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第五章 創新的來源

大局觀:真實世界中的經濟學思維
大局觀:真實世界中的經濟學思維

導讀

你在海平面看到的經濟學

只要做好智慧財產權保護,市場經濟中的逐利行為就會自動地帶來技術創新。技術創新將會帶動勞動生產率的提高。隨著技術的存量越來越大,技術創新的步伐也會越來越快。我們現在正處在一個以互聯網、大數據、人工智慧等技術為引導的新的創新浪潮,這些技術創新推動了經濟全球化,使得世界經濟的競技場變得更加平坦。未來的經濟成長將繼續加速。明天總會比今天更加美好。

你在高海拔看到的經濟學

技術創新並非線性的,也不會立刻帶來勞動生產率的提升和經濟成長。技術和社會融合起來,才會真正改變全球經濟的格局。所以說,技術進步不是一個快變數,而是一個慢變數。技術進步的速度很快,人類適應技術進步的能力卻很慢,因此會帶來很多潛在的風險。比如,大數據有可能帶來隱私的洩密,也可能使得互聯網企業變得越來越集中。

本章簡介

《指數型增長:不是我不明白,這世界變化快》談到,技術的進步可能是指數型的。硬體在進步,軟體在進步,而且各種技術疊加、混搭,催生出更多的進步。不過,人類適應技術進步的能力是線性的。我們適應技術進步的速度已經落後於技術進步的速度。要想在加速變革的時代能夠倖存下來,我們必須學會「快速失敗」、快速反覆運算。

《超新星:來自雲端的超新星》談到,《紐約時報》專欄作家湯馬斯.佛里曼(Thomas L. Friedman)把「雲」稱為「超新星」。「超新星」是指恆星出現的爆炸,這是宇宙中能夠發生的最大規模的爆炸。大數據和「雲端運算」會把舊的事物變成新的事物,從各方面改變經濟活動。

《大數據:為什麼天才數學家謝頓是錯的?》談到,在科幻作家艾西莫夫(Isaac Asimov)的小說《銀河帝國》(Galactic Empire Series)中,天才數學家謝頓(Hari Seldon)說,歷史是可以預測的,但單個個體的行為卻不可預測。謝頓恰恰說反了。歷史是不可預測的,但我們每個人的行為可以非常精準地被預測出來—因為我們都是習慣的奴隸。

《數據隱私:你的一生,分分秒秒都已被監控》談到,大數據固然能夠給我們帶來很多便利,但也會讓我們失去了隱私權。當隱私洩露之後,企業和政府都有可能秘密地加強對社會個體的控制,我們不僅僅會失去自由,也會在一定程度上失去公正。

《人工智慧:未來的工廠裡只有一個人,一條狗》談到,有個關於人工智慧的笑話是,未來的工廠裡只有一個人,一條狗,狗是負責看住人,不讓人去動機器的。這個笑話表達出人們對人工智慧替代勞動者的擔心,但我們距離這一天還早得很。

《技術失業:誰來幫助求職者?》談到,我們應該更常思考,如何利用互聯網和大數據,幫助那些處於弱勢的求職者。如果能夠更加精準地幫助求職者,不僅有利於企業用更有效率的方式僱用更好的員工,而且能夠讓每一個求職者找回自信,這個社會會因此更加美好。

《唯快不破:為什麼游擊隊能夠戰勝正規軍?》談到,在加速變革的時代,傳統的大型社會組織,比如政府、政黨、軍隊,都會遇到挑戰,而新興的力量正在崛起。這是一個游擊隊戰勝正規軍的時代。但是,新興的力量大多只會破壞,不負責建設,因此,權力的終結或許會帶來更多的混亂。

《新的舊思想:100 多年前,馬路上跑的都是電動車》談到,很多新的點子,其實早就有了,比如電動汽車。只不過,有些新點子太新穎了,就會生不逢時,後來又被人們遺忘了。如果想要更好地創新,不能只是向前看,還要不時地複習歷史,「溫故而知新」。

《舊的新思想:有能幫你獲得心靈平靜的可穿戴設備嗎?》談到,有些新點子,看起來新,其實是很陳腐的。有一種可穿戴設備號稱可以幫助你獲得心靈平靜,但其遵循的思路卻是已經落伍的行為主義,即想讓你做好事就獎勵你,如果覺得你做了壞事就懲罰你。這是馬戲團馴獸的方法,怎麼可能用這種方法修練到心靈平靜的境界呢?小心被所謂的新技術唬弄了。

《舊的舊思想:為什麼有人相信地球是平的?》談到,在思想的市場上,不是所有的假冒偽劣產品都會被自動淘汰,很多荒謬的觀點會一直存在,相信它們的人自以為真理在手,固執得很。我們都可能會不小心掉進陷阱,對這些荒謬的觀點半信半疑。

《皮浪主義:做一個積極的懷疑主義者》談到,當我們分辨不清什麼是真理、什麼是謬誤的時候,先不要妄下結論。要先懸置判斷、放空自己、心無旁騖、胸中無劍,才能有更寬廣的胸懷去接受新事物。

超新星:來自雲端的超新星

啤酒和尿布

沃爾瑪在每個商品上都貼上了條碼,這樣,他們可以監測各種商品的銷售量,以及它們之間的關係。有一天,沃爾瑪的銷售部門發現了一個奇怪的現象:啤酒和紙尿布的銷量似乎會一起增加。

這兩種商品風馬牛不相及,為什麼會出現這種正相關的關係呢?後來,他們才搞清楚這是為什麼。當家裡有了新生嬰兒的時候,最忙碌的是媽媽,以及照顧媽媽的外婆,或是保姆,爸爸當然也很高興,但他幫不上什麼忙。於是,家裡人就說,去去去,去沃爾瑪買包紙尿布,不要在這裡正忙不幫幫倒忙。於是,爸爸就到沃爾瑪去買尿布了。有了孩子,他非常高興,覺得自己要慶祝慶祝,所以,買完紙尿布,他會順手拎幾瓶啤酒回家。沃爾瑪的銷售人員試著把啤酒放在紙尿布的貨櫃旁邊,啤酒的銷量增長更快了。

如何知道乳牛排卵的時間?

這還不算最神奇的故事。

在《謝謝你遲到了》裡,有一個更有趣的關於大數據的案例。日本的酪農向富士通公司提出了一個問題:如何才能提高繁殖乳牛的成功率?當乳牛進入發情期,開始排卵的時候,可以成功地進行人工授精。但是,在每21 天內,乳牛只有大約12 至18 個小時是在發情期,而且通常是在晚上。你怎麼知道乳牛什麼時候排卵呢?就算找個人24 小時盯著,但怎麼才能知道乳牛排卵的準確時間?

複雜的問題常常會有意想不到的簡單答案。富士通公司想出來的解決辦法就是給乳牛裝上計步器。乳牛發情時的一個簡單秘密就是牠走的步數不同尋常。根據這個資料,可以以95% 的準確率預測乳牛的排卵時間。當計步器發現乳牛排卵的時候,就會發簡訊給農場主人,農場主人就能夠在準確的時間進行乳牛的人工授精了。

更奇妙的是,透過對乳牛資料的分析,富士通發現,在開展人工授精最理想的16 小時內,如果在前4 個小時人工授精,就有70% 的機率得到一頭小母牛,要是在接下來的4 個小時人工授精,就會有更高的機率得到一頭小公牛。牧場主可以更方便地調整公牛和母牛的比例。富士通還發現,透過識別乳牛腳印的圖形,可以提前發現八種不同的乳牛疾病。這一切都是因為在乳牛的身上掛了一個感測器!

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  • 大局觀:真實世界中的經濟學思維 2019-09-25
關鍵字: 技術乳牛我們人工經濟
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