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寂寞的地球-书摘

寂寞的地球:宇宙唯一有复杂生命的行星
寂寞的地球:宇宙唯一有复杂生命的行星

我们要做的是,重放一次地球形成的带子。开始是行星状星云,质量和元素组成都和我们太阳系诞生时一模一样。根据多数理论家的说法,这可能会创造出和我们太阳完全相同的恒星,但也有可能不会。比如说,新恒星的转速可能不同于我们的太阳,会造成的结果不明。再来,一千个此类太阳星云中,「或许」会出现一千个人类熟悉之太阳的复制品,然而产生的行星组合不一定相同。假如重播这卷带子,极有可能不会得到我们太阳系的再版,如有九大行星、一颗失败的行星(现在成为小行星带)、轨道在四颗类地行星之外的木星和另三颗气体巨星,以及一圈彗星围绕着以上组合。现在开始多重的偶发事件。在一千个新形成的行星系统中,没有一个可能完全同于今日的太阳系,就像没有两个人特徵会完全吻合。在聚合的行星系统中,许多过程,包括行星的形成,都可能呈现杂乱无章的情况。

行星形成于所谓的「生成带」,其中各种元素同时出现,然后结合成微星,最终聚集为行星。行星科学家最近的研究结果显示,行星的间隔可能十分规律;一个恒星系统中可能会出现少至六个、多达十个或甚至更多的行星。美国宾州州立大学的凯斯丁认为,行星的间隔并非偶然造成;行星的位置是经过精密调整的。而假如太阳系进行许多次的再造,每次还是会得到相同的行星数目。然而,今日的观测证据并不支持此项理论,已发现的太阳系外行星有各式不同的间隔和轨道,而且位置并未如理论所言之井然有序。无人知道是否木星大小的行星总会形成,或相反地,会有数个像火星的行星出现。行星可能大约会在地球所在的位置形成,但体型可能较大或较小,多少较近太阳或离得较远。是否物质的数量(物理方面的)根本上相同?是否会出现板块运动?是否会有同量的水,而且是否水最后会出现在行星表面,而非锁在地函中或流失至太空?是否和地球轨道交会的小行星极少威胁生命?假如正如科学家所想,我们的月球,在地球成为利于动物多样化之稳定场所上,扮演着重要角色,其再次出现的机率为何?

即使所有条件均多多少少如预期形成,生命是否会再次出现?有了生命,动物是否会又一次出现?譬如说,假如地球史中没有发生完全机缘使然的事件,如雪团地球或惯性互换事件,动物能否现踪?

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  • 寂寞的地球:宇宙唯一有复杂生命的行星 2017-03-03
关键字: 行星我们地球太阳系太阳
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