中時電子報 書刊

優質豐富的新聞媒體

比針孔還小的蝸牛

陸地上最小的蝸牛(與火柴棒的頭並列)/ 講義雜誌提供
陸地上最小的蝸牛(與火柴棒的頭並列)/ 講義雜誌提供

一個石灰石堆,可能就是牠們的棲息範圍

業餘貝殼蒐集家、匈牙利籍的汗亞迪最近走訪中國廣西,尋找富含石灰石的土壤,因為細小的軟體動物會利用石灰石中的碳酸鈣築殼。他蒐集了五個土壤樣品,寄給一位研究陸地蝸牛的專家珀格葛理。

珀格葛理在土壤中翻找蝸牛,發現七種新微型蝸牛。這些動物是目前已知最小的陸地蝸牛。他說:「我第一眼看到牠們時就知道是新物種。來自中國的文獻從沒有過這樣的東西。」這些新發現的物種有多小?你可以同時把十隻蝸牛放入針孔裏。其中最小的蝸牛殼只有零點八六公釐高。他以太太的名字「朵敏妮卡」為這最小的蝸牛命名。這些微型蝸牛雖然遍布全球,但比起一般的蝸牛,科學家對牠們所知甚少。

微型蝸牛以海洋裏最多,尤其在熱帶珊瑚礁的裂縫裏。但是,牠們也棲居在陸上的石塊和洞窟中,以藻類和菌類維生。

當初,珀格葛理收到微型蝸牛樣品時,也對牠們所知不多。他尋遍研究刊物,向其他專家請教,也到許多博物館研究微型蝸牛的樣品。對外行人來說,這七種新物種和其他微型蝸牛沒有兩樣,但對於如同珀格葛理的專家來說,牠們的外殼相當不同:高度、寬度、殼上漩渦的多寡、殼口的形狀,甚至於蝸牛用來保護柔軟身體的齒舌的數目、形狀和大小……等。

微型蝸牛無法走很遠,所以科學家知道,兩隻看起來相似,但生活地點不同的蝸牛,極有可能是不同物種。珀格葛理解釋:「牠們棲息的範圍很小,可能就只在一個石灰石堆裏。」

另一位蝸牛專家,瑞士國立自然歷史博物館的鈕貝爾認為這項新研究優秀又周密。不過,他說就如同其他發現般,科學家都是根據蝸牛空殼而非活體。要了解這些微型蝸牛,科學家必須研究活的樣品。珀格葛理同意他的說法。

看更多精彩內容詳見本期的講義

  • 講義 2016-06-06
關鍵字: 蝸牛研究物種專家樣品
好友人數
發表意見
留言規則
中時電子報對留言系統使用者發布的文字、圖片或檔案保有片面修改或移除的權利。當使用者使用本網站留言服務時,表示已詳細閱讀並完全了解,且同意配合下述規定:
  • 請勿重覆刊登一樣的文章,或大意內容相同、類似的文章
  • 請不要刊登與主題無相關之內容
  • 發言涉及攻擊、侮辱、影射或其他有違社會善良風俗、社會正義、國家安全、政府法令之內容,本網站將會直接移除
  • 請勿以發文、回文等方式,進行商業廣告、騷擾網友等行為,或是為特定網站、blog宣傳,一經發現,將會限制您的發言權限或者封鎖帳號
  • 為避免留言系統變成發洩區和口水版,請勿轉貼新聞性文章、報導或相關連結
  • 請勿提供軟體註冊碼等違反智慧財產權之資訊
  • 禁止發表涉及他人隱私、含有個人對公眾人物之私評,且未經證實、未註明消息來源的網路八卦、不實謠言等
  • 請確認發表或回覆的內容(圖片)未侵害到他人的著作權、商標、專利等權利;若因發表或回覆內容而產生的版權法律責任將由使用者自行承擔,不代表中時電子報的立場,請遵守相關法律規範
違反上述規定者,中時電子報有權刪除留言,或者直接封鎖帳號!請使用者在發言前,務必先閱讀留言板規則,謝謝配合。