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為什麼生病會傳染?細菌和病毒有什麼不一樣?

為什麼生病會傳染?細菌和病毒有什麼不一樣?
為什麼生病會傳染?細菌和病毒有什麼不一樣?

細菌和病毒是完全不同的東西

細菌和病毒侵入人體引起的疾病,稱為傳染病。感冒是現代最常見的傳染病,而其中有9成的情況都是由病毒引起的。不過,會引發感冒的病毒約有超過200種,所以要找出究竟是哪一種病毒造成感冒,是非常困難的事。

這種會致病的細菌和病毒,我們統稱為「病原體」。不過,細菌和病毒其實是兩種完全不同的存在。

我們身邊最代表性的細菌,有大腸桿菌、結核菌、金黃葡萄球菌等等。它們都是引發中毒症狀的可怕細菌,但除此之外也有像納豆菌、乳酸菌等對人類十分有用的種類。

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另一方面,病毒則靠侵入其他生物的細胞,寄生在上面進行繁殖。而病毒的寄生行為就是感冒發燒等症狀的主要原因。

細菌和病毒的大小有很大差異。細菌的大小平均約在1μm(微米,1μm=1mm的1000分之1)左右,因為他們是只有一個細胞的生物,所以俗稱單細胞生物。相比之下,病毒的大小只有30∼150nm(奈米,1nm=1mm的100萬分之1),雖然同樣被歸類為微生物,但實際上它們並不是生物。

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醫院的抗生素只對細菌有效

醫院開處方籤時常見的抗菌藥(抗生素),只能治療細菌引起的傳染病,對病毒並沒有效。人類為了對抗病毒,歷史上曾研發過許多種類的疫苗,並且也確實消滅了諸如天花在內的某些傳染病。

我們的生活,隨時暴露被各種細菌和病毒感染的危險下。而病原體進入人體最常見的途徑,有空氣傳染、飛沫傳染、接觸傳染、經口傳染(上表)。

病原體進入人體會發生什麼事?

不過,病原體進入人體後,並不會立刻使我們生病。因為人體內存在著一種會主動攻擊病原體,並將其消滅的「免疫」防衛機能。

免疫可大略分為自然免疫和適應免疫兩種。自然免疫是我們與生俱來的生理機能,會讓我們體內的免疫細胞迅速去攻擊病原體和體內產生的癌細胞。

另一方面,適應免疫機能則會去識別那些自然免疫沒能消滅的病原體的細微特徵,進行更強烈的攻擊。其中一個機制,就是當曾經侵入過人體的病原體再次進入體內時,製造出專門克制該病原體的抗體去對付它。這就是為什麼得過一次麻疹或德國麻疹後的人,不容易再染上相同的疾病。

免疫雖然是一種能保護我們遠離傳染病的強大機制,但這種機制深受我們的身心狀態影響。而保持低壓力的生活和均衡的飲食、適當的運動,都是提高免疫力的重要因素。

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  • 生活中無所不在的科學 2020-04-17
關鍵字: 病毒細菌免疫病原體我們
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