任清大副校长,负责国际事务。

2017年,他转任台大国际学院客座教授。那时,由美国国防部补助的语言领航计画(The Language Flagship Program)有意改变过去只和中国合作的作法,想和台大展开合作。该计画致力训练美国政府与企业的储备精英。

美国国家中文领航项目臺湾中心主任陈立元解释,这些学生不仅中文能力必须达到优级,还必须用中文到符合学生专长的单位实习半年,与一般华语学习差异极大。

一开始台大校方以为这是一般的华语学习课程,兴趣缺缺,让了解内情的司徒文焦急不已,随即联繫台湾外交部,希望把计画留在台大,最终成功了。陈立元形容,「他是幕后最大推手。」

但今年6月台大以新成立的国际硕士学程专注于生物农业和基因体专业为由,不续聘司徒文。

「对他而言是很大的打击,」管家Linda透露,司徒文心情大受影响,但他从未对周遭人发脾气,只是时常待在家里看书、做研究调适心情。

其实,此时已有不少大学纷纷找上门,希望司徒文前去任教。时常在台北有演讲邀约的他,考量后决定留在台北,今年9月出任阳明大学副校长。

到阳明后,司徒文认识很多医药领域学者,都是他过去不了解的专长。「希望这是我在台湾最后一所服务的大学,」司徒文说,在阳明真的很开心,「只要有一点东西可以贡献给学生,就会快乐地教下去。」

他在阳明的第一学期,开了名为〈大局:纷扰时局背后的地理,贸易与政治成因〉的通识课程,即便全英文授课,30个名额很快额满。

助教徐常龄8月底经司徒文亲自面试录取助教后,马不停蹄和他讨论课程走向。他观察,司徒文是个很为学生着想的老师,规划扎实的书目,却也担心学生负担太沉重,力求平衡。

年届七旬活力十足 演讲、专注研究

即便年龄已71岁,司徒文还是活力十足,教学、演讲、研究从不混水摸鱼。他的家庭医师、高医师家庭医学科诊所院长高有志描述,司徒文的身体非常健康,特别是看诊时,总会聊到台湾在国际上的困境,每次总讲到目光如炬。

司徒文认为,「长寿的秘诀,就是活得有目的,有一些事可以做、想要做、必须要做,」他自嘲,若非抱持这种信念,可能会到夏威夷买个公寓,每天到海滩日光浴。

「我不打算离开台湾」,司徒文强调,如果真的要这样做,他也不确定可以去哪里。拥有梅花卡、在台永久居留权的他,会一直在台湾贡献所长。

司徒文

年龄:71岁

经歷:台大国际学院客座教授、清大副校长、清大亚洲政策中心首任主任、美国在台协会台北办事处处长、 美国驻韩大使馆副馆长、 美国驻澳洲大使馆副馆长

现职:阳明大学副校长

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  • 远见 2019-11-08
关键字: 台湾美国台湾人中文国际
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