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國家地理新鮮聞

美國國家地理會社(National Geographic Society)已有百多年歷史,對人類知識和心智的影響及貢獻,是無遠弗屆的。這個會社也是目前世界上規模最大的非營利組織。

除了雜誌和電視頻道之外,這個會社也提供一項新聞服務(National Geographic News Service),由他們的專家提供最新的有關人、動物、環境等訊息,分別出現在該會社的新聞頻道及網站。講義與國家地理會社的這項合作,每月以固定專輯方式出現,由留美化工博士謝勳主編、翻譯。相信謝博士的理工背景和人文素養將使這個專輯多采多姿。

電玩能夠改善視力

因為加強了視覺對比敏感度的能力

電玩遊戲可能有個出乎大家意料的好處:改善視力。

最新研究指出,玩動作類電玩會增進閱讀以及晚上開車時的能力。這種能力稱做「對比敏感度的視功能」,讓我們能在同一色調的背景中分辨出細微變化,例如分辨灰色的深淺。而這也是老化時最先衰退的視覺能力。

負責這項研究的美國羅契斯特大學貝柏麗教授認為,定期以動態的電玩遊戲做為鍛鍊,對視力有長期性的幫助。過去相關的研究顯示,電玩遊戲也能增進其他視覺技能,諸如同時追蹤幾個目標和注意一連串快速的活動等。

將來,玩電玩遊戲也許將成為矯正視覺的治療方法之一。目前治療方法主要是手術和眼鏡。貝柏麗認為,手術或戴眼鏡後,電玩遊戲能讓你的視覺官能更上一層樓。

在實驗裏,一組電玩高手玩「浴血戰場二○○四」和「決勝時刻二」,這是兩種以自我為視角的射擊遊戲;另一組電玩高手玩非動作的遊戲「模擬市民二」。實驗的結論是,玩非動作性的電玩遊戲者在視覺能力上,沒有像另一組人一樣受益。貝柏麗正在思考為什麼會有如此的差異。可能的原因是,在動作遊戲裏,尋找敵人和瞄準,對眼睛來說是一種需要費勁,卻能加強視力的鍛鍊。另一個可能的原因是,動態電玩遊戲裏的情境總是不可預測,又變化快速,玩遊戲的人必須不斷地注意整個景觀,很快地分析出所看到的資訊。

(Brian Handwerk/謝勳輯譯)

獵人加速了動物的演變

人類的獵捕與採集已嚴重影響生物的演化

國家地理新鮮聞
獵人喜歡戰利品愈大愈好。這對於動植物族群的影響,會比自然選擇或其他人為的破壞還快。如此的偏好,促成了更多小巧的動植物提早繁殖

新研究顯示,在獵人的逼迫下,獵物的演變加速,比自然演變的情況快上許多。長時間下來的結果是,獵物變得愈來愈小,也愈年幼。

獵人總是希望他們的戰利品愈大愈好,這對於動、植物的影響,會比自然選擇或其他人類產生的影響(例如環境?染或生態破壞)還要快。如此的偏好,促成了更多小巧的動、植物提早了繁殖年齡。

主持這項研究的達利蒙表示,因為人類的強制作為而演變的現象,在科學界是已知的事實。這新研究之所以引起注意,是因為那些動、植物演變的速度讓人驚訝。這位在美國加州大學執教的進化生物學家補充:「在野生世界裏,人類收割或獵捕的對象是自然界變化最快的生物品種。」

一個有關自然選擇的經典例子是,達爾文在加拉巴哥群島上觀察到的雀科鳴禽。牠們的喙為了應付周期性的旱災,很快地演變出不同的樣式,以便於覓食不同的食物。生物也能適應其他諸如?染和氣候變換等困境。

達利蒙的團隊審查過去的紀錄發現,因打獵而引起變化的二十九種生物種類,已跨越了四十個地方。這包括捕魚業的捕撈對象、大角羊、馴鹿,以及例如帽貝和蝸牛等數種海洋動物。兩種植物也在內:喜馬拉雅雪蓮和花旗參。他們將這些品種和二十種只面對自然壓力(像氣候、資源競爭或掠食者)的生物比較。此外,他們還找了二十五種不受人類捕獵,卻面臨其他人為壓力的生物作比較。

這些研究者發現,主要的差別在於兩方面:動物身體的大小及繁殖的型態。此外,獵物的進化速度比沒有狩獵危險的動物高出三倍。

比起其他人為的迫害(像?染和棲息處減損),狩獵危機對獵物所引發的變化,後者趨向於較小體形,較早生殖的進化,比前者快了一倍。例如,過去三十年來因狩獵的影響,大角羊的身體和羊角已縮小了百分之二十;加拿大東岸的大西洋鱈魚在過去二十年間,生殖年齡從六歲提早為五歲。達利蒙指出,打獵也妨礙了動物和植物康復的能力。

一般來說,人類狩獵引起的演變速度比自然掠食者(如狼和鯊魚等)所引發的速度還快。例如對某種捕獲甚多的魚種來說,自然掠食者可能只奪去了一成,而人類的濫捕卻造成七成的損害。

達利蒙說:「當一種動物快速消失時,整個生態的機能改變,也影響到其他的動植物。」英國倫敦自然歷史博物館的玟柏又補充:「長久之計,在於避免刻意獵捕大隻的,繁殖力最強的動物,使該動物族群的年齡分布能夠平衡。」(Anne Minard/謝勳輯譯)

所有章魚都會分泌毒液

了解其毒素特質,有助於醫學開發的研究

在澳洲,有一種體形很小,身上有藍色環圈的章魚以分泌毒液聞名。成人只要被這種章魚咬上一口,幾分鐘內就會喪命。其實,所有八隻腳的章魚和其近親,包括墨魚和某些烏賊都會分泌毒液,並非如同我們所想像的全然無害。

澳洲墨爾本大學的毒液專家佛萊正率領團隊進行相關研究。他們在澳洲大堡礁、香港和南極洲數次的探險中,收集了數百種頭足綱動物的組織樣本。接著,他們把注意力集中在澳洲東北及南方海裏的三種動物:身上有藍環的章魚、潛沙章魚和礁烏賊。

目前已知體形最大的章魚是「太平洋章魚」,長度可達五公尺,但體形愈大,不代表毒性愈強。雖然很多頭足綱動物都會分泌毒液,但能威脅人類生命的,仍只是那種十三到二十公分長,帶有藍色環圈的章魚。

這項研究還可能有助於醫學。除了找出毒液蛋白質,研究團隊也發現毒液的基因似乎來自同一祖先。章魚的毒液,似乎和其他有毒動物(例如蛇)的毒液含有類似的蛋白質。而了解構成毒素的某些化合物特質,將有助於設計治療人類的藥物,因為實驗已證實,許多動物的毒液可以治療疼痛、敏感以及癌症。 (Carolyn Barry/謝勳輯譯)

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  • 講義 2009-07-07
關鍵字: 動物電玩遊戲研究章魚
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