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國家地理新鮮聞

美國國家地理會社(National Geographic Society)已有百多年歷史,對人類知識和心智的影響及貢獻,是無遠弗屆的。這個會社也是目前世界上規模最大的非營利組織。

除了雜誌和電視頻道之外,這個會社也提供一項新聞服務(National Geographic News Service),由他們的專家提供最新的有關人、動物、環境等訊息,分別出現在該會社的新聞頻道及網站。講義與國家地理會社的這項合作,每月以固定專輯方式出現,由留美化工博士謝勳主編、翻譯。相信謝博士的理工背景和人文素養將使這個專輯多彩多姿。

幫海龜寶寶搬家

國家地理新鮮聞
革龜

這是為了避免墨西哥漏油污染傷害幼龜

美國魚類暨野生動物管理局最近從墨西哥灣海岸上的七百個沙穴裏,挖掘出七萬多個稀有海龜的蛋並移往他處,以避免幼龜受到BP漏油污染的影響。

全球共有七種海龜,都被認定為瀕臨絕種或有絕種之虞。有四種海龜會在墨西哥灣築巢,其中以革龜體形最大。每年夏夜,雌龜會爬上岸,用腳挖洞,並產下一窩卵,然後再回到海裏。兩個多月後,小海龜破蛋而出,穿過沙層,快快爬行到水裏,繼續海龜的生命循環。

位於美國東南海岸的「海灣島嶼國家海濱公園」專員侯軋德解釋,每年都會有許多海龜到位於佛州及密西西比州的保護區築巢。若不及時搶救,剛孵化的海龜寶寶在通往海洋的途中,將接觸到原油而生病甚或死亡。此外,夜間清理漏油的照明燈、重機械及工作人員的踩踏,也會危及海龜蛋和幼龜。

他又指出,將海龜蛋搬到安全地方的成功關鍵,是了解牠們體內「磁性地圖」的能力。這種天賦本能似乎能為海龜指引方向,讓牠們繞行佛羅里達半島,回到出生的西部海域。由於海龜可能是以月亮為羅盤,因此強烈的照明燈,恐怕會導致海龜迷失方向。

今年夏天,海龜蛋先在自然環境中孵化五十天,再移至甘迺迪太空中心一個倉庫裏的恆溫設施中,孵化十天。海龜寶寶孵出後,會被釋放到佛州東部的大西洋海濱幾個定點。侯軋德希望,十五年後這些小海龜成長後,能自己回到牠們的原鄉?──?佛州西部的墨西哥灣,在那裏築巢產卵。 (Christine Dell’amore/謝勳輯譯)

失眠會提高早逝風險

專家呼籲,要將失眠視為嚴重的疾病,不可等閒視之

國家地理新鮮聞

你有失眠症嗎?一項新發現可能會讓你更加無法入眠。研究顯示,患有慢性失眠症、每晚睡不到六小時的男性,其早夭機率較睡眠正常、平均睡眠時間超過六小時者來得高。

失眠症是最普遍的睡眠疾病,症狀包括難以入眠,或睡眠斷斷續續,約有三成美國人飽受失眠所苦。美國賓州州立大學的睡眠研究治療中心主任宮薩斯表示,失眠是一種嚴重的疾病,甚至可能造成死亡。他先前的研究指出,年輕人若每晚少睡兩個鐘頭,持續一周,就可能導致發炎引起的心血管問題。

美國新澤西州崔尼塔斯醫院的睡眠失調中心主任嘎爾戈評論,這項新研究改變了我們對失眠的看法,證明失眠不只是心理失調的問題。

宮薩斯的研究團隊在一九九○到一九九五年間,隨機挑選了七百四十一名住在賓州,年齡介於二十到一百歲不等(平均年齡五十歲)的男性志願者進行實驗。首先,志願者表明自己是否有失眠症,然後他們在睡眠實驗室裏過夜,讓科學家證實他們的睡眠情況。結果顯示,其中百分之六有失眠問題。一九九四到一九九七年間,這些科學家又做了一個相似的實驗,發現一千名婦女之中,有百分之九患有失眠症。

十四年後,那些夜間睡眠少於六小時的男性受試者,有高達百分之五十一已經死亡。相對地,睡眠正常者的死亡率只有百分之九。婦女受試者的資料中,則沒有證據顯示失眠與早逝之間的關聯。不管失眠與否,受試一千名婦女的死亡率都為百分之二。宮薩斯認為,雖然失眠的男性較少,但他們失眠的程度較嚴重。他又說,失眠不會直接導致死亡,但慢性失眠症會耗費體力,進而引發其他可能致死的疾病。例如長期睡眠不足的壓力,會影響心血管系統的功能。

宮薩斯指出,目前人們還無法透徹了解失眠的原因,也許有些人天生就睡不好。如何治療失眠更是一大問題,目前失眠症的用藥只能解決偶發的失眠,而心理治療(例如認知行為治療法)對嚴重失眠也沒有幫助。他最後說,醫師向來只把失眠視為一種讓病患困擾的小問題,而他們應該改變對失眠的態度。 (Christine Dell’amore/謝勳輯譯)

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  • 講義 2011-02-01
關鍵字: 失眠海龜睡眠失眠症美國
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