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残酷的真相(三):你的角色与责任

残酷的真相(三):你的角色与责任
残酷的真相(三):你的角色与责任(图/达志影像)

你可能不想承认自己需要为这些姻亲闹剧负责任。你对伴侣家人的期待和反应为双方的互动定下了情感基调;虽然这些情绪对你来说都是肉眼看不见的,对方却能感知到关系中的氛围,并据此做出反应。不过,有时他们的解读跟你的表达完全是两回事。

你可能会在接下来的故事中看到很多熟悉的行为和反应,这些人都跟你一样试着努力面对有毒姻亲以及不支持他们的伴侣。透过检视这些案例,你会开始了解原来自己不切实际的期待与过激的情绪,不仅无法解决问题,甚至越演越烈。

你到底在这段三角关系中扮演着什么样的角色?以下是莱丝莉的故事:

莱丝莉和汤米从高中就开始交往,结婚四年后,她第一次来找我谘商。当时她才二十八岁,内心充满沮丧和恐惧,担心自己的婚姻会被公婆毁掉。

聪明又活泼的莱丝莉是个非常出色的股票经纪人。她从小在充满混乱与情绪虐待的家庭中长大,一路上歷经了不少风雨、克服了许多困难,好不容易才取得现在的专业成就,但她还是对自己没自信。

汤米家则经营印刷事业,而且非常成功,莱丝莉在他的催促与要求下放弃自己的工作,进入他的家族企业帮忙,可是汤米的父母从一开始就非常反对这桩婚事。

「汤米来自一个庞大的义大利家庭,所以我就想,太好了,我的童年惨不忍睹,现在说不定有机会拥有一个幸福的家,就像我从小到大梦想的一样。」

很多人都对婚姻怀有极高的期待,希望能从中得到除了伴侣关系以外的事物(例如新的家庭,或是温暖又有爱的父母等),一旦期望落空,就会彻底失去平衡。

「汤米不但在家族企业上班,也跟家人住在一起。我是他第一个带回家见爸妈的女孩。最初的引爆点发生在我准备进门那一刻,因为他们家铺了很厚的白地毯,我不想把地毯弄脏,所以就脱了鞋子。结果汤米的爸爸说我很没礼貌。我竭尽所能想讨他们欢心,像是送花、送小礼物什么的,可是完全没用,他们还是不断批评我,对汤米说我是『外人』。」

汤米父母的行为让莱丝莉一头雾水。他们不仅在还没深入认识莱丝莉之前就对她百般挑剔,对她的行为过度反应,但是没有人指出这些无理的举动,也没有人设下适当的界限,表明什么样的行为可以接受、什么不能;相反的,莱丝莉无意识下选择了自己最熟悉自在的角色,也就是混乱与虐待的受害者。

接下来几年,莱丝莉始终觉得自己被汤米的沉默和他父母的言行压迫,饱受身心煎熬。没错,汤米的父母大多时候都很刻薄、很不友善,而且汤米在爸妈面前确实很软弱,也没有保护自己的太太,但事实的真相不只有加害者和受害者这么简单。

莱丝莉带着不切实际的期待走进人际关系,希望对方和自己的经验或情感连结能填补父母过去在她身上所造成的情绪空虚感。一旦期待落空,任何听起来像批评的话语都会让她大动肝火,进而陷入沮丧、痛苦与失望的无限迴圈。

莱丝莉很想找到背后的症结点,她认为公婆之所以会这样,一定是因为她不够好。这种想法反倒把她推进自我挫败(self-defeating)的行为泥淖,让她更加否定自己的价值:

「我真的好希望他们能爱我、可以喜欢我。一旦期待破灭,我就会认为是自己的问题,是我做得不够好。这种感觉并不陌生,而且这样一切都说得通了。」

莱丝莉在谘商过程中逐渐意识到自己的脆弱,包含低落的自我形象、对批评极度敏感,以及容易陷进受害者角色。然而,这并不能为她公婆的举止开脱,也无法合理化他们的行为。但是,不安全感导致莱丝莉几乎没有办法捍卫自己的权益,以不一样的角度来面对衝突。幸好最后她和汤米两人都有能力、也愿意为这段关系做出改变,调整和汤米父母之间的相处模式,让婚姻重回正轨。

过往的印记

某種程度来说,急着想讨公婆或岳父母欢心、希望新家庭能接纳自己等,都是很自然的想法,完全可以理解。不过,一旦这些需求引发自我挫败的行为,就会变成问题的来源之一,不管对方做了什么,你责无旁贷。

个人的情感经歷会影响到婚姻生活。伴侣过去的家庭经验决定了他/她在面对姻亲问题时的心态,以及他能保护你的程度。莱丝莉的故事说明了自信与自我形象在姻亲关系中扮演着重要的角色,这些自我价值不但形塑了你对他人行为的反应,也会让对方知道你的界限在哪里。

设立界限

请把以下这段话牢牢记在心底,这是非常重要的原则:

你的公婆或岳父母一定要尊重你,维持该有的礼貌。这是底线,没有讨价还价的余地。

很多有毒姻亲会一而再、再而三地违反这项基本信条。无论是公然表达自己的不满,或是悄悄渗透你的生活,都是跨越底线、毫无尊重可言。为了夺走伴侣对你的忠诚,他们会利用雄厚的财力、情感索求、年龄或权威等各式各样的资源,来控制自己的孩子,甚至暗中破坏你们之间独立自主的成人关系。

你一定要记住,姻亲关系是一套人际互动体系。请注意关系中的三方如何彼此互相影响,同时也要小心辨认姻亲迷思所引发的行为和后果,不要落入这些错误观念的圈套。

也许目前提到的案例已经在你心中激起了不少共鸣,接下来我们会看到更多有关有毒姻亲的故事。透过阅读他人的经歷,你会知道自己并不孤单,你绝对不是世界上唯一一个有这些遭遇、想法和感受的人。这种探索是非常重要的第一步,你会在过程中获得全然清晰的视野,进而找回内在的力量、做出改变,迎接更美好的生活。

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  • 有毒姻亲 2019-03-05
关键字: 自己莱丝莉行为关系父母
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