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兩蔣密使陳香梅因何能遊走兩岸?

兩蔣密使陳香梅因何能遊走兩岸?
兩蔣密使陳香梅因何能遊走兩岸?(近看兩蔣家事與國事:一九四五~一九八八軼事見聞錄/時報出版)

中華民國政府自一九四九年遷臺以來,兩岸之間有密使往來,傳遞音訊,帶送密件、信函。陳香梅是傳聞的密使中,唯一的女性。陳香梅在中國近代史上,算得上是赫赫有名的人物,抗日戰爭期間,陳納德將軍(Claire Lee Chennault)應宋美齡之邀,號召一群美國青年志願軍,組成飛虎航空隊,協助中華民國參加對日抗戰。陳納德將軍遇到採訪他的年輕美麗的記者陳香梅女士,十分心儀。一九四七年,二人結為夫妻,在當時可是轟動的大新聞。

陳納德與陳香梅也因此與蔣介石、宋美齡有極深厚的交情,政府遷臺後,陳納德還協助政府成立民航空運公司(Civil Air Transport,簡稱CAT)。陳香梅兩個女兒的名字美華與美麗,就是宋美齡為她們取的中文名字。

美國華府政治圈內最有影響力的東方女性

一九五八年陳納德將軍過世後,陳香梅帶著兩個女兒陳美華、陳美麗,獨自在美國華府打天下。一九六○年代,陳香梅在美國聲譽鵲起,甘迺迪總統委任她擔任進出口貿易之職,是第一位能夠進入白宮工作的華人。此後的八位美國總統,皆委任她出任聯邦層級的政策顧問,成為美國華府政治圈內最有影響力的女性之一。由於她是東方女性,華府的政治圈背後稱她是「龍女」(dragon lady),當時被冠上這個封號的還有越南總統吳廷琰的弟媳—吳廷瑈的夫人。

我在一九七五年一月訪問華府期間,除了出席福特總統(Gerald R. Ford, Jr)的國情咨文演說,赴五角大廈拜會外;另一項收穫,是訪問到當年活躍於華府上流社會的社交圈,住在水門大廈頂樓花園公寓的這位著名宴會女主人—陳香梅女士。陳香梅在水門大廈頂樓的花園公寓,有講究的舞池、寬敞的花園,還請了一位中國廚師。在這棟公寓中,她曾款宴過自甘迺迪以下的歷任總統與第一夫人,以及許多到美國訪問的亞洲國家元首們。

建議我訪問陳香梅的人士,是我國駐華府新聞處的陶啟湘參事,他熱心替我打電話安排採訪,陳香梅的反應非常高調,希望在電話中先了解我的背景,與從事新聞工作的資歷。電話中,她還特別問到我在華府期間的行程,當她知道我將參加福特總統的國情咨文發表會、拜訪五角大廈時,立刻邀我到她坐落在華府K街(K Street)一一五一號大樓的辦公室見面。

那時是冬天,她披著貂皮大衣走進來,顯得高貴而華麗,她說剛與福特總統的夫人見面趕回來。辦公室牆角擺著一幅畫家藍蔭鼎的水彩作品,是要請她幫忙轉贈給福特總統的。那天她談到華人在美國的參政困境、政治領袖的斷層問題,以及華人在美國社會的地位等問題。此後,在許多不同的社交場合,也有機會與她見面,我與陳香梅也就成為可以聊天的朋友。

由於一九七○年代,中共負責僑務的外交官廖承志,是陳香梅的表舅父,而廖承志的父親廖仲愷,則是國民政府的革命元勳,因此陳香梅曾被形容為兩蔣時代最有影響力的兩岸密使。

一九八一年,雷根當選美國總統,陳香梅應鄧小平之邀,以雷根總統特使身分訪問中國,再轉來臺北。在訪臺期間,她曾公開表示:「不做信差,亦不代人傳話。」但是從蔣介石、蔣經國以及李登輝,甚至陳水扁等四位總統任內,都與她保持來往,她雖然極力否認,卻也從來沒能擺脫兩岸密使身分的傳聞。

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