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一個永不放棄的人

邱吉爾的缺點一籮筐,但憑著永不放棄的求勝決心,以他雄辯的口才和卓越的領導能力,讓英國國民充滿勇氣和信心,將英國從第二次世界大戰岌岌可危中存活下來。

邱吉爾的父親是英國貴族,母親出身於美國上流社會。他25歲投身政界時,已是一位知名的戰爭英雄和戰地記者。36歲時,他的蠟像就出現在Madame Tussaud’s蠟像館。

邱吉爾的父母親從小對他期望很高,但他的學校報告,說他遲鈍、懶惰、調皮搗蛋。父親對他的評語是:「一無是處」。父親知道他的能力無法成為律師,不得不送他上軍校。但他考了兩次才過關。後來,他競選了三次,才進入議會。他結婚之前,曾跟三個女人求婚,但都被拒絕了。他喜歡過奢華的生活,但不善理財,投資美國股票市場慘賠,除了靠支持者偶爾伸出援手,幸好他靠寫作賺取稿費度過難關。

邱吉爾是個自大狂,而且粗魯無禮。英國社會重視的美德:謙遜、穩重、尊嚴、沈著,他沒有一項具備。他認為自己生來是為了拯救英國,恢復大英帝國昔日的榮耀。由於他有強烈的歷史觀,他比任何人都早一步看出希特勒的企圖和野心。眼看著英國就要滅亡了,邱吉爾對英國國民說:「我們將戰鬥到底。我們絕不投降。我們將永遠,永遠,永遠戰鬥下去。」他一生的偉大主題是:「絕不投降」(Never Surrender)。他讓英國人從最黑暗中站起來,最後戰勝了希特勒。

邱吉爾每天喝酒,從早到晚不停地喝,直到上床。他的酗酒並不是一個祕密,英國人好像也不覺得什麼。也有人為他辯護說,他的喝酒是要造成親民的印象。同時,利用人們知道他喜歡喝酒這件事,隨時講些俏皮話,展現他的機智。「我曾立下規矩,午餐前不喝酒,」他說。「現在,新的規矩是,早餐前不喝酒。」無論為何,從他的卓越成就和享壽九十歲,看不出酗酒對他有什麼壞影響。

邱吉爾了解象徵的重要,因此他的V手勢、雪茄都成了他著名的商標,單純而容易識別。「一個人的行動,」他說,「必須被單純的老百姓了解,才能成為偉大的領袖。」

「只有文字才是永恆的,」他說。他的天賦是在他能夠充分掌握語言和文字。因此,他是世界舞臺難得一見的大演說家,而他一生著作等身,最著名的是四大冊的「英語民族史」、四大冊的「第一次世界大戰」和六大冊(將近5,000頁)的「第二次世界大戰」,他於1953年獲得諾貝爾文學獎。他認為簡短的文字最佳。他這句「我沒有什麼可給的,除了鮮血、苦幹、眼淚和汗水」,就足以讓他不杇。

邱吉爾很少上教堂,但他深信上帝賦與他重要的使命。他毫無畏懼,勇往直前。例如,他練習開飛機,曾失事了三次,都沒有大礙。1931年,他在紐約第五街,被一部汽車撞成重傷。1944年,他在希臘還被暗殺者開了一槍。這些死裏逃生的遭遇,更讓他相信命運對他的安排。他在大戰時的角色,是天作之合,使他的缺點無礙於他的偉大使命,而他的卓越成就也震驚世人。

一個有無數缺點的人,靠著滔滔的口才和如椽的巨筆,加上永不放棄的求勝決心,竟然拯救了一個帝國。

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  • 講義 2015-11-01
關鍵字: 邱吉爾英國喝酒世界大戰我們
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