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彻底解读从A到A+ 管理大师 柯林斯Jim Collins

透过柯林斯的着作可发现,卓越企业更多是经由尝试与错误打造而成,而非精巧高明的策略规画;只要有足够的纪律,任何人都可以改造自己的组织。换言之, 每个人都可以成功,只要他们坚守一套严苛、但并非不可能做到的法则。

如果说,熟悉商业书的读者大概没人不知道柯林斯何许人也,或是没听过《从A到A+》这本书,不免有过度吹捧之嫌,那么不妨看看《经济学人管理创见与大师指南》(The Economist Guide to Management Ideas and Gurus)对于柯林斯的这段描述:「《基业长青》和《从A到A+》已经成为商管书界的《哈利波特》(Harry Potters),不但畅销全球,而且拥有惊人的魔法。」

根据美国知名电视脱口秀主持人查理.罗斯(Charlie Rose)在2009年访问柯林斯时引用的数据,《基业长青》和《从A到A+》在全球累计的销售量已超过700万册。而早在2004年,当《从A到A+》精装本在全美销量突破150万本之际,《经济学人》(Economist)便指出,该书已打破《追求卓越》(In Search of Excellence)的纪录,成为史上最畅销的商管书,使得柯林斯堪称「全世界最被广泛阅读的商业作家」。

如果你经常在公司里听到「找到对的人」「纪律」等字眼,那么多半是受到柯林斯的薰陶。2009年,当丰田(Toyota)社长丰田章男面临公司创业以来最严重的召回危机,道出他在读过柯林斯的《为什么A+巨人也会倒下》后,研判丰田正处于「企业从卓越走向衰败5阶段」的第4阶段(病急乱投医)时,不但震惊汽车业界,也让各界感受到柯林斯的影响力。 走出企业董事会和主管办公室,无论是教育、艺术、宗教、健康照护、非营利组织,乃至于地方与联邦政府等各领域,也都遍布着柯林斯的读者。「我通常被归类为财经企管书的作者,但是在我的读者当中,有三分之一以上是来自于非营利组织。」

问题,是一切的开端 要了解柯林斯歷来着作的畅销与长销(截至目前为止,商业书已来来去去成千上万册,在Amazon销售排行榜上,《从A到A+》依然高居前100名),当然得从他到底写了什么谈起。 对柯林斯来说,在展开任何研究与写作之前,问题意识很重要。「问题是一切的开端。很多时候,不是我挑问题,而是问题自己找上我。他们就像是突然跑了出来,掐住我的喉咙,不放我走。生命就是一趟不断探索问题的旅程,有好多东西可以学习。」

问题1:

在《基业长青》中,驱使柯林斯非一探究竟不可的问题是,「为什么有些公司可以歷经好几代的领导人、横跨数十年,始终维持卓越绩效?」

问题2:

《基业长青》出版两年后,有位麦肯锡顾问跟柯林斯说,「你们的书写的很好,可惜内容毫无用处。因为你们分析的公司多半有个好爸爸,在创立之初就已建立起卓越特质。但是绝大多数公司都是走到半路才惊觉自己只是一家优秀、而非卓越的公司,该怎么办?」这段对话,触发柯林斯展开另一段探索之旅:「一家优秀的公司能够蜕变成一家卓越的公司吗?如果可以,该怎么做?」问题的解答,就在《从A到A+》。

问题3:

随着《从A到A+》吸引了无数来自社会部门的读者,促使柯林斯进一步思索,「从研究企业所得出的经营概念,能够沿用在『不以经济指标来评量成功、企业以外』的领域吗?」最后写成了从《A到A+的社会》。

问题4:

如果你曾经对于柯林斯笔下的卓越企业景仰不已,那么在看到他介绍过的某些「卓越」企业走下坡、甚至破产时,一定忍不住质疑,书里的原则还管用吗?对此,柯林斯以如下比喻回应,「如果把健康和不健康的人拿来对照,归纳出促进健康的原则(例如,睡得好、吃得均衡、适度运动),但万一有几位过去很健康的研究对象開始睡不好、吃不好、不运动,难道就会破坏这些原则吗?」 你可能还要问,既然卓越企业都能够让自己从优秀变卓越了,难道不能阻止自己走向衰败吗?这个问题,柯林斯也想知道。他在《为什么A+巨人也会倒下》探讨的问题便是,「当你攀上顶峰多时,你要怎么预先侦查到衰败的徵兆、及早回头?而万一已经交上了衰败厄运,又该如何力挽狂澜?」

问题5:

随着全球政经局势的风云诡谲,人们唯一可以确定的就是,未来只会变得更不确定。在最新出版的着作《选择卓越》中,柯林斯试图回应的也正是这个问题,「面临难以预料、变动不居、甚至混乱动盪的环境,企业如何还能保持卓越?」

不要盲目採纳,让证据说话

《经济学人》指出,有鑑于柯林斯已在他的专业领域里保持颠峰状态近20年,所以他长年思索的「企业如何长期维持卓越」这个问题,也值得套用在他身上。

首先,柯林斯提出的观点,都是经过研究团队的大量研究和辩论得出,并非他福至心灵、信手拈来的。他的研究动辄耗时5年、6年、9年,耙梳歷时数十年、成千上万笔史料报导与着作。翻开他每一本着作末尾,都会有多个附录,清楚说明他的研究方法(参见「柯林斯的研究方法」)。

其次,那样费心挖掘出来的原则都还不坏,而且极具抚慰功效。毕竟,大多数读者都称不上是高瞻远瞩的天才,但是柯林斯让人们相信,卓越企业更多是经由尝试与错误打造而成,而非精巧高明的策略规画;只要有足够的纪律,任何人都可以改造自己的组织;英特尔(Intel)在晶片市场的主导地位,不是创意过人,只是做好准时出货。换言之, 每个人都可以成功,只要他们坚守一套严苛、但并非不可能做到的法则。

柯林斯在念研究所时,有个教授说过的一句话,让他牢记至今:「从不全然相信教授的人,是最棒的学生。」

因此,你或许对于柯林斯的研究方法有疑虑,也疑惑他的研究发现是否适用于所有企业,但不妨听信他一件事:「在我的网站与所有着作中的观点,都是为了供你深思熟虑,而非盲目採纳。你才是法官与陪审团。让证据说话。」

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  • 经理人月刊 2012-05-13
关键字: 柯林斯问题卓越企业研究
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