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雙面吳季剛〉是設計師也是天生創業家

五年前替美國第一夫人蜜雪兒設計禮服,吳季剛聲名大噪,歷經五年的蛻變,他多了創業家的身分。從設計到創業,Jason Wu除了代表時尚,也是吳季剛對自己的承諾與實現。吳季剛,過去這三個字讓人聯想到的是一位成功的設計師,兩度為美國第一夫人蜜雪兒‧歐巴馬親手打造絕美的就職大典禮服。

雙面吳季剛〉是設計師也是天生創業家

但現在,吳季剛這三個字開始和蘭蔻、HUGO BOSS、Target等愈來愈多個知名品牌連結。代表他的事業領域不斷拓展,早已不只是第一夫人設計師,而是一個成功創業家。

過去一年,對吳季剛更是關鍵性轉折的一年。先是蜜雪兒再度穿上他的設計,出席歐巴馬第二任就職典禮,讓Jason Wu在紐約時尚地位更不可動搖,接著他又接下德國HUGO BOSS之邀出任女裝藝術總監。而他自己也在這一年邁入30歲,從內到外成為一位成熟的創業家。

台裔設計師成為跨國時尚巨擘,吳季剛或許不是第一人,但可能是遭遇挑戰最大的一個。因為HUGO BOSS素以男裝聞名,女裝事業僅占總營收約一成,很少有人把它和女裝品牌劃上關係。所以HUGO BOSS高調禮聘吳季剛接掌女裝,就是厚望他能開拓新局。

吳季剛接受《紐約時報》專訪時果決地說:「我覺得現在是時候往前邁一步,做一點有別於我自己品牌的事情了。」他分析,一般設計師品牌年營業額最多在2億到3億美元間,但HUGO BOSS一年營業額高達25億歐元(約34億美元),在全世界還有7000多個通路,這個藝術總監的角色和設計師是很不一樣的。「從創業家的角度來看吳季剛,現在正是對的時機,」一路在吳季剛創業途中不斷給予扶持的哥哥吳季衡表示。在哥哥看來,過去吳季剛是藝術家,但這幾年下來終於慢慢變成真正的創業家、企業家,這兩種角色有很大不同。

知道自己要什麼,不甘只當設計師

與生俱來的決心和毅力 渴望創業

嚴格來說,吳季剛早在2006年、年僅23歲就創業。當時在Integrity Toys玩具擔任設計總監,收入優渥。但他卻始終無法滿足只扮演單純設計師,且強烈希望可創業,打造一份自己想要的事業。於是,在紐約帕森設計學院只剩一學期可畢業、連學費都已繳了的他,毅然決定將畢業作品改成個人首場紐約公開發表秀,就這樣沒畢業便創業。

聲名大噪後 改變經營思惟

「吳季剛從小就很清楚自己要什麼,通常沒有人會這麼厲害,從生下來第一天就知道自己要做什麼,但他就是那種人!」吳季衡說,那是一種不知從何而來、或者可以說是與生俱來的決心和毅力。然而興趣和工作是兩回事。吳季剛雖從小就想當服裝設計師,但真正做了才發現,原來辦一次發表秀的花費如此驚人,而且想要的布料是這麼難買、好的模特兒、打版師也都非常難找。

外人以為吳季剛父母經商殷富,又年紀輕輕就一炮而紅,必是一帆風順。其實吳季剛創業初期名氣不大,入不敷出,每舉辦一次發表秀,就會把所有積蓄全燒光。這樣反覆歸零、重新再來的日子,他苦熬好幾年。

在吳季剛母親陳美雲今年3月出版的《愛,讓孩子做自己》一書中,她提到,當時她曾希望他停損收手,問他:「時尚產業太貴了,是不是玩過就好?」吳季剛當然不肯答應。直到2009年他的一襲雪紡紗白色禮服雀屏中選,成為歐巴馬首任就職典禮時第一夫人的舞會禮服,他的事業才一夕快轉,

公司從六、七人膨脹到30多人,他開始意識到必須當經營者,肩負整個團隊的生計了。這時,吳季剛的思考模式也適時調整,從原本的藝術家、設計師,轉換成創業家、管理者。

向爸爸 哥哥學當管理者

獨家引進吳季剛作品回台灣、複合式精品CLUB DESIGNER創意總監陳怡分析,吳季剛知道Jason Wu是一個很年輕的品牌,需要一直變化,但他也很有策略地控制不泛濫發展,以保護品牌。例如新增包包產品線,剛開始只推一兩款,不是一下子推出四、五款。穩扎穩打的作法是新品牌中很少見的。

吳季剛能轉型成為經營者,背後關鍵也是父親、哥哥這兩位經營高手的指點。吳季剛父親吳昆民本身就是創業家。哥哥吳季衡學管理出身,協助打理家中事業多年,都是最佳軍師。但事情有這麼容易嗎?吳季衡苦笑著搖頭說,當時為了輔助吳季剛事業步上軌道,「前幾年的溝通非常、非常辛苦,不知道隔著太平洋吵了多少回。」

剛開始,吳季剛不脫藝術家堅持,總認為該捍衛設計理念。他會質疑家人不懂時尚,會給錯的建議,家人則質疑他經營不專業,會做錯的決策,兩方常僵持不下。但漸漸的,吳季剛聽進去父親和哥哥的建議,從企業經營、資金貸款、成本控管到人事安排,一一上手。現在Jason Wu工作室裡有一面布料牆(fabric wall),上頭掛著當季要使用的布料樣本,並註記成本價格。吳季剛與員工討論量產時,一定務實地把成本納入考量。

蒐集限量品 從小就懂投資

許多人知道,吳季剛是因16歲參加歐洲首屆娃娃國際設計比賽,同時拿下晚禮服和新娘禮服類雙料冠軍,才被玩具公司Integrity Toys延攬為設計總監,讓他賺到後來創業的第一桶金。但鮮有人知的是,當時人在加拿大的吳季剛,早在賽前就評估到芭比娃娃發源地的美加賽區競爭者眾,首度在美、加以外舉辦的國際賽區勝算較大,所以他刻意捨近求遠,果然一舉掄元。

吳季剛的商業天分也從小就看得出來。小時候他喜歡蒐集娃娃,自己拿零用錢買了不算,還會慫恿父親出資多買,說是有投資價值。「我覺得他天生就有做生意的頭腦,」父親笑說。後來吳季剛到Integrity Toys擔任總監,即應用多年蒐藏心得,建議老闆不要跟芭比娃娃巨頭美泰兒(Mattel)爭搶大眾市場,而是該專注發展限量商品。

工作狂熱,認真專注是成功主因

身兼兩個工作 有創意又有扎實基本功

除了設計天分、生意頭腦,吳季剛的最大成功原因,其實還是認真專注。與他共事過的人都很容易感受到他對工作的狂熱。為了每次服裝秀發表會,吳季剛可說六親不認,沒有什麼事比工作更重要。就連2014年農曆年間,父母親專程大老遠飛過半個地球到紐約為他捧場,竟也難與他好好吃頓飯,或是約定好了,也常被迫放父母鴿子。「沒辦法,我們知道他是人在江湖,身不由己,」吳昆民笑說。

連度假 也隨時「拍」靈感

尤其去年起接下HUGO BOSS女裝藝術總監職位後,更是分身乏術。他接受《ELLE》英國版訪問時坦言:「身兼二職確實很挑戰,況且這是一份24小時全天候工作,再加上一份夜間工作。」不過吳昆民說,無論工作有多忙,也從來沒聽他喊過一聲累,或是嚷嚷要放棄。

每次接近服裝秀發表日前,整個Jason Wu工作室都得停止休假。有次週末加班,大樓突然火警鈴聲大作,所有人連忙疏散到街上。儘管隨後發現只是虛驚一場,但大樓電梯卻已停止運轉,一群人登時傻住,不知該怎麼回到位在11樓高的工作室。這時吳季剛不做二想,立刻帶頭連爬11層,氣喘吁吁地回去繼續趕工。

就連放假時,他也無時無刻不在動腦思考,尋找靈感。吳季衡說,有一次兄弟倆結伴出國度假,途中吳季剛走到哪就拍照到哪,無論是看到花、樹、天空、海灘上的貝殼,或是一片光禿禿的磚牆,他都拿著手機狂拍。吳季衡忍不住問他在拍什麼,吳季剛回說:「我在拍靈感。」

靈感怎麼拍?原來吳季剛看到貝殼有著他在別處沒看到過的紋路與色澤,深怕忘記,所以要立刻記錄下來,當作日後設計靈感。別人眼中一片平淡無奇的牆壁,有時在吳季剛眼中,每塊磚頭間的圖案規律,卻充滿了應用在服裝設計上的無限可能。

待人處事 讓員工心悅誠服

當然,無論吳季剛有多麼大本事,還是得靠工作團隊才有今天。從2006年創業起,吳季剛就有一批忠心團隊始終跟著他,核心成員至今幾乎沒變過,彼此充滿信任感。更重要的是他功力深厚,能讓員工心悅誠服。例如幾乎所有打版師都非常資深,最年輕的也有40歲,最資深的甚至約60歲,年齡是吳季剛兩倍。就連這些資深打版師也常向他詢問怎麼縫製衣服。例如有一件衣服打版試做後,要從連袖改成無袖,吳季剛只需看5分鐘,就可立刻說出裁掉袖子後要修改那些地方,才不會影響整體輪廓,展現深厚功力和決斷力。

陳美雲在《愛,讓孩子做自己》書中透露,吳季剛學裁縫時,曾因手拙想放棄。但老師對他說:「一位設計師如果不能自己從頭到尾把布料製成衣服,設計圖只是想法,不會成為作品。」這句話說服了吳季剛扎實裁縫基本功,果然派上用場。此外,小學就赴加拿大留學的他,思考模式雖接近西方,待人處事卻從父親身上學到東方人的禮節。西方人對事不對人,有時說話太直,難免造成不快。父親常叮嚀對人要細心、有禮貌。

曾在Jason Wu紐約工作室實習過的實踐大學服裝設計系學生何詩云就說,吳季剛每天進工作室,一定會到各部門親自打招呼。實習最後一天,吳季剛親切與她合照,贈送Jason Wu與蘭蔻聯名彩妝品給她,親自簽名,還叮嚀她在最後一個下午,也要認真地協助打版師們工作。吳季剛已從設計之路走向創業之路,甫踏入而立之年,未來充滿無限可能!

吳季剛的堅持

工作室要整潔,午餐不能吃魚

吳季剛非常講究小細節,從他對環境的要求就可看出來。位在紐約的Jason Wu工作室有個奇怪規矩,就是員工午餐不能吃魚。因為吳季剛認為魚鮮氣味強烈,很可能不慎沾染到衣料,即便沒有直接接觸,氣味也可能經由空氣殘留在服裝上。很多服裝設計工作室都非常凌亂,常見布料四處亂丟。

但吳季剛認為要做出好的設計、好的衣服,就必須要有好的態度和好的環境。維持環境整潔有序,是對服裝的一種基本尊重。所以Jason Wu工作室所有東西都排列井然有序,設計圖或布料都完整歸檔,即便是發表會前最忙亂的日子,也不會找不到東西。

CLUB DESIGNER創意總監陳怡說,一般人常覺得細節不重要,工作室亂七八糟不會有人看到,衣服內裡縫線用次等線料也不會有人發覺。但就是這些沒人看到的細節,沒人發覺的講究,決定了設計的品質。

吳季剛的廚藝

全魚大餐一手包,還想開餐廳當大廚

吳家兄弟自小出國留學,有時父母不在身邊,哥哥吳季衡負責煮飯餵飽兩人。但現在吳季剛工作之餘喜歡做菜調劑,換成他下廚款待兄嫂,還動過腦筋要和哥哥合開餐廳。有一年媽媽陳美雲赴美探親,吳季剛竟自己動手做麵包。陳美雲把剩餘部分帶回台灣分享給吳季衡。結果吳季衡一吃就覺口感不對勁,一問之下吳季剛才老實說這是他第一次做,麵糰沒有發好。

吳家兄弟至今仍保有每年相約在國外度假的習慣,吳季衡結婚後也攜同妻子共遊,吳季剛就常下廚小露一手,讓兄嫂大享口福。有回兄弟倆一起去加勒比海一個小島度假,出海釣了很多魚,回到度假小屋後,吳季剛竟做出一桌全魚大餐,包含蒸魚、炸魚、烤魚,樣樣都有,連吳季衡也嚇了一跳。

做菜做出心得後,吳季剛還跟吳季衡開玩笑,萬一服裝事業失敗,就回台灣與哥哥合資開餐廳,由他擔任大廚。當然,隨著吳季剛的事業蒸蒸日上,這個小小夢想恐怕很難有實現的一天。

吳季剛的家庭

吳家人的血液裡都有創業基因

吳季剛父親、祥圃實業董事長吳昆民,農村子弟出身,白手創業,哥哥吳季衡在海外留學後,回台協助家業,也和父親合力推出新品牌「良食究好」。創業血液似乎流在吳家所有成員身上。吳昆民說,30年前在機緣巧合下創業。1976年退伍就到一家農業用品公司當業務。前後在不同公司工作七年多,卻遇上一次轉職不如預期。

他正苦思未來時,剛巧友人介紹有項產品值得引進台灣,他索性拿出200萬創立祥圃,做起動物營養保健品的貿易代理。祥圃創業30年來,年年獲利,早已從代理商跨足製造生產,事業觸角延伸至畜牧、餐飲和生技。2012年,祥圃與台中「養生銀行」合作成立複合式概念新餐廳「良食究好」,已協助打理家業多年的吳季衡,搖身一變成為最佳代言人。

吳季衡說,當初也遇過所有企業第二代都遇過的問題,總被質疑經驗不足、沉不住氣、思考不周全。他則認為老一輩太保守,不敢投資。幾次磨合,吳季衡終於發現父親的經驗確有過人之處,懂得很多自己不懂的事。「該認輸時要認輸,有承認失敗和不足的雅量,其實是成功的關鍵點,」他說。可見薑還是老的辣!

吳季剛

生日/1982年9月27日

學歷/紐約帕森設計學院(Parsons The New School for Design)肄業

經歷/

1999年出任Integrity Toys玩具公司設計總監

2006年在紐約創辦自有品牌Jason Wu

2009年美國第一夫人蜜雪兒歐巴馬穿著其設計禮服出席總統就職舞會

2013年蜜雪兒在歐巴馬連任就職舞會二度採用吳季剛設計的禮服

2013年成為HUGO BOSS女裝部門藝術總監

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  • 遠見 2014-03-01
關鍵字: 設計創業工作自己設計師
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