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不上經濟學家的當

大局觀:真實世界中的經濟學思維
大局觀:真實世界中的經濟學思維

引言

不上經濟學家的當

我最崇拜的女性經濟學家是瓊.羅賓遜(Joan Robinson)夫人。她是凱因斯(John Maynard Keynes)的學生,開創了壟斷競爭理論,曾經和美國著名經濟學家薩繆森(Paul Samuelson)有過一場關於「資本是什麼」的大辯論。她思路敏捷,辯才無礙。要不是當時的諾貝爾評獎委員會有性別歧視和政治偏見,瓊.羅賓遜夫人應該是當之無愧的第一位獲得諾貝爾經濟學獎的女性。

瓊.羅賓遜夫人曾經說過一句非常有名的話,她說:「學習經濟學不是為了知道關於經濟問題的一堆現成的答案,而是為了避免被經濟學家欺騙。」以我在經濟學界潛伏多年的經驗,我可以負責任地告訴大家,經濟學家經常會欺騙大家。

前段時間在日本調查研究的時候,有個朋友跟我聊天。他說,騙子的境界也有高低之分:低級的騙子是非要誘騙你相信他說的,其實他自己都不相信自己說的;高級一點的騙子是先騙自己再騙別人,騙得自己都相信了,再來說服大家,往往極具說服力。

有很多「江湖經濟學家」是第一種低級騙子。他們中的大部分人並沒有學過經濟學,不知道什麼是經濟學,或是學過經濟學,但不關心經濟學的邏輯,他們唯一關心的是你想知道什麼,然後就好對症下藥,請君入甕。這一類騙子,我就不再提了,只要你們稍微動動腦子,有一點點經濟學的常識,就能識破這種騙術。

我們要提防的是第二種騙術。這些經濟學家發自內心地相信自己的觀念。為什麼說這些經濟學家會「騙」大家呢?他們不是真的想騙大家,而是堅信只有自己的理念才是對的,別人的都是錯的,他們要「啟蒙」大家。真理再往前走一步就是謬誤,何況經濟學家已經往前走了不只一步。

經濟學家形成了一個紀律嚴明的「部落」,在「部落」的內部嚴懲任何離經叛道的觀點,對外則不斷地「侵略」。有人說這是「經濟學帝國主義」,即經濟學認為自己能夠提供所有社會現象唯一正確的解釋。這有點像美國在全球推銷自己的民主、自由理念。

我最早接觸經濟學的時候,經濟學是靈動而機智、好奇而天真、友善而幽默、質樸而上進的。現在的經濟學變得越來越自以為是、傲慢輕狂、拘謹冷漠、乏味世故。這不是我起初熱戀的經濟學。

當然,跟其他的學科相比,經濟學有著非常強的自我批判精神。你能夠搜集到一大堆關於經濟學家的笑話,這些笑話大多是經濟學家自己杜撰的。能夠自嘲,說明經濟學還是心理健康的。很多經濟學家也對傳統的理論不滿意,有各式各樣的研究試圖修正原有的理論,或是探索新的方法和領域。地火正在燃燒,遺憾的是,這些創新在經濟學部落內部仍然受到排擠,而在經濟學部落外部則並不為人所知。

我要做的就是把這些反思和叛逆介紹給大家,讓大家接觸一種更有生機和活力的經濟學,一種有趣也有溫度的經濟學。

你可能會說:「我又不學經濟學,你跟我講這麼多經濟學做什麼?」要是你不學經濟學,避開經濟學家,是不是就不會上當了呢?不是的,你會更容易上當。

瓊.羅賓遜夫人的老師凱因斯說過:「無論是對是錯,經濟學家與政治哲學家的觀念都比常人所理解的更有力量。一般注重實務、自以為不受知識份子影響的人,往往都是某個已故經濟學家的奴隸。只聆聽來自心中妄想的掌權狂人,正是從多年前的某個三流學者的學說中提煉其狂想。」

所以,為己為人,你都要多學些經濟學,提防上當受騙。

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  • 大局觀:真實世界中的經濟學思維 2019-09-25
關鍵字: 經濟學經濟學家自己騙子羅賓遜
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