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五年之约

五年之约
五年之约

与讲义读者分享最近纽约时报,有一篇第一人称的真实爱情故事*:

文章的作者凯伦,她就读康乃尔大学一年级时18岁,她的男朋友郝华才刚满21岁。他们从九月开始约会,到了第二年春天,他将回旧金山,而她会回纽泽西州郊区。面对未来不可避免的分隔,凯伦对郝华说,他们应该等五年之后再见,以便确定彼此是否适合。凯伦认为这是务实的做法,她不要嫁给第一个认真的对象,认为应该给彼此第二个机会。

郝华同意了。他们决定五年后,四月份的最后一个星期天下午四点在纽约公共图书馆碰头。他们把誓言写在一张一元纸钞,撕成两半,把有自己誓言的那一半给对方。

在一个公眾地方见面,可以减少不必要的亲密行为,如果情况有点尷尬的话。而且那是一个容易找到的永恒地标。

凯伦后来发现,那天正好是復活节,她那虔诚天主教徒妈妈,一定坚持全家团聚,不可能让她跑去纽约。于是,她和郝华再碰面,把两张半截钞票上的四月改为五月。这下乾柴烈火,他们无法分开了,又在一起一年半,直到他休学,住在曼哈顿,这段关系终止了,因为他发现她劈腿。

他们还有三年半,距离下次预定的重逢。作者说她充分利用这段时间,有了几段深浅不同的恋情。对其中几个对象,她曾自问:「就是他吗?」答案都是否定的。她不知道如果没有那个跟郝华的未来之约,答案是否会不同。在跟几个不同对象,或长或短的交往,反而加强她认为郝华就是她的真命天子,也更觉得这是谨慎的做法。

她忘了当初还有一个保密协定,竟对她的闺蜜和母亲透露了此事,这是一个错误。

五年大限快到了,凯伦住在明尼纳博里斯,正为了一段感情纠缠了几个月。她和郝华在这段期间完全没有联络。在那个没有手机的年代,失联这么久,很可能就永远找不到了。

在预定重逢前几天,凯伦飞回老家,准备周末去纽约,先住在她姊姊家,但她的母亲和姊姊极力阻止她,担心她会伤心欲绝,因为她们不相信郝华会千里迢迢从加州飞来。

但凯伦相信他一定会赴约。

于是凯伦坐火车到曼哈顿。周日下午四点前几分钟抵达图书馆对街,瞄了瞄眼前稀少的人群,突然间,她看到郝华朝着图书馆的阶梯走去。

他们看到彼此了,微笑,挥手。她走到对街,拥抱,然后坐在阶梯开始聊起来。这一聊,持续了两天。接着,郝华飞回加州。

事情的发展并非「从此他们快乐地……」,因为她需要终止跟另一个男孩的关系。郝华和她都必须思考两人将如何住在同一个城市。

那年秋天,凯伦为了工作,出差到旧金山几个月。之后,郝华搬到明尼纳博里斯,两人一起待了两年,才搬到纽约,然后结婚了。

作者认为,这个五年之约有助于加强他们的关系,尤其在遭遇困难的时候。他们都不希望故事的结尾是:「不幸,他们没有修成正果」。

作者坚持这个故事是关于远见和谨慎,而不是罗曼史。「你们的出发点也许是务实的,」他们的一个朋友说,「但事实是,你们都出现了,这就是罗曼史。」

作者同意,他们对另一半百分之百的信心,成就了这段罗曼史。他们为了彼此而赴约。他们至今结婚35年了。那张撕成两截的纸钞,已装框裱起来,放在梳妆臺上方。

别人教你赚钱,讲义教你幸福。

*Let’s meet a gain after five years(by Karen B. Kaplan)

费文 [email protected]

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  • 讲义 2019-10-30
关键字: 纽约作者图书馆关系故事
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