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台灣爺還沒吃美國菜

用心的料理總令人回味無窮

到美東最想去吃的餐廳,是B店的義大利披薩與義大利紅酒。

有個周日大犬帶著全家及台灣爺、台灣嬤前往B店。一進門半老徐娘的小姐就趨前詢問人數,而後帶往靠窗的桌子。她回頭就走且不旋踵地送來了杯水,同時帶來了黏土、畫筆、白紙。將其交給女孫A與女孫D,要她們好好玩,因為點菜到送菜需要一段時間。

可塑的黏土、可畫的筆紙是在安撫兩個小女孩,B店餐廳實在用心良苦。然服務用意雖善,卻未獲二個美國孫女的熱烈回應。中學一年與小學四年的美國女孫竟自玩起隨身攜帶的遊戲器來。

政策有時未必能獲得正面的回應或善意的反應,美國政府所發的三百美元消費金,日本政府所發一萬日圓的給付金,台灣政府所發的三千六百元消費券;是否令人感謝政府的挽救景氣消沈的苦心?

B店餐廳的披薩又脆又薄,有海鮮、牛肉、蔬菜等口味,其中最受筆者喜愛的是海鮮披薩。吃一口海鮮披薩,喝一口義大利紅酒,望著窗外的夕陽在西沈……想起兒時的夕陽,紅紅的、大大的、不刺眼的西沈在大肚山後方之美景,也享受著三代同桌共餐的團聚美景。

翌日由大媳陪同台灣嬤去買床單等,台灣爺也一塊去以便付錢。台灣嬤說昨天B店餐廳的義大利麵好吃,於是同行三人就到對街的B店餐廳專點義大利麵。義大利麵極易入口,而其橄欖油味、番茄味、海鮮味卻留在口裏而不去,實在夠味。

去B店吃義大利菜前,先去了日本菜的E店餐廳,三個孫子都點了壽司,台灣爺和台灣嬤要了石鍋飯。鍋巴的焦味很香,坐在我身旁的美國孫女D挾了一塊壽司放在我的碟子上,說:「阿公,我可以吃一口你的鍋巴嗎?壽司跟你交換。」

E店餐廳是日本店名在外,店內則有日本菜、韓國菜,是由韓國人經營的。服務員則有中國人,是鴨綠江岸的小姐,操中國話、韓國話、美國語。她說這裏生活緊張,但比起從前生活困苦,實在好很多。不知離鄉的人是否存有鄉愁。

離台赴美之前,台灣嬤就說在美期間會遇到二個生日,而且日期接近。為婆者、為母者總會如此關心家人。

二月下旬,大犬未上班,讓為父者擔憂。這個時候眾多美國男人賦閒在家,或待職在家。大犬說房子在修,工人要來。大媳則照常以車接送美國孫去練大提琴、練打網球、練體操。忙進忙出,實令台灣嬤於心不忍。

到了傍晚,有位女士帶著鍋子進來,一來就進廚房;沒多久又來一位也是帶鍋子進廚房。看到大犬與她們有說有笑方知是熟友。她們帶來的鍋子裏有物料,是帶來了半成品,希望在賴家廚房變成完成品。

二位女士在廚房忙,台灣嬤也想幫忙卻遭其婉謝。大犬說:「爸,帶你出去看看風景。」坐其車看風景尚不過癮,卻已來到一家糖果店。大犬買了一盒蛋糕,向老闆要了蠟燭。此時始知今日是長媳的大生日。

二位女士帶來了半成品而將其轉變為完成品做為賀禮的,真有主意創見。台灣嬤則從台灣帶去了一條項鍊,一對耳環賀其生日。三個美國孫則一字排開合唱生日快樂歌,歌聲嘹喨,喜氣滿屋。

長媳的生日宴在家舉行,真是別具一格。此生僅有一次的大生日,在眾人祝福中度過,實在幸福至極。而濃濃人情味在賴家餐廳也將久久芬芳。

當晚享受過友情佳肴後就搭二犬的車子由康州前往麻州。車中台灣嬤對二犬說:「兒子呀,來美國後還沒吃過牛排。你是否能烤個牛排給我吃?」二犬回答其慣說的一句話:「知道了。」

二犬全家每逢周休日就上雪山滑雪場,因為二媳在滑雪場當志工。有天美國男孫A取得了巡山救難志工的資格,全家大小為其慶賀歡呼。二犬說:「提早下山回家。」在回家途中他將車子開進C量販店,買了牛肉就走。

回家後,家人都在休息,他卻在廚房剝牛肉細筋,而後用手揉肉按摩。再將牛肉放在烤箱上計時。時間一到牛肉烤過後已在盤子上。台灣嬤吃得笑咪咪,誇讚二犬的烤牛肉真是好吃極了,台灣爺則舉杯稱讚美國男孫A的心懷。醫師賴家的牛排勝過外面專門店。

台灣嬤得到想念甚久的二犬烤的牛肉,台灣爺則渴望能到波士頓一嘗龍蝦滋味。有天二犬開口說帶台灣二老去波士頓水族館。在洛杉磯時表親陳已帶吾等去過長堤的水族館,心想做個比較也能長見識。但,台灣嬤另有想法,要去看望多年未見的朋友,而台灣爺則另有企圖希望吃到龍蝦。

台灣爺對波士頓龍蝦特有情懷,那是十多年前二犬來波士頓留學時,他去魚市場買了龍蝦在家煮給台灣二老品嘗,從此波士頓龍蝦就不曾讓台灣爺遺忘過。

台灣爺還沒吃美國菜
雖名為無名餐廳,實則大大有名

在港口旁邊的遺棄倉庫,找到了廢物再用的海鮮餐廳,餐廳店名叫「無名」(No Name),真是會取名字,但慕名而來者卻使餐廳裏客滿,真是高朋滿座。

台灣爺總算吃到了不曾遺忘的十多年前的龍蝦味道,只是感歎舊的有情味,新的則是鮮味。

二犬全家兩個連休日都在雪山中滑雪,有時忘記準備在山中小屋看家的台灣爺和台灣嬤二老的午餐。至於晚餐則全家到山中的餐廳去圍桌。有次到一家餐廳,一進門老闆娘就上前來表示歡迎。老闆娘問何處來的?答以台灣來的,則獲從花蓮來的回應,真是他鄉遇鄉親,很感溫馨。

直截了當說,既是台灣來的,可否吃到家鄉口味?老闆娘應諾,可另外提供在菜單上所沒有的菜肴。於是炒莧菜、紅燒豆腐等一盤盤台菜陸續上桌。正在做博士後研究的二位情人吃得津津有味,大呼過癮,連說好久不知家鄉口味了。彼等來美十多年,即是進中國餐廳,也只能吃到菜單上的菜飯,哪有機會吃到菜單以外的台菜?

二人興奮至極,連連舉空杯謝筆者,二犬則說:「回去再喝酒。」酒喝過多會誤事,況且人人需開車,不宜在餐廳喝超過一瓶以上的啤酒。於是滿心感謝此一店名為「第一鍋」的F店餐廳的台灣老闆娘,後驅車前往7牌便利商店,買了一瓶英國威士忌酒,回山中小屋邊小酌邊聊台灣小菜、人生小事,直至瓶中酒盡空。

二犬的小生日選在山上的R店餐廳同歡,這家的義大利小羊排非常好吃,肉嫩又香。美國男孫A奉台灣爺之命當主人。他也有模有樣地當起晚宴主人來,勸用菜、勸進酒,R店服務小姐有事則請示於他,他也樂於指示。用餐氣氛至為愉快,當服務小姐將帳單遞給主人美國男孫A時,他則楞住了,不知所措。這時其妹美國女孫A則說:「哥哥你付一塊錢,剩下的請阿公付。」滿桌因此句話而哄堂大笑。真是的,美國男孫A當宴會主人,而台灣爺當贊助人為二犬慶生。

在美東住了兩個月,享受了諸國菜肴的口福,如韓國菜、日本菜、越南菜、泰國菜、義大利菜等。

臨走之前日,美國男孫J對其母親說:「阿公還沒吃過美國菜。」其母問以什麼是「美國菜」?美國男孫J答說:「有外地的人來,本地的人應該請其吃本地菜,才算是有禮貌。阿公和阿嬤來這麼久,我們還沒請他們吃本地菜。」長媳續問什麼是本地菜?美國男孫J說:「是漢堡。」

於是臨走當天,因台灣爺和台灣嬤要打包行李,不便外出用餐,長媳就出外買了漢堡當午餐,如此美國男孫J的美國菜?──?漢堡,總算讓台灣爺和台灣嬤品嘗到了。美國男孫J的心意確是非凡的,令人回味再三。

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  • 講義 2009-07-07
關鍵字: 台灣美國餐廳義大義大利
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