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寵物所留下的遺產,就是我們自己

二十七歲出家的橫田晴正,有「動物和尚」之稱,他為寵物超度、辦法事,並設立了一座寵物墓園,他的人生使命是「用一生打造一個人與動物和諧共存的幸福社會」。《為了下一次相逢,讓我陪你一起幸福到老》(本事文化出版)是一本介紹老年寵物臨終照護的書,提醒我們在接受愛的同時,還需要:珍惜、付出與承擔

我們看著心愛的寵物老去,最後再為牠們送終。這個過程固然令人心痛,卻也是一段珍貴的經歷,讓我們得以回報過去的幸福時光。透過照護晚年的寵物,我們可以向牠們表達感謝。

寵物不只在生前對我們付出,死後還會持續奉獻。

寵物帶給我們「共同生活的幸福回憶」,教導我們「生命的寶貴」。這是人生中難能可貴的珍寶,也是珍貴的體驗,支持著我們往後的人生。為此,我們才會在某一天的某個地方與牠重逢。

就像從老年開始學習死亡教育(Death Education),我們透過「生死觀」了解死亡,其實也是在理解生命。

死亡不是「放棄」,而是「究明」、了解。換言之,學習面對死亡可以豐富生命。如果以人生來印證,就是「了解死亡,讓生命更美好」;以人們與寵物的共同生活來印證,就是「了解喪失寵物症候群,讓我們的生活更美好」。

如果說,活得像自己,人生才有意義。那麼,寵物確實過著有意義的生活。

此外,若能以本我來迎接死亡,人生才有意義,那麼寵物肯定度過了極有意義的一生。牠們平靜地等待大限,彷彿知道自己的死期,讓我們學習生命教育。

我十歲時曾試圖尋短,阻止我這個念頭的,是我的貓咪小玉。牠讓我想到:「如果我死了,這孩子該怎麼辦?」

那天,我的寵物救了我一命。因為面對死亡,我反而下定決心:「放棄尋短,繼續活下去吧。如果有赴死的勇氣,倒不如好好活下去。」如果沒有那孩子,我的生命之火早就熄滅了。那孩子是上天派來的天使,在影響我一生的關鍵時刻支持我、幫助我。

那孩子彷彿預知了我人生的歧路,在那個時機與我相遇。然後在我即將展翅迎向人生的時刻,牠好像對我說「你一個人也不要緊了」,再與我道別。然後,在我後來的人生留下了莫大的啟示。

我的人生,等於是「寵物」為我開啟的,這麼說一點也不為過。人生中重要的事,是寵物教給我的。動物對我而言就是如此神聖的存在,牠們是我的天使、我的守護者,也是我的佛陀。

曾與我生活的寵物們,現在也留在我心中,伴我度過完整的人生。無論何時,我都不是一個人。最了解我、最支持我的動物伴侶,就在我心中。

就這樣,我在十歲的時候,決定好好活下去;十八歲的時候,發誓要活得不後悔,並且找到自己的使命:「與寵物一起生活,我的人生要用來感謝、回饋寵物。」因為有那些孩子陪伴我。

然後,為了達到我的人生目標─「打造人與動物、大自然共同生活的社會」,我立志只要還活著,除了成為一般和尚,同時也要是「動物和尚」、「寵物和尚」。為了成為深入探討生命議題的和尚,我要活用寵物帶給我的生命教育,度過我的人生。

有朝一日,當我的大限來臨,能夠與那些引頸期盼的毛孩們重逢時,希望我能驕傲地抬頭挺胸說:「我實踐了大家給我的生命教育。」

我從寵物身上獲得的是愛、是生命,是我自己。

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  • 講義 2014-10-01
關鍵字: 寵物人生我們生命死亡
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