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創業三部曲〉橙的電子 許欽堯

產品不怕小,

找對市場就是大生意

近年來台灣年輕人喜歡文創、服務業與網路相關行業,並認為台灣已不再適合製造業創業、已沒有年輕人白手起家創業的機會,更遑論拿著007皮箱,征戰國際市場。但,誰說台灣不再適合製造業創業?不再適合打國際市場、白手起家?

創業三部曲〉橙的電子 許欽堯

2005年創業的「橙的電子」,就是白手起家又走國際市場的製造業典範。說明了只要選對技術與產品,找對市場,台灣仍然是創業島!

此刻,許多台灣人對於「車用無線胎壓監測系統(TPMS)」一詞還很陌生,但1969年生的許欽堯已經靠著這項單一產品,創造出超過3億元營收,更獲得全美汽車維修市場領域龍頭企業Standard Motor Products(SMP)入股25%,成功躋身美國汽車售後服務市場供應鏈,創下台灣汽車零件業少見的新里程。

來到台中市潭子,橙的電子總部辦公室和生產基地位在同一棟大樓。它所生產的胎壓監測器,是個不過半個手掌大的汽車小零件,如同字面解釋,能監測輪胎壓力值,防止爆胎危機,是一款保持行車安全的裝置,因此也被稱為「輪胎守護員」。

平常安裝在輪胎內的鋼圈上,消費者不易發覺。但別小看它,如今橙的電子一年可以賣出超過100萬顆的胎壓監測器,高達95%以上外銷,搶攻美國、歐洲、新加坡等海外市場。讓橙的電子連續二年獲美國輪胎工業協會(TIA)選為北美市場的汽車經銷商,更是唯一的亞洲合格供應商。

隨著歐美近年來陸續立法將其納入汽車必備裝置,胎壓監測系統已然是潛力股,未來數年內有機會呈爆發性成長。還吸引許欽堯曾經上班過的老東家中華汽車主動投資。

進入汽車業多年 熟悉產業知識

能在八年前搶先進入這領域,與許欽堯在汽車業打滾多年所培養出的產業知識有關。

三重高工畢業後,許欽堯離開從小生長的台北,到台中的勤益工專求學(現為勤益科大)。畢業後報考中華汽車,成為當屆唯一一位入選的專科畢業生。1990年代的中華汽車,由林信義擔任董事長,如日中天。每年年終獎金都超過十個月,許欽堯以專科生被錄取,一度還讓人誤以為是「靠關係」。

「老實說一開始學歷不如人,有點自卑,」看著同梯進公司的同事,各個是台成清交的亮眼學歷,為了證明實力,許欽堯比誰都認真,週末休假也自動加班。一路從技術助理工程師慢慢熬,七、八年後,主管明說了,因為學歷問題,升遷很難。於是他決定辭去工作,到英國進修MBA一年。

學成回台後,二度進入中華汽車,但這回他改任職東南汽車的海外業務部門。這段經歷是影響他日後創業的關鍵。

東南汽車是中華汽車與福建省汽車工業集團合資,所有生產、開發、營運等作業流程,必須由海外業務部門經手,再回報中華汽車總部。他因而接觸到從零組件採購、報價等從內到外的各種流程。

他發現,所有的關鍵零組件都與引擎室有關。感受到台灣關鍵零件受限於技術不足,無法國產化的困境,讓個性不輕易服輸的許欽堯有了創業念頭。

英國MBA訓練也給他很多啟發。他想起英國上課時來自3M的副總裁分享,「3M的產品多到數不盡,但其實只著重在3件事:膠、光學鍍膜、和摩擦止滑,」讓他也自行歸納出一套創業的三大核心技術,一是要能抗高溫、二是無線、第三是能掌握電源管理技術。

跟著法規走 掌握最新商機

至於該生產哪種產品?他的策略是跟著法規走。法規規定要裝的,就保證了市場需求。橙的電子能異軍突起,正是因為抓準國際潮流。

他關注近10年來汽車產業,只有三樣東西被美國聯邦政府法規列為必備裝置:安全帶、第三煞車燈、以及2005年才加入的胎壓監測器。前兩項產品已有其他龍頭企業,只有胎壓監測器是新趨勢。這一發現讓他決定鎖定胎壓監測器的全新機會。

以美國一年約1500萬新車掛牌的數量計算,每台車四個輪胎、就需要四顆胎壓監測器,等於全美一年就有6000萬顆需求量。

不只美國,歐盟國家自2012年11月將胎壓監測系統納入汽車強制安裝的項目,而歐盟一年的新車數量也有近1400萬台。此潮流亦吹向亞洲,2013年1月起,日韓相繼制定法令,台灣則於2014年11月對新車實行相關規範。

此外,不只新車加裝的需求,按估計美國有超過4億顆胎壓監測器在路上跑,舊的胎壓器汰換潮是另一波可觀商機。種種跡象令許欽堯樂觀形容,胎壓監測器市場以前是零,以後是無窮大!

但創業是辛苦的。技術、資金、人才無一不是挑戰,更何況為了創業,還得辭去薪水優渥的工作。

為了全方面熟悉產業生態,他甚至還曾到一家小型汽車貿易商任職,薪水只有過去的1∕3。

話匣子一開便滔滔不絕,許欽堯吐露創業辛酸。當年和另兩名伙伴掏出老本、向銀行抵押房子貸款,共湊了800萬。其中一名伙伴,甚至一開始還不敢向家人表明要把儲蓄投入創業。

創業初期許欽堯只領月薪2萬,為了創業搬家到台中,一開始沒房子住,晚上去同事家洗澡,睡公司沙發。當初那張沙發,現在還留在橙的電子的公司大廳裡。

技術實力強 其他廠商難以超越

雖然第一個產品,第三年才研發完成。但他們卻摸索出研發的方式與技巧。

一般企業只想到要拚命開發專利,橙的電子卻從別人的專利裡挖寶。「我們讀別人的專利學武功,」他說,每週公司內的專利工程師會開課教員工如何讀懂專利技術。站在別人的基礎上研發。

如今橙的電子胎壓監測系統,可以做到每3秒偵測一次、平均每30秒連線車內裝置通報,而且從氣溫攝氏零下40到125度都能正常運作,立下外人不易突破的技術門檻。之前是三年才出現第一項產品,現在已有20項專利。

目前生產線和研發基地均設在台灣,近90名員工,研發人員就占三成,連生產設備都自主開發。

許欽堯笑稱自己從小到大不賭博,不僅沒買過一張股票,就連以前每年去拉斯維加斯參加車展,都沒踏入過賭場半步。36歲那一年選擇創業,便是他人生最大的一次賭注。

了解橙的電子創業歷程,便會明白許欽堯的這盤「賭局」絕非盲目豪賭,抉擇背後有著審慎評估做支撐。想要創業,先問自己準備好了沒?

橙的電子

創立∕2005年

員工∕近90人

2012年營業額∕逾3億元

創業團隊∕

總經理 許欽堯

研發部協理 游鴻志

生產部協理 張豐儀

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  • 遠見 2013-07-31
關鍵字: 汽車創業胎壓電子市場
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