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講義英雄 曹美月

講義英雄 曹美月
曹美月資助貧童二十年 她走出喪子之痛,將小愛化為大愛,幫助更多需要的孩子

又到了「小月有約」的時間,曹美月一如平常,到學校為學生們闡述兩性話題。雖然早從學校退休,轉任志工,但她在臺上的光彩,從未因為退休而消失。她的認真,讓孩子們每周都期待著「小月有約」。

目前定居屏東的曹美月,原是臺北市人,家裏有五個兄弟姐妹。她常說自己是光復之後才出生的孩子,父母親以當時最普遍的「菜市場名」,將她取名為美月,加上又姓曹,學生時期很多人乾脆叫她「草螟仔」。

曹美月大學念的是國防醫學院護理系,畢業後又在軍中及教育界服務。說起自己的人生,她總要多次自嘲自己是個永遠的「乖乖牌」,也從沒想過退休後要如何如何,只知道要認真過日子。

曹美月先後在金門高中、屏東高工服務,民國八十一年她因為擔任學校仁愛社的指導老師,常帶著學生到校外當志工,「剛開始我也只是幕後志工而已」,後來殘障服務協會裏的志工力邀她「自己試試看」,才展開了她的志工生涯。

「志工和上班族的不同在於,志工完全要靠自己主動,且不求回報。」曹美月先擔任殘障服務協會的救護講師,後又幫助協會舉辦籃球賽、桌球賽。認真負責的態度,讓她脫穎而出,成為協會的志工長,繼續帶著其他志工向前進。

其實曹美月對當志工的熱情,從退休後的積極態度就可見一斑。民國八十八年,曹美月退休後的第一周,就到署立屏東醫院登記當志工,第二周她去報名學電子琴,第三周到捐血中心當志工……一刻也沒有讓自己閒著。

其間,她還曾到泰北服務,九二一大地震時,女兒打電話給她,問的竟是:「你怎麼還在家裏?沒有到南投當志工?」後來,曹美月回歸專業,每周到屏東高工,義務替學生闡述兩性議題。

另一件讓曹美月堅持二十年的,則是認養國內外貧童。她記得當初是看報紙介紹世界展望會資助兒童的計畫,心有所感而發願認養,從每月新臺幣一千元開始,「省一點小錢,就可以幫助一個孩子,我覺得很值得」,至今陸續認養了二十五個孩子,捐款認養,早成了一種生活的習慣,「不做就是會怪怪的。」

民國八十一年,她的大兒子在當兵時因急性腦膜炎過世,讓她的人生遇到前所未有的挫折,兒子足足昏迷了五個月,曹美月夫婦三天兩頭就往臺北的醫院跑,當時年僅十一歲的小兒子還不懂事,還曾為此「吃味」,吵著要和哥哥「換身分」,聽在母親耳裏,簡直是心如刀割。

不過,在兒子走後不久,曹美月便意識到「活著的人更需要我」,「大兒子只是去了一個比較遠的國家,而活著的人更需要努力珍惜。」她把一部分的撫恤金用來認養國外貧童,「算是一種思念的轉化吧。」除了每個月定期的認養費,她還會在過年過節及孩子過生日時寫卡片問候,並準備額外的禮金,「就像一個媽媽在為孩子打算一樣。」

在認養的路上,其實有許多特別的回憶。曹美月認養的第一個孩子,後來到她服務的學校就讀,在孩子讀書的期間,「即使孩子就在眼前,三年來,我也未曾干擾。」曹美月還是照常寫信鼓勵他,雖然那封信得透過展望會的轉寄,繞上好大一圈,但她又深怕影響孩子的情緒,「同校」的期間,她就只是默默關注。

孩子大學畢業後,回到母校實習,這才認出曹美月。兩人相認的那一刻,讓曹美月又驚又喜,她從沒有想過自己小小的付出,竟會造成如此深遠的影響,形成正向的循環?──?因為,那孩子長大後也成為展望會的資助人,接棒去幫助別人。這種傳愛精神,讓曹美月深受感動。

「有一種思念是永遠不會改變的,」走過喪子之痛,曹美月把對兒子的思念化為能量,更將思緒轉化為學習精神,不僅學會了電腦,還寫出《永遠二十三歲的大兒子》一書。曹美月說,付出所帶來的喜悅,是支持她繼續前進的最大力量,將來她依然要堅守志工崗位,期待將小愛化為大愛,幫助更多孩子。

講義英雄的人生觀 請為幸福下個定義

我認為人活在世上,只要欲求少一點,快樂就會多一點。能吃、能睡、能動、能思想,還能有餘力幫助別人,就是一種幸福。

請說出你最景仰的人

我最景仰的人是劉俠(杏林子),每次讀到劉俠的故事,都讓我感動萬分。雖然她罹患類風濕性關節炎,全身關節都壞了,但她完全忘記自己是個病人,創辦伊甸基金會,發揮了生命的力量。

你至今遇到最大的挫折是什麼?如何克服?

大兒子於23歲時往生,是我這一生最大的挫折。生活中許多困難都不曾難倒過我,但兒子的遠離,卻一度讓我痛徹心扉。

孩子離開後,我在淚水中領悟,還有活著的人需要我,日子還是要過。家人給了我力量,陪伴我走過那一段日子,現在的我更珍惜與孩子相處的時光。

你認為人生最有價值的事物是什麼?

我認為人生的價值在於完成自己,做好一切能力範圍內的事,就是一種完成。

你還有什麼理想未實現?

說真的,我只是個平凡人物,從來不敢談什麼理想。我只是始終盡我所能,完成我該完成的事。

你認為講義最大的特點是什麼?

我對講義的最大印象,就是這本雜誌一直送給受刑人閱讀,無形中影響了很多人。我想這是講義的力量,也是一大特色。

看更多精彩內容詳見本期的講義

  • 講義 2011-05-28
關鍵字: 孩子自己兒子服務退休
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