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第十屆華人企業領袖高峰會系列報導 新東方集團創辦人徐小平、王強

邀請貴賓1 》新東方集團創辦人徐小平、王強

過去幫最優的人出國,現投資最優的夢想

第十屆華人企業領袖高峰會系列報導 新東方集團創辦人徐小平、王強

很難想像一所補習學校,不但擁有自己的校歌與校訓,2006年還成為第一家在紐約證交所上市的大陸民營企業,市值曾高達50億美元,甚至蟬聯美國《財富》雜誌「100家成長最快的公司」排行榜。這就是新東方教育機構。

在台灣,出國留學考試與諮詢,第一個想到的可能是美加補習班;在大陸,則是「新東方」。由於大陸人口是台灣的60倍,讓新東方有機會成為超級企業。

從一個補習學校,到補習王國,每年有超過100萬個學生進進出出他的補習班。新東方崛起的故事已成為中國創業家的傳奇。

新東方教育科技集團董事長俞敏洪,畢業於北大英語系,1993年創立新東方學校,兩年後雖小具規模,不過他一直希望擴大。1995年,他特地飛到加拿大與美國,說服他的老師徐小平及北大的同學王強一起回國創業。

俞敏洪和王強、徐小平在1983年就認識。當年,俞敏洪在北大辦詩社,徐小平是社團指導老師,就此結緣,後來發現他們還是同鄉,徐小平便常到俞家搭伙。當初,他們一心想出國,但隨著徐小平和王強相繼順利出國,俞敏洪卻一直無法如願。塞翁失馬焉知非福,俞敏洪反倒因此很早創業,成為三人中事業最早發達的企業家。

徐小平:默契比團隊更重要

三人中年紀最大的徐小平,1956年出生,宏亮的聲音與開朗的笑容令人印象深刻。面對年輕人,他沒有架子,甚至拍照時,可以做出很「萌」的姿勢,逗大家開心,難怪大陸媒體用「老頑童」來形容他。

回憶20多年前的創業過程,徐小平說,團隊很重要,默契更為重要,他們三人各司其職:俞敏洪是執行長,管出國培訓考試;徐小平負責學生的服務,包括如何申請獎學金,如何拿到簽證;凡是跟英文有關,但非考試的部分,就由王強負責。

今年56歲的徐小平說自己「40歲才創業,50歲才算成功」,算是大器晚成。

年輕時的徐小平,曾經是位不得志的音樂人。1995年12月28日,俞敏洪來到溫哥華,勸他回國一起做事時,他正失業在家。他曾經在1993年回中國出唱片,但未成氣候。經俞敏洪勸說後,徐小平很快地在短短兩週內回到大陸,甚至放棄加拿大護照。

「當時回國的念頭倒不是什麼偉大的創業計畫,而是要好好掙錢養家,」他說。

每年送幾千位頂尖人才出國

徐小平在新東方主要負責申請學校,留學諮詢與移民業務。親切的徐老師馬上贏得學生的喜愛,他也非常樂意幫助與指導他們,像個心理輔導師。

「歲月來去匆匆,出國好像是陽關,誰知留學的辛酸……,」中央音樂學院畢業的徐小平還為新東方撰寫校歌,將自己留學生涯的酸甜苦辣融入。

1990年代,中國留學生想要出國並不容易。徐小平分享,當年有太多血淚的家庭倫理悲劇故事,新婚的夫妻,先生准許出國,而太太被迫留在國內,從此各分東西;有人被拒簽十次,走投無路。有時候,他勸客戶乾脆不要出國,替他們分析利害關係。

難道這樣不會影響生意?徐小平說,新東方的業務多到接不完,舉凡全中國想要出國的人,都會來找他們,「中國最優秀的人都到我們這裡,每年我們送幾千人出國。」

新東方另一個靈魂人物,就是王強。私底下話不多,人稱「王老師」的他,可是大陸補教名師、央視主持人與名嘴。他對教育有獨到見地,而談起看書與藏書,可以滔滔不絕地與人分享。

比起徐小平的留學生涯,王強顯得順遂許多。現年50歲的王強,北大英語系畢業,是俞敏洪的大學同學,畢業後當過補教老師,後來申請到紐約州立大學的電子計算機系(資訊系)。

王強在申請學校過程中有段故事。當年系主任問王強:「你在大學念外文,又沒有任何計算機相關的背景,為什麼覺得可以來念這個系?」他反問系主任:「計算機最重要的是什麼?是程序。程序是由什麼組成的?是語言。而語言正是我的強項。」他就這樣順利進入資訊系。

打造新東方傳奇的三個關鍵

但他並不是真的喜歡電腦,只是因為畢業後容易在美國找到工作。畢業後,王強果然順利進入知名的貝爾研究室。直到俞敏洪來美國找他,1996年他也決定回去加入新東方。

王強回憶起進新東方的第一天,他就在對街看到台灣美加補習班的廣告,「詳細我記不清,但意思是說半年內消滅新東方。」雖然草創時期非常艱辛,一開始幾乎是在一棟違章建築樓裡,但沒過幾年,新東方已成為中國英語培訓的第一把交椅。

王強分析新東方的成功有三:第一,對學生的愛;第二,術業有專攻,他和俞敏洪、徐小平各司其職;第三,深刻了解當時中國學生的心理。「從絕望中尋找希望,人生終將輝煌。」這不僅是座右銘,還是新東方的校訓。

「聽上去像口號,但沒想到能夠引發學生們的共鳴,因為每個人都想輝煌,沒有人甘於平凡,」王強繼續解釋:「當時很多學生認為國內沒有機會,一心想要出國。新東方順著這個氛圍,深深地抓住當時學生們的心。」

新東方還有個特色,就是定期舉辦各種免費講座,談的不是英文或考試,而是「人生」,得到很多學生的迴響。王強喜歡和同學們交流,和一般科班老師不同,學生認為他們有的海外人生經歷,是大學課堂上聽不到的。

「我們一方面鼓勵學生,一方面告訴他們征服短期目標的方法,考試考出去和人生奮鬥就連在一起了,所以大獲好評,」王強解釋。

從此,新東方除了出國考試、提升英文能力的聽說讀寫課程,還加上人生勵志的分享。「就像任何產品一樣,變成一個生態鏈,這種立體設計方案,也是新東方成功的關鍵,」王強說。

直到2006年新東方上市,創始元老們都得到了豐厚的財富,王強與徐小平也在當時選擇退休。「這好比美夢成真,而且遠遠超過我所有的夢,」徐小平說。

新東方上市 意外走上投資路

可是這個夢,後來卻變成噩夢,讓他開始有些空虛與失落。徐小平聽過美國矽谷Paypal創辦人Peter Theil,在公司成功後反而陷入絕境,每天騎著自行車在舊金山晃來晃去。

「我可以買豪宅,開派對,可是明天醒過來,只能再準備明天的派對,沒有挑戰……,」王強和徐小平開始決定找些事做,本來就喜歡藏書與看書的王強,開始他語言及古典之旅;而喜歡與人打交道的徐小平,開始摸索著做天使投資人。

徐小平曾經教過的學生,很多回國創業。「我的學生跑來找我,於是我會投個5萬、10萬、20萬美元,」徐小平說,天使投資的時間很長,有些到現在都還沒回報,但談起來非常令人興奮,第一年他大概就投了十多個項目。

本來好像玩票性質,直到2007年底,有個案子已經完成第一輪融資,這次看來像玩真的了!之後他投資「世紀佳緣」,類似中國版的match.com交友網站,原本價值60萬美元的網站,後來身價高達1800萬美元,而且每年的利潤是250萬美元,這個項目他也找了王強一起投資。

就這樣,兩個離開新東方的老伙伴,意外展開了投資之旅。

徐小平非常熱愛天使投資人的角色,因為有機會碰到聰明熱情的創業家。如果不是做投資,可能碰不到這些人,即使碰到了,可能也只是打個招呼就走。

投或不投 取決在「人」

他形容,做天使投資人好像再一次與時代的脈動連接,他可以知道現在流行什麼、年輕人的想法、市場的需求。當然,也能再次創造財富。

如何判斷該投資什麼呢?他總結尋找團隊的3C原則:Chemistry(吸引力)、Complement(互補)、Compromise(協調關係)。

不過真正讓徐小平決定投或不投的關鍵,還是取決於人。他認為創業者必須具備某種魅力與特質。「通常我聽對方講述他的計畫,看我的頭是不是發暈,如果腦袋發熱我就投,」徐小平表示。

音樂專業出身,徐小平說投資全憑直覺,只會看人,絕不會看報表。這讓他經常和創業家吃過一次早餐後,就決定投資。

這五、六年來,徐小平已成為創業家們最可愛的天使,投下超過上百個項目,其中當然也有失敗的。他苦笑說:「失敗當然痛苦,不過虧就虧了,至少對當年GDP有貢獻。」

他開玩笑地說,看太太臉色就知道當年的回報:第一年黑色、第二年灰色、第三年紫色,現在臉色總算紅潤了。

2010年,徐小平和王強所投的幾個項目開始上市,他們決定將投資機構化,成立真格基金,不到一年時間,已投資超過80個項目,其中有20項為教育產業。

中國過去幾年電子商務非常熱門,他們也投了相當比例,著名的有化妝品網站「聚美優品」,賣小吃的「12點零食網」,及純棉購物網「維棉網」。

去年底,他們和知名創投家、紅杉資本沈南鵬合作,共同成立一個3000萬美元的基金,徐小平稱為真格基金2.0,預計未來一年半內,會投資100個項目。

去年10月,徐小平和王強一起去美國八所長春藤大學進行交流演講,並且尋找合適的投資對象。許多當年教過的學生,也紛紛來找他們。

其實私底下,徐小平與王強是30年的老朋友,相當有默契。徐小平認為,在真格的樂趣,就是能夠和老戰友一起工作,「我和王強在一起,思想和靈感的火花就會源源不絕。」

他們都非常喜歡現在的工作,在過程中,可以享受財富的渴望,事業夢想、精神滿足,與友誼的昇華。從新東方教育機構,蛻變成天使創投家。

徐小平

中央音樂學院

加拿大薩斯卡契溫大學音樂碩士

曾任新東方集團創辦人暨董事、新東方文化發展研究院院長

現為真格基金創辦人

王強

北京大學英語系

美國紐約州立大學資訊系碩士

曾任新東方教育科技集團董事、新東方教育集團產業副總裁及董事長

現任真格基金合夥人

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  • 遠見 2012-10-03
關鍵字: 徐小平東方投資學生出國
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