中时电子报 书刊

优质丰富的新闻媒体

政治人物为什么爱说谎?

机器人会变成人吗? ──33则最令现代人焦虑的逻辑议题
机器人会变成人吗? ──33则最令现代人焦虑的逻辑议题

迷思4 政治人物为什么爱说谎?

有一名政治人物,确切地说,是个政府部门首长,被人逮到他没穿裤子,也就是干了见不得人的丑事。我们姑且称他为「塞爵士」。塞爵士正拼命地挽救他的政治生涯,他透过媒体,低声下气地向民眾道歉:

是的,我一直对太太不忠。我一直撒谎、欺骗,目的是为了跟一、两个女人有婚外情――还是三个,好像不只?对于这一切,我感到非常非常后悔。但是请各位相信我,虽然我在爱、感情与性方面有所欺瞒,我的问政态度以及为国家好的真心诚意,乃至于其他各方面均无半点虚假。是的,我在感情事务上不值得信任,但在国家事务上,我是光明磊落的。

这个事件引起大眾瞩目,如果政府首长会欺骗另一半,是否也有可能欺骗选民?基于理智,到底该不该相信塞爵士?他已经承认有时会撒谎,搞不好他此刻就在撒谎。说不定他不只在感情上是个骗子,在国家事务上也是。当然,他说的也有可能是实话。也许真如他所言,他在公共服务方面的品德高尚,只是抗拒不了肉体的激情时,才迫不得已说谎。不过,现在我们知道,至少有一件事对他而言比说实话重要(一件妨碍他说实话的事),难保不会有其他。塞爵士的这番声明等于宣告:我已经准备在如此这般的事情上矇骗各位,但就只有这些喔,别的不会。

虽然这种发言很有可能是实话,但现在我们知道,在某些声明中,实话实说并非他的优先选项,那么我们还能相信他吗?假如他承认自己说谎属实,那么显然某些场合当中他会说谎;假如他所言不实,那么他现在就在说谎。不管是哪一种情形,都打破了他诚实的诺言。假如有个政治人物存心要在金融与感情两方面诈骗,但只有感情被揭发,他的说词大概也跟塞爵士一模一样吧。

在普罗夫莫(Profumo)性丑闻事件的审判中,阿斯特勛爵(Lord Astor)否认他曾与莱斯戴维斯(Mandy Rice-Davies)小姐发生关系,莱斯戴维斯则是留下这句反击的名言:「他当然会那样说,不然呢?」吊诡之处在于,如果当事人无所隐瞒(不像阿斯特勛爵),坦言他们只在某些情况下才讲真话,莱斯戴维斯的这句妙答也适用于他们身上。

若有人说他在某些情况下会说谎,我们理智上还能信任他吗?

这道谜题是从马基维利(Machiavelli)身上得到的。在十六世纪初的义大利佛罗伦斯,马基维利对政治人物提出建议:当欺骗民眾有利于增进全民共同福祉时,就是应当的手段,但仅限于此时。假如我们将马基维利看作政治人物,他说政治人物应当这样做,我们如何看待?也许这番话正是在欺骗我们?也许他想骗的比这个还要多更多,只是不愿承认?

我们常把生活划分,我们知道人们在某些事情上面可能说谎,其他事情则不会――或许感情问题会,但国家事务不会。与朋友往来绝对诚实的人,一遇到商务谈判,可能就不会照实说出可接受的底价。我们之所以知道人们在某些方面欺骗、某些方面诚实,不是单凭他们的片面说法,而是经验告诉我们,人的确在某些方面可以信任,其他方面不可以。甚至我们很有可能以自己的偏好为准则,去左右别人的偏好。

* * * * *

效益主义要我们追求最大的快乐,他们认为以下这个目的比诚实还重要:快乐凌驾于诚实之上。如果说实话比说谎话能获得更大快乐,才应说实话。若能使快乐达到最大值,欺骗是必要的手段。这就是为什么会有善意的谎言。于是乎,我们就心知肚明了,那些刻意说自己属于这一类效益主义的人,已经随时准备要说谎了。因为若他们所言属实,就等于明确承认他们随时准备好要说谎;若所言不实,显然他们现在就是在说谎。有鉴于这些人有说谎的习性,单看他们的说词会令我们陷入矛盾:他们说他们是效益主义者,会不会连这句话都是假的?然后他们又说效益主义是正确的道德观,我们应该接纳,同样地我们又陷入纠结,到底该信是不信。

我们原本的预设立场,是人家说什么我们便相信――然而,当他们如实宣布他们的诚实有所限度,我们一听,反而不知该如何理性地相信他们。因为他们相当于在说:「我现在说的话,也可能是在误导你。」虽没有像一个骗子说「我正在说谎」那么自相矛盾,却会降低听者的信赖。真的很矛盾,人们诚实说出自己诚实有限,反而成了我所称之的「怀疑制造机」。

向他人保证我们说的是实话,这件事本身就很荒谬。若他们早已不相信我们会诚实,那么当我们说自己讲的是实话,他们为什么要相信?若他们早就相信我们是诚实的,那么告知对方我们很诚实,岂不是多此一举?如果要说这两者有什么不同,告诉别人我们在哪些方面讲实话,这句话本身就很有可能是怀疑制造机,反而让人怀疑起我们是否真能保证诚实。

总之相信我,我讲的都是实话。

看更多好书内容

  • 机器人会变成人吗? ──33则最令现代人焦虑的逻辑议题 2019-10-05
关键字: 我们诚实政治欺骗政治人物
好友人数
发表意见
留言规则
中时电子报对留言系统使用者发布的文字、图片或檔案保有片面修改或移除的权利。当使用者使用本网站留言服务时,表示已详细阅读并完全了解,且同意配合下述规定:
  • 请勿重覆刊登一样的文章,或大意内容相同、类似的文章
  • 请不要刊登与主题无相关之内容
  • 发言涉及攻击、侮辱、影射或其他有违社会善良风俗、社会正义、国家安全、政府法令之内容,本网站将会直接移除
  • 请勿以发文、回文等方式,进行商业广告、骚扰网友等行为,或是为特定网站、blog宣传,一经发现,将会限制您的发言权限或者封锁帐号
  • 为避免留言系统变成发泄区和口水版,请勿转贴新闻性文章、报导或相关连结
  • 请勿提供软体注册码等违反智慧财产权之资讯
  • 禁止发表涉及他人隐私、含有个人对公眾人物之私评,且未经证实、未注明消息来源的网路八卦、不实谣言等
  • 请确认发表或回覆的内容(图片)未侵害到他人的着作权、商标、专利等权利;若因发表或回覆内容而产生的版权法律责任将由使用者自行承担,不代表中时电子报的立场,请遵守相关法律规范
违反上述规定者,中时电子报有权删除留言,或者直接封锁帐号!请使用者在发言前,务必先阅读留言板规则,谢谢配合。