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NATIONAL GEOGRAPHIC NEWS

嬰兒哭聲有腔調差別

從懷孕起,他們就開始學習語言

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新生嬰兒與生具有音調起伏的能力。他們哭聲的音調來自母語

嬰兒在子宮裏就開始學習語言,出生後的哭聲有腔調上的差別。腔調是指發聲的方式,例如,法國人常在字或片語的尾端提高音調,而德國人恰恰相反,把重音放在前面。

好幾個研究曾經指出,胎兒能聽到聲音,出生不久後,很自然地會比較習慣懷孕時期最常聽到的母語。最近,德國烏茲堡大學的佛牡柯教授帶領,研究了三十個法國、三十個德國新生嬰兒哭聲的曲調。她發現,法國嬰兒哭聲的音調偏重在尾端。她說:「學習語言的漫長過程,從懷孕時期胎兒對語言的感受開始。」

她認為,這新發現不只對嬰兒的語言如何發展有所貢獻,而且也可能有助解開「人類祖先如何產生語言」的謎底。

(Matt Kaplan/謝勳輯譯)

靈巧的章魚

牠們懂得使用工具製作庇護所

科學家發現,章魚會悄悄地把半個椰子殼吸在身體底下,再把另一半蓋在身上,藉此遮住自己或預防天敵攻擊。

在印尼海域觀察到這種奇異行為的澳洲生物學家諾曼說:「我們非常驚訝,在海底看見這樣的情景,忍不住笑了出來,水還因此跑進我們的潛水面罩裏。」體內有靜脈的章魚,是少數懂得利用工具的動物之一,也是唯一有這種本領的軟體動物。

這個由澳洲維多利亞博物館的生物學家費因帶領的團隊,定期觀察二十隻葉脈章魚。他們注意到,這些動物時常利用牠們十五公分長的腕足,攜帶著比牠們八公分寬的身體還大的椰子殼行動。葉脈章魚將沈在海底沙土裏,已經破開為二的椰子殼挖出來,在沒有掩蔽的地方作防身之用。更讓人驚奇的是,章魚會將椰子殼整齊地擺在身體下,接著笨拙地「走起路來」。

許多種章魚其實智能頗高,從海裏捕獲、飼養在水槽裏的章魚,懂得穿梭於迷宮,牠們能記住過去的經驗,也是詭詐脫逃的能手。「章魚的能力一直讓我印象深刻,這種帶著椰殼走動的行為更是奇特,」諾曼說。想帶著椰殼行動,葉脈章魚必須將腕足伸展到殼的外沿,抓住椰殼,像踩高蹺一樣走動。費因補充:「章魚能用噴射方式,快速逃離掠食者,但在平坦的海床上,逃得再快也沒用,因為根本沒有地方躲。」換句話說,帶著椰殼的章魚雖然行動緩慢,但總算有了躲避天敵的地方。

那麼,章魚利用椰殼、寄居蟹利用貝殼當甲冑,兩者又有什麼不同?寄居蟹的甲冑幾乎是全天穿戴的,不算是工具,因為它永遠是有用的。而工具的定義是:平常沒有什麼益處,直到為了某種特定目的,才能發揮效用。可見,會使用工具的動物,懂得事先計畫。費因認為,章魚使用椰殼算是使用工具。

過去普遍認為,使用工具是人類的特殊行為,後來證實許多智能高的動物也會利用工具。例如,黑猩猩就懂得使用多種工具,某些海豚會將海綿附著在喙上,以便捕魚,烏鴉能利用樹枝、樹葉捕捉昆蟲等。不過,章魚行為的特異,遠遠超過了牠們。

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葉脈章魚

美國葛答爾研究中心的主任史丹福是生物人類學家,他如此評論這項新發現:「我並沒有預料到,頭足綱動物(烏賊、墨魚及章魚)居然會使用工具。即使聰明如黑猩猩,也不會利用自然材料建造庇護所。」

(Matt Kaplan/謝勳輯譯)

帛琉的鯊魚保護區

跨出海洋生態保育的一大步

二○○九年九月底,帛琉總統托利波因在聯合國大會上宣布,世界上第一個鯊魚保護區將在帛琉附近的海域成立,禁止營利性的捕捉,以保護海洋裏日益減少的鯊魚。他說:「我相信,鯊魚的安全健康反映著海洋的健康。很高興我有這個榮幸和機會,邀請全世界一起來保護這瀕臨絕種的動物。」

全世界魚翅的需求量持續上升,讓鯊魚受到很大的威脅。據估計,約有一百三十幾種稀有的鯊魚及刺魟在帛琉海域居住或遷徙,例如雙髻鯊、遠洋白鰭鯊和豹紋鯊。

帛琉位於菲律賓東部八百公里的太平洋上,由二百多個島嶼組成,是全世界最小、最年輕的國家之一。這新興小國的領域包括六十萬平方公里的海面,相當於法國的總面積。從現在起,帛琉的整個海域變成鯊魚的保護區。任何船隻被發現有捕殺鯊魚的證據時,都將受到重罰。不過,托利波因承認,執法可能是個問題。帛琉畢竟是個小國,海域極廣,全國卻只有唯一的一艘巡邏艇負責執行任務。

雖然如此,保育人士認為,保護區的成立具有指標作用。世界野生動物基金會的海洋保育學家賀普,希望其他國家也能跟進。他指出:「雖然鯊魚是海洋中極為重要的生物,但牠們很少受到保護。帛琉的政策突顯問題的重要性。」 (Ker Than/謝勳輯譯)

蜘蛛變得愈來愈大?

氣候暖化造成的物種變異

彷彿全球暖化還不夠讓我們憂心,科學家認為,暖化可能使蜘蛛變得愈來愈大,也許還愈來愈多。起碼有一種蜘蛛就是如此。

一群丹麥科學家詫異地發現,全身毛茸茸,生存在丹麥格陵蘭島上,肉食的狼蛛似乎因為全球暖化而變大了。可能的解釋是,延長的夏日讓這種蜘蛛有更多時間掠食。丹麥阿哈斯大學的荷野教授表示,這種不太為人所知的蜘蛛可大到約四公分長。

狼蛛的壽命在兩年以上。研究者發現,當春天來得較早的那一年,牠們就會長得特別大。例如,若春天早到三十天,有些蜘蛛的外甲就會增加一成厚度,使軀體變大;相反地,較寒冷的年度會使牠們的外甲變薄。最近十年期間的平均外甲厚度是二點六五公釐,比先前研究期間增加了百分之二。研究者指出,十年內有此轉變相當劇烈,此外,暖化也使雌狼蛛的體形變得比雄性更大。

為什麼暖化會使狼蛛變大?一個可能的原因,是暖化延長了牠們的掠食期,或是較長的夏天使牠們舊的外甲更常脫落,較常產生新外甲,因而使軀體增大。

沒有人知道變大的狼蛛對牠們周圍的環境會造成什麼影響。但荷野認為,狼蛛不只變大了,而且體形較大的雌蜘蛛繁殖速度也更快。不過,有蜘蛛恐懼症的人不必擔心,因為同類相殘在蜘蛛之間相當普遍。他說,這種自然現象會使蜘蛛的族群不至於過多,尤其是當成長的蜘蛛變得更大時,小蜘蛛就更容易成為牠們掠食的對象。

(Matt Kaplan/謝勳輯譯)

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  • 講義 2010-02-05
關鍵字: 章魚蜘蛛工具鯊魚動物
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