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蝴蝶是小偷 熱帶蝴蝶竊取螞蟻的花蜜

蝴蝶是小偷 熱帶蝴蝶竊取螞蟻的花蜜
悌蜆蝶在螞蟻面前偷食,蝴蝶翅膀內側的斑紋像是螞蟻的形狀和顏色。

幾年前一個潮濕的午後,在祕魯的亞馬遜工作的鱗翅類學者托雷斯,注意到一陣閃動。一隻悌蜆蝶正吸吮竹筍尖的花蜜。他發現有點奇怪。通常蝴蝶吸吮花蜜只有幾秒鐘,頂多也不過幾分鐘而已。但這些蝴蝶卻進食數小時。更奇怪的是,住在竹子裏的螞蟻平常會趕走其他昆蟲以保護家居,此時卻對蝴蝶不理不睬。

許多種動物會偷食,但這是科學家首次觀察到蝴蝶成蟲從螞蟻那裏偷吃。參與一項鱗翅類動物行為研究的托雷斯興奮地說:「實在太酷了。我從沒看過這樣的事。」

生物學家已經知道,悌蜆蝶的幼蟲產生一種黏糊糊的營養物供給螞蟻,以交換防止掠奪者入侵的保護。等到幼蟲長大,牠們必須趕快飛走,不然螞蟻會攻擊牠們,甚至吃掉牠們。這些長成的蝴蝶後來如何交配?吃什麼?目前還是個謎。

托雷斯的觀察,加上同一個研究團隊的美國加州大學昆蟲學博士生波莫然茲後續研究發現,成年的悌蜆蝶找到方法偷竊食物,而螞蟻竟然不予理睬,或者完全感覺不到蝴蝶的行徑。

沒有參與這項研究的美國佛羅里達大學鱗翅類學家華倫指出,甚至連生性好鬥而螫刺劇痛的子彈蟻也被欺騙了。波莫然茲補充:「螞蟻通常把竹子當成牠們的堡壘,極力抵抗入侵者。」科學家們甚至錄下一隻蝴蝶從螞蟻下顎偷了一滴花蜜的過程,這是前所未有的。

蝴蝶如何逃避螞蟻的攻擊,這還是個問號。也許蝴蝶利用化學訊號隱匿自己,或者,蝴蝶和螞蟻之間進行某種未知的利益交換。

美國波士頓大學蝴蝶翅膀專家芬白娜看到悌蜆蝶竊食的照片時,注意到牠們翅膀上的斑點很像螞蟻。她說:「這實在像是擬態嘛。」不過,托雷斯團隊指出,螞蟻的視力很差,所以蝴蝶的翅膀對於掩飾並沒有多大幫助。反而那些斑點有助於制止許多想掠食蝴蝶的動物。

這樣奇特的行為有待更多的研究,包括其他種的蜆蝶是否也如此。芬白娜笑著說:「在熱帶地方,任何事都有可能發生。」

看更多精彩內容詳見本期的講義

  • 講義 2017-03-29
關鍵字: 蝴蝶螞蟻研究托雷斯花蜜
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