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端湯麵的功夫

面對浮沈世事,心要先定

有一次,朋友的母親在一家餐館,看到侍者小姐端了一碗滿滿的湯麵要送給客人。侍者小姐看來沒什麼經驗,儘管腳步放得極為緩慢,手中的碗還是左搖右晃,滿滿的湯不斷溢到碗外,再不想法子,整碗麵可能就會翻倒。朋友的母親曾開過多年餐館,趕緊對侍者小姐叫道:「不要看碗,不要看碗。」有經驗的人都知道,端碗滿滿的湯時,絕對不能盯住眼前的碗,反而要往前看,大步走,湯反而不會溢出來。

湯碗被端在手上,當然會隨著腳步左右搖擺晃動,碗中的湯也就跟著上下搖盪。只要不去理會這些搖盪,因為阻力的關係,湯的搖盪就會愈來愈小,最後消失。如果想用雙手去調整碗,會在看到湯往碗的左上方擺動時,趕緊把碗的左邊往上提。但由於大腦及手需要時間來反應,這個動作往往比湯的移動慢了半拍,等到碗被往左上提的時候,湯的運動正好轉向,而往右邊下方移動。這一來,不正好加大了碗的擺動嗎?左一回,右一回,本來的小振動,因為人的手幫了倒忙,變成不可收拾的大振動。

這個小小的經驗,看似簡單,科學上卻有一個與端湯麵一樣的例子,稱為「飛機駕駛引起的振盪」。飛機在空中飛,會受到氣流影響,使機頭一會往上爬,一會往下掉的振盪起來。從飛機的側方來看,機身就像是以機翼為軸,一下反時針,一下順時針,轉來轉去。當機頭上仰超過限度,飛機就會失掉昇力而摔落於地。機頭一直往下降,飛機會因為高度降低而產生危險。處理這種飛機的振盪,也要像端湯麵一樣,不要去理它,振盪就會慢慢變小而消失。沒經驗的駕駛員,一看到機頭往上仰,會趕緊把操縱桿往前推,好拉下機頭。但駕駛員的反應、飛機的控制系統都需要時間,剛要把機頭拉下,本來的振盪也正好改向而機頭正往下降。因此人為操縱的機頭向下,反而加大了原來機頭自然下降的振幅。如果駕駛員再一緊張,更著急的調整操縱桿,飛機的振盪就會一直加大、加劇,最終不可收拾。在早期的飛行史上,這種「飛機駕駛引起的振盪」確實曾導致意外。

這個「理則亂,不理則自善」的道理,在人生中更是常見與有用。人活於世,不如意之事十有八九,有天災人禍,更有煩厭的敵人與不順暢的事。這些打擊很多時候就像湯麵或飛機,一下子好,一下子壞,一會東,一會西。人也會被折磨得忽喜忽憂,顧東失西。這種會變來變去的煩惱,大多數只要不去理它,忍受一下,就會自動慢慢消失。敏感沈不住氣的人,無法承受這些逆事,就會採取強烈的反制行動,想快速除盡煩惱根源。這一來,本會自動消失的騷擾,因為受到干涉攪亂,可能會愈變愈劣,小事變大事,小煩惱導致大災害。俗語說「忍一口氣」,不見得是「委曲求全」,而是說要等「否極泰來」。

舉一例說,一位新手被打小報告,說是工作不力且與同事不睦。新手剛聽到這個小報告,又氣又怕,氣的是有此惡毒同事,莫名其妙與自己作對。怕的是如果上司相信,那前途豈不無望。如果新手忍不住,就會趕緊努力加班多做事,想來擊破謠言。上司剛開始當然不相信這種耳語,但為了確定自己的判斷,不得不再觀察此新手。這時新手突然自動自發的加強工作,反而引起上司懷疑是否只是裝出來的表面功夫。更深入檢查,又發現新手的工作因為加速加廣,錯誤百出。這下子上司開始相信這個小報告。若新手不服氣,再與打報告的同事大吵一架,豈不是更證明自己無法與同事和睦相處嗎?原來的小報告,不要去理它就過去了,新手的反應卻導致失業的危機。

吵架爭辯更是一樣。真理愈辯愈明,而感情是愈辯愈疏遠。人與人之間的情感若產生問題,惡化與否的關鍵,往往是雙方的溝通方式,而不在於問題本身。如果一方往左想,另一方卻往右解釋,就會產生類似端湯麵的不同步振盪,這時候再多的解釋,再誠懇的溝通,也會導致最後的決裂。很多人吵吵鬧鬧一輩子,卻從來沒解決過一個歧見或問題,是因為每次吵就吵出這種不同步的溝通振盪。成功的溝通,不管對錯,需要雙方隨時都同步站在同一邊,去討論辯解,才可以和平解決爭端。如果發現愈來愈不同步,要馬上閉口休戰才為上策。

然而世上不如意的事,並不能全歸於「湯麵振盪」。有一類難關不會時好時壞,卻只會一直往壞的方向跑,這時候如果不去理會這早期警訊,大災難就會旋踵而至。另有一類時好時壞的困難,不去理它,好至壞的振幅卻會愈振愈大。這兩類的煩憂很像身體、社會、國家的病,是系統自身出了問題,而與外在的激勵挑動無關。就像盛湯麵的碗破了一個洞,或是機翼掉了一截,不去處理,反而招來大禍。因此能夠正確判斷難關是屬於哪一類無比重要,這往往需要多年經驗,或尋求專家顧問幫助。塵世之事複雜難料,這三類的難事只占其中一小部分。但是對於浮沈的世事,只要自己心定,心不隨外物忽上忽下而迷惘,耐心觀察,什麼樣的振盪都會了然於心,而自然知道是該處理或者不處理才是恰當。

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  • 講義 2015-03-03
關鍵字: 飛機新手湯麵反而經驗
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