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还原Satellite现场〉马斯克发豪语:死前要成功上火星

还原Satellite现场〉马斯克发豪语:死前要成功上火星
马斯克目前的布局都为了同一个目的:上火星。(图/林宗辉摄)

Satellite 2020在武汉肺炎威胁之下开展,开场主题演说主角马斯克虽然姗姗来迟,却浇不熄现场上千听眾的热情。

在21世纪改变汽车产业的特斯拉(Tesla)执行长马斯克,在太空领域也掀起了另一场颠覆传统想像的卫星与网路革命;他透过SpaceX的Starlink计画小组,正以前所未有的方式,要改造全球的网路生态。

然而,数万颗卫星上轨道还是前所未有的惊人之举,影响层面非常广,引起不少包含业界与学界的质疑;因此,马斯克出席了Satellite 2020这个美国最大的卫星技术大展的开场,这次他不谈最新技术趋势,而是回答大眾的疑惑。

本刊直击,当马斯克身穿皮衣、带着一贯的疲惫倦容走上舞台,听眾还是给予热烈的欢迎。这次的开场演说没有简报,也没有舞台设计,而是以对谈方式进行。本刊完整还原现场Satellite 2020展览主席Jeffery Hill、现场观眾与马斯克之间的互动情况。以下为对谈内容:

不是取代5G,互补创造更大商机

主席问:Starlink预计要发射数万颗卫星上轨道,天文学家都担心这些卫星会影响天象的观测工作,甚至未来的天空再也分辨不出星座,可能都被这些卫星占据了。你怎么看这个问题?

马斯克答:Starlink卫星从第2批之后就已经强化外表的涂层,使其更不易反射光线,虽然预计发射数量庞大,但绝大多数时候星空观测者都不会察觉天空有任何不寻常的地方,我们一直和专业天文观测者沟通,并寻求解决之道,如果有人抗议,我们就会想办法解决,但我很有信心目前的作法就能够解决大部分问题。

问:接着是通讯产业非常关心的议题,如果Starlink建构了这么庞大、且频宽极高的卫星网路,是否会自己投入经营电信事业,取代传统电信业者?

答:Starlink可以帮助网路服务拓展到更偏远的地方,解决目前电信业者最难解决的布线与成本管理问题,同时也能拓展更广泛的商业应用。至于在都会地区等人口密集的地方,传统5G还是有其优势,Starlink也无意取代现有5G,而是会作为互补的形式存在。与我们合作,可以带来更大的商机。

只要不破产,就是卫星产业纪录

问:投资市场最关心的1个问题,就是Starlink会不会独立上市。由于SpaceX总裁兼营运长曾提出将Starlink拆分成1家公司独立上市的构想,让市场充满期待。

答:低轨通讯卫星玩家到目前为止,全部都遭遇破产的命运,包括比尔盖兹20年前投资的Teledesic,以及最近才进行破产重组的Iridium公司,都难逃经营不善的结果。

我们现在的最大努力方向,是为这个产业创造一个不会破产的新纪录,除此之外,没有考虑太多。

问:很多人质疑为什么下一代火箭要使用不锈钢,而不是碳纤维等复合材料。是有什么困难或考量?

答:能否快速研发与制造是我们最关心的一点,为了要达成每天3班太空航运的终极目标,必须要打造大量的太空飞船,如果使用复合材料,一来强度或耐温能力可能有疑虑,二来会大幅延长打造太空船的时间,最终使其目标难以达成。

看更多精彩内容详见本期的财讯双周刊

  • 财讯双周刊 2020-04-02
关键字: 卫星我们破产产业网路
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