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一個挑戰垃圾食物的父親

這個42歲的印度人維爾馬(Rahul Verma),他的兒子出生時,因為消化系統的毛病而奄奄一息,不得不進出醫院。在多年的過程中,維爾馬聽到一個內分泌醫師的警告:另一個不同但更嚴重的問題,正威脅健康的孩童。垃圾食物,對印度人來說,更具危險性,因為印度人比其他人種更容易患糖尿病。

有一天,維爾馬在醫院看到一個胖嘟嘟的女孩正大口大口地吃著洋芋片,他決定採取行動了。「一方面,有些小孩像我兒子一出生就有毛病,」維爾馬說,「另一方面,那些健康的孩子卻正遭受垃圾食物的傷害。」

維爾馬沒有任何法律素養,但他與太太深夜在他們的家裏起草一份請願書,於2010年以違反公眾利益為由,要求法院禁止在學校內和附近販售垃圾食物和飲料。

自1990年起,印度的大人和小孩過重或肥胖(overweight or obese)的比率幾乎增加三倍,從6.4%到18.8%。而估計到2040年,糖尿病患將高達一億兩千三百萬人。

自從法院下令政府訂出對速食業的規範和守則,印度數百家食品飲料業者強烈反彈,公會會長說:垃圾食物被指為肥胖的禍首是不公平的。不是食物本身,而是吃太多了。「你一天吃兩個披薩,」他說,「或一星期吃兩個?」

印度政府去年起,對加糖的碳酸飲料,加徵40%稅,但加糖的果汁不變。

不過,印度政府至今並未禁止學校附近販售垃圾食物。印度政府,就像世界各地的政府,只是設立各種委員會研究討論,行事牛步化。

維爾馬在他兒子2006年出生時,辭去他的市場行銷主管職位,並於次年成立一個基金會,幫助有病童的家庭。他是個感情脆弱的人,有時候會因為政府的沒有效率而感到挫折、落淚。有一次為了複雜而沈重的法律程序,他請求法官讓他收回請願書。「沒有任何進展,我在浪費時間,」他說,淚水留下臉頰,「我應該專心在我的基金會,也許可以幫助更多的孩童。」

但是法官拒絕他的請求,反而因為看到在法庭旁聽的一位資深律師Kaul,立即指定他擔任維爾馬的義務辯護律師。Kaul走向法官,開玩笑說:「庭上,您找錯人了。我喜歡垃圾食物。」

世界各地研究人員發現,在1970年代,印度的移民較易患糖尿病。科學家從印度人的基因找不到線索,但相信與印度人較瘦小,但腹部脂肪較多的身體有關聯。

營養不良母親生下的嬰孩,較容易得糖尿病。研究人員發現,1944~1945年荷蘭大饑荒時期出生的嬰兒,長大後較易患糖尿病。研究人員又發現,印度人千百年來,為了適應農作物經常收成不佳而使身體變成瘦脂(a thin-fat body)。但因為近年來生活富裕,原先耐得了飢餓的身體,現在無法承受太多的食物,而生病。

紐約時報在這篇文章*說:印度人過重而肥胖的比率是24%,遠低於加拿大的60%,但是易患糖尿病的數值卻相同。

紐約時報又發現,從1990年代開始,世界各地每100個肥胖成年人,就有21個患糖尿病,但在印度,以及東南亞國家,這個相對數字更高。

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  • 講義 2018-02-01
關鍵字: 食物印度垃圾食物糖尿病垃圾
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