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致富的第一步 真正的節儉是謹慎地花錢

有一個不幸的事實:當我們賺最多錢的時候,我們節省下來的錢卻最少。或許真要遭受一點經濟方面的窘境,我們才能意識到節儉和存錢的重要。

美國人從來都沒有認真地學習應該如何節儉地生活。大多數人理所當然地認為,從每個星期的工資裏節省出一美元(約新臺幣三十元)或五美元(約新臺幣一百五十元),或從每年的收入裏節省出百分之十或百分之二十,就已經算是節儉了,然而事實並非如此。

日前,美國節儉協會主席斯圖拉斯(S.W.Streaus),對節儉下了一個很清楚的定義,那就是:「每個星期存幾美元,並不一定就能成為一個節儉的人。節儉不僅意味著金錢,還意味著個人效率、深謀遠慮、小心謹慎;它也意味著清醒理智、正當守法和自我控制。它一方面能消除吝嗇,另一方面還能消除奢侈。當我們建立了節儉的觀念時,我們就建立了高尚的品格。」

真正節儉的人會生活得很好,他會償還所有債務,會慷慨地付出勞動,會為他的家人提供所有必需用品,讓他們過著真正舒適和快樂的生活。他花掉的每一美元,都很值得,他會購買那些經久耐用、實際的東西,絕不會不明智地買那些華而不實的東西。這樣的人會買富含營養的食物,並且會在當季的時候購買。他會買質地良好又經久耐穿的衣服,而不會買那些暫時流行的東西。

他可能擁有一輛汽車,但他絕不會把它漆成炫亮的鮮紅色;他可能擁有一架鋼琴,但絕對不會用象牙和黃金來裝飾;他可能會給服務生和搬運工小費,但不會一出手就是大鈔;他可能會去劇院,但他不會是每場音樂劇首映場的常客;他可能會雇用一些僕人在家裏,但不僅僅是為了充面子。真正節儉的人,是那些賺到了錢,又知道該怎麼花的人。

幾個月以前,一位真正的成功人士發表了他的觀點。他認為,若每個人在花錢的時候,都能認真地用用腦子,花點心思,如同他們在賺錢的時候一樣,那麼,即使他們的開銷減少,但生活品質卻能更上一層樓。他說,他的成功,是在偶然間開始的。當時他突然決定,他要花更少的錢,過更好的生活。最後他發現這樣的想法並非天方夜譚,現在,他成了大富翁。

這位富翁的創業初期,他的一日工資,還不到現在最低收入勞工的一半。他說:「現今這個世界,最需要的就是實幹和節儉。這不僅適用於體力勞動者,也同樣適用於擁有巨額財富的人。在今天的美國,遊手好閒的人沒有立足之地。」這個人就是查理斯‧M‧施瓦布(Charles M.Schwab,美國鋼鐵大王、伯利恆鋼鐵公司總裁)。

弗蘭克‧克萊恩(Frank Crane)牧師曾在文章中引用施瓦布先生的話,並說:「他還應該補充一句──在今天的美國,揮霍浪費的人也沒有立足之地,不管他是富有還是貧窮。」

(Franklyn Hobbs/葉紅婷譯)

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  • 講義 2011-04-30
關鍵字: 我們生活美國美元東西
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