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創業首部曲〉太潤生技 蔡志豪

勇敢丟掉獎杯,

才能貼近消費者需求

由遠東科大機械所師生蔡志豪、陳文奕與許顯榮,一起於2006年成立的太潤生技,以水果醋等健康食品起家。

創業首部曲〉太潤生技 蔡志豪

經過七年辛苦摸索,太潤已經外銷到海外,連馬來西亞首都地標雙子星大廈裡的精品超市,都可以看到太潤的商品,年營收破千萬台幣。太潤也是遠東科大成立創造力中心11年來,從師生得到的超過2500個專利中,僅僅四家能把發明推到創業成功的育成廠商之一。

「一開始傻傻的,只知道把瓶子滿滿貼上發明展獎項標籤,其實,讓商品成功,這些根本不是重點!」太潤生技創辦人之一,目前身兼行銷代表的蔡志豪說。

1982年生的蔡志豪,家裡務農,從小看著父母常常因為農產品滯銷,辛苦栽種的作物只能在家裡放到爛掉,非常痛苦。同時,他發現市面上賣的食品,多是人工調味,缺乏真材實料。他一直很希望能用別的方式,把農產品保存好做成食品,同時保障小農和消費者的權益。

約八年前就讀遠東科大機械所碩士班時,蔡志豪在校內創意餐飲研發中心主任許顯榮帶領下,和同學陳文奕一起投入超臨界低溫萃取技術研究。他發現用這個方法萃取農產品,果實顏色與品質都會完美保存,就此引起創業念頭。

原來,得獎跟創業沒多大關係

2006年退伍後,蔡志豪拉著當初一起做研究的同學與老師,湊出資本額500萬,太潤生技就這樣成立了。

一開始,團隊以參加發明展為曝光策略,也前後得了瑞士日內瓦銀牌獎、馬來西亞發明展金牌獎等15個國內外發明展、食品展大獎,評審的鼓舞,讓他們信心滿滿。

誰知道,當大家熱血地把商品推到市場上,才知道現實的殘酷:原來,得獎跟創業沒有多大關係。

首先,他用盡心力把師生當初得獎得不完,還花錢做好專利布局的萃取技術,到食品展場上跟婆婆媽媽介紹,卻沒人聽得懂。

同時,原先大力看好國內養生潮流,認為水果醋會成明星商品,到現場做市調才發現,台灣人普遍怕酸,許多人一聽到醋就皺起眉頭,連免費試喝都拒絕。

為了導入行銷規畫,遠東科大校方幫忙找來了商學院出身的遠東科大聯合行銷中心主任周雅燕加入。回憶起草創過程,周雅燕笑說:「別看我們現在這麼麻吉,大家一開始常常互相交火,吵個沒完!」

原來,周雅燕從行銷角度切入,劈頭就跟太潤團隊說,現實世界裡,消費者就是王。他們嫌味道酸,就得改得可口;嫌價格高,就得降低成本;產品說明聽不懂,就要用他們懂的語言去溝通。

蔡志豪等人,在現況與行銷專家的當頭棒喝下,也承認那些得獎的技術知識,是講給業界人士聽的,一般人毫無興趣。但是,他們對完美品質仍有堅持。

放下身段接受市場磨練

為了說服周雅燕,他們秉持實驗精神示範市面商品,大多只使用添加物粉,成本當然低。用真材實料的農產釀醋,做中高價位才有辦法賺錢。

最後,太潤生技除了沒打低價戰,其他策略都改變了。

周雅燕苦口婆心教育太潤團隊,行銷學裡,為產品定名很重要,台灣人討厭醋,那麼就不要叫它醋!同時,萃取技術本來就和傳統的醋釀造法不同,可以適當融入命名,水果醋因此重新定名為「花果萃釀」。

至於原來瓶身印得小小的發明獎經歷文案全拿掉,請雲科大設計系學生策略合作,重新設計以美麗水果圖樣為主,文字極少的標籤。

另外,在展場上說明商品的方式也創新,邀請消費者用品紅酒的方式來品醋,倒在小杯子先聞再喝,包裝成精品。

大力改變後,太潤生技的營收開始有起色,並且吸引一位台中貿易商投資,如今已增資到2000萬,年營收破千萬,即將在2013年底損益兩平。今年更吸引了馬來西亞當地最大經銷商投資,將在當地開第一間海外分公司。

這群遠東科大師生一致認為,當初參加海外發明展最大的好處,是多個機會宣傳,得獎只是其次。例如,馬來西亞當地的經銷商人脈,正是靠當年發明展得獎的機緣建立。

看來,倘若太潤團隊當年只在乎得獎,沒有放下身段接受市場磨練,恐怕也走不到今天。

太潤生技

創立∕2006年

創辦人∕蔡志豪、陳文奕、許顯榮

2012年營業額∕逾千萬元

發明成果∕

超臨界低溫萃取技術得過2008年瑞士日內瓦銀牌獎、2008年馬來西亞發明展金牌獎、2012年韓國發明展金牌等約15個國內外發明展、食品展大獎

看更多精彩內容詳見本期的遠見

  • 遠見 2013-07-31
關鍵字: 發明展生技得獎食品商品
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