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经济瓦解

 气候紧急时代来了
气候紧急时代来了

我们以为全球暖化只是资本主义主宰下的一个问题。事实上,资本主义正在全球暖化的威胁下,成了濒危的制度。

你不一定要相信经济成长是燃烧化石燃料创造的海市蜃楼,但气候变迁会伤害经济成长,却是你必须忧虑的事。

加州大学柏克莱分校学者项中君(Solomon Hsiang)和米格尔(Edward Miguel),以及史丹佛大学的科学家柏克(Marshall Burke),共同提出的研究结果:平均每升温摄氏1度,经济成长就会减少1个百分点。这是极大的减幅,经济成长率只要几个百分点就已算「强劲」。这份研究在学术界备受肯定,三位学者预测,在本世纪末以前,气候变迁会使全球人均所得减少23%。

如果进一步看发生机率,结果更可怕。要是人类活动一切照常,碳排量不减,到2100年气候变迁将造成全球产出减少20%以上的机率是51%,造成人均GDP下降50%以上的机率是12%。

常被我们拿来当作歷史教训的1930年代经济大萧条,约造成全球GDP下降15%。而2008年最近一次的经济衰退,全球GDP减少2%。这都是一次性的震盪。项中君和他的研究团队预测,气候变迁有12.5%的机率会在2100年以前带来不可逆的持续性衰退,衰退幅度比起2008年那次的经济衰退严重25倍。

这等规模的经济灾难,我们目前很难领会,即使在后工业社会的西方发达国家,大家周旋在各种经济指标(失业率、GDP成长率)之间,好像这些指标就是人生的全部意义一般,对这样的预测数字还是有点难懂。

我们已太过习惯稳定的经济和持续的成长,可想像的范围约落在经济衰减15%(经济大萧条时代),到成长7%(1960年代初全球蓬勃发展达到的成长率)之间。这两个数字是一次性高峰和低谷,顶多持续几年,大多数时候经济波动只有微幅差距──这年2.9%、那年2.7%。

至于气候变迁会带来的经济倒退,则是完全不同的等级。

如果把世界各国分开来看,数字更令人担忧。当然有些地区会因此受惠,因为北方的气候变暖,有利于农业和经济生产力,例如加拿大、俄罗斯、斯堪地那维亚、格陵兰等。但在中纬度地区,也就是目前全球经济活动的主角(美国、中国)将损失将近一半的产出。赤道附近地区受暖化的影响更大,整个非洲、从墨西哥到巴西、印度和东南亚地区,损失将接近百分之百。

任何体系的瓦解,都有少数人能从中找到获利的方式,但大部分人却可能像活埋的矿工,被埋在矿井深处永远出不来。

世界银行在2018年估计,在目前碳排放模式不变下,南亚将有8亿人的生活条件急剧恶化,其中1亿人在未来十年内就会因气候变迁掉入极端贫穷的深渊。也许「掉入」应该改成「回到」,因为最容易受到衝击的,就是那些受惠于由工业化和化石燃料带动的经济成长才摆脱赤贫的人口。

高温会直接影响经济成长,就像高温会直接影响健康。这方面的代价有些已可看得出来,例如铁路轨道变形、飞机无法起飞等。高温会破坏让飞机起飞的空气动力,这种现象如今在炎热的机场已相当常见,例如凤凰城机场(顺便一提,每一张从纽约到伦敦的来回机票,就足以使北极消失3平方公尺的冰)。从瑞士到芬兰,热浪导致发电厂必须暂时关闭,因冷却液温度变得太高,无法发挥作用。

印度在2012年曾发生影响6.7亿人的大停电,原因是该来的季雨没来,农民只好人工灌溉农田,导致输电网负荷过重。除了最发达国家的最先进工程,全球各地的基础建设基本上都没有考虑到气候变迁,这表示我们触目所及,很多建设都不堪一击。

其他影响也已一一显现,例如生产力问题。过去几十年来,经济学家一直纳闷为什么电脑革命和网际网路并未有效提升工业社会的生产力。事实上,这些发明以及其他各式各样提高效能的电脑功能问世之后,这段时间的经济体,尤其西方发达国家的最大特徵就是薪资和生产力停滞、经济成长迟缓。学者推测一个可能理由:电脑使人类社会更有效率和生产力,但与此同时,气候变迁有相反的效果,削弱、甚至完全抵消科技带来的提升。

这又是怎么发生的?有一派理论认为,因为高温和空气污染对认知功能有负面影响。姑且不论这个理论能不能完全解释过去几十年的大停滞,我们目前知道的是,愈来愈热的天气确实会降低工作生产力。你一定有过大热天里冷气坏掉,必须费尽精神才能专心工作的体验吧,那你应该就能明白为什么气温会影响生产力了。

气候变迁是铺天盖地的危机,会影响人类生活的每个层面。但因而带来的苦难或好处,却不会平均分配,不论国与国之间、同一国家的不同地区之间,差距都会很大。这将会让原本已经贫富不均的世界变得更加不公平。已经相当炎热的印度、巴基斯坦等国,受创程度也会最大;在美国境内,暖化的代价主要将由南部和中西部吸收,部分地区的地方税收可能减少到20%之多。

根据过去的经验,我们了解到因应气候变迁的任何调整措施,只有在一种情况下才会广被接受,那就是不需要多花钱,要是还有机会增进财源,就更好了。这种市场逻辑大概永远不会改变,但过去几年来,随着绿能成本大幅下降,以及负排放科技的创新,效益最高的行动选择已翻转:现在我们明白,面对气候变迁,完全不作为将付出极大代价,採取积极作为才是明智选择。

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  • 气候紧急时代来了 2020-04-09
关键字: 经济气候变迁成长气候变迁
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