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吸血蝙蝠慷慨捐血

吸血蝙蝠慷慨捐血
吸血蝙蝠慷慨捐血

「人性化」的吸血蝙蝠

最新的研究報告指出,雌性吸血蝙蝠常「捐血」給朋友,以確保牠們存活。吸血蝙蝠的社群生活,比我們想像得更複雜。

這種原產於美洲熱帶地區的動物備受污衊。其實,牠們只食用微量的血液,不至於傷害到獵物。牠們能感受蝮蛇的體溫,前進跳躍非常自如,並在享用血液半小時內,將其中一半的水分排泄出來。

吸血蝙蝠住在關係緊密的社區裏。許多沒有血緣的雌性蝠住在一起,彼此照顧,也許是為了照顧幼兒、彼此保暖,以及防衛外來動物的襲擊。牠們養育幼兒長達九個月,而其他種蝙蝠只花一個月左右。還有,雌性吸血蝠懂得幫助彼此,分享並吐出血液給那些覓食失敗的同伴。如果連續兩晚都吃不到血液,牠們就瀕臨餓死。

這是所謂「彼此互惠」的典型例子:幫助別人,別人也將幫助你。一九八○年代,美國馬里蘭大學生物學家威爾肯蓀首次發現這種現象,但那時沒有高科技監測儀器供他使用。幾年前,他的學生卡特決定深入研究,和幾家動物園合作,蒐集了幾十隻有血緣和無血緣的吸血蝠,放在密西根蝙蝠保育組織的大籠子裏。他蹲伏在蝙蝠圈欄底下,用一臺對紅外線敏感的錄影機觀察了三年,記錄哪一隻蝙蝠和同伴分享食物。

為了喚起蝙蝠的慷慨,卡特強迫某些雄、雌蝙蝠斷食二十四小時,再把牠們放回隊伍裏,記錄哪幾隻蝙蝠會吐出血液,分給飢餓的夥伴。重複實驗幾百次後,他注意到,如果一隻斷食的雌蝙蝠,之前曾分享食物給其他雌蝙蝠,那麼,牠收到的食物總量會比自私的蝙蝠更多;有些蝙蝠則拒絕幫助那些曾斷然拒絕牠的飢餓者。此現象符合威爾肯蓀先前的「報復理論」。

可是,卡特也注意到,先前沒有餘裕分享食物的蝙蝠,一旦牠食物充足後,牠會給與得更多。這就彷彿你有好長一陣子無法幫助一個朋友,但情況許可後,你會更加慷慨。這個發現顯示,雌性吸血蝠不斷記錄牠們將來有所求時,有哪些「鄰居」是可以依靠的,而且,牠們也主動修補那些不圓融的關係。威爾肯蓀解釋:「分享食物並非一次性的。牠們的社交互動是長久性的。」

加拿大西安大略大學的生物學家范登並未參與研究,他評論:「這個注意細節的新研究讓我們知道,食物的分享對蝙蝠而言,是未來覓食不成時的『保險』。」科學家還需要再研究,雌性吸血蝠如何教導幼兒吐出血液和其他蝙蝠分享。

國家地理新鮮聞

美國國家地理會社(National Geographic Society)已有百年歷史,對人類知識和心智的影響及貢獻,是無遠弗屆的。這個會社也是目前世界上組織最大的非營利組織。

除了雜誌和電視頻道之外,這個會社也提供一項新聞服務(national Geographic News Service),由他們的專家提供最新的有關人、動物、環境等訊息,分別出現在該會社的新聞頻道及網站,講義與國家地理會社的這項合作,每月以固定專輯方式出現,由留美化工博士謝勳主編、翻譯,相信謝博士的理工背景何人文素養將使這個專輯多采多姿。

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  • 講義 2016-05-30
關鍵字: 蝙蝠分享食物血液幫助
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