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[健康]

認識諾羅病毒

勤洗手是最佳預防之道

在一九六八年,美國俄亥俄州諾沃克爆發民眾集體感染腸胃炎事件,專家追查後發現一種新的病毒,命名為諾沃克病毒。

諾沃克病毒後來改名為諾羅病毒,經由糞口傳染,亦即攝入受到污染的糞便或飲食,就會感染發病。

諾羅病毒會引起腸道發炎,噁心、嘔吐、腹瀉、腹痛……等症狀,也有患者會出現疲倦、胃痙攣、肌肉痛與輕微發燒現象。

諾羅病毒的潛伏期很短,只有二十四小時到四十八小時,發病期也不長,受到適當的照護,患者在一周內就能慢慢康復。不過,諾羅病毒的威力強大,嬰幼兒、老年人與免疫力不足者如果感染,恐因為狂瀉或狂吐而有脫水的危險。

諾羅病毒可怕的地方是,它的傳染力很強,十分容易導致集體感染,而且傳染速度非常之快,被暱稱為病毒界的「法拉利」。

美國疾病控制與預防中心指出,諾羅病毒每年在美國引起兩千一百萬起病例,導致八百人死亡,其中百分之八十的感染發生在十一月到四月之間,由於天冷,民眾經常群聚在空氣不流通的密閉空間。臺灣的主要流行季節也在冬季,一月是高峰期。

除了幼兒園、養生村和療養院……等密閉環境,諾羅病毒也容易在郵輪上爆發,因此有了「郵輪病毒」的綽號。

二○一二年十二月,豪華郵輪「瑪麗皇后二號」爆發諾羅病毒疫情,兩百零四名乘客和十六名船員感染發病。二○一三年三月,皇家加勒比郵輪公司旗下的「海洋探索者號」上,有超過百名旅客及員工感染,患者只能待在船艙房間不停跑廁所,無心再享受悠閒的海洋假期。

科學家目前發現諾羅病毒至少分為五種基因群、三十一種亞群,使得研發疫苗的工作難上加難。

諾羅病毒不怕酒精或消毒液,可以在固體表面存活數天,必須使用漂白水才能殺死。在疫苗問世前,個人最佳預防之道是勤洗手。使用肥皂與熱水洗手,搓洗至少三十秒,如廁之後、用餐與備餐前,更是務必確實洗手,才能避免將病毒帶到自己或他人使用的食物或餐具上。

在餐廳工作的人最該提高警覺,一旦有人感染,可能波及數百名用餐客人。

受到污染的衣服、床組與毛巾應放入洗衣機中以熱水單獨清洗,再用烘衣機烘乾。處理過程中最好戴上手套。受到污染的馬桶及其他堅硬表面,可用稀釋過的漂白水、過氧化氫或含有漂白劑的市售清潔劑清理。地毯和家飾布料則需使用高溫蒸氣清潔。

諾羅病毒的主要食物傳染源包括貝類、帶殼海鮮、葉菜、新鮮水果與即食食品。蔬果食用前應該徹底洗淨,海鮮最好完全煮熟。

治療諾羅病毒只有多喝水、多休息一途。如果嘔吐太過劇烈,可以服藥減緩,但專家不建議服用止瀉藥,因為這樣會延長感染期。別喝會加劇腹瀉的含糖飲料。

針對腸胃不適的病患,醫師通常會建議採取BRAT飲食一、兩天,B是香蕉(Banana),R是米飯(Rice),A是蘋果泥(Applesauce),T是吐司(Toast)。另外可補充開水、清湯或稀釋過的果汁。腸胃不適症狀消失後,要繼續避免高脂高糖分的食物兩天,在這段期間也不要吃辣,喝咖啡及酒精飲料。

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  • 講義 2015-03-03
關鍵字: 病毒感染傳染紐約時報紐約
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