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總編輯的話/如何擁抱年華老去?

如何優雅地接受年華老去?

很多人提供自身的經驗和忠告,頗具實際的參考價值。但醫師和專業人員怎麼說?去年紐約時報有篇文章*,提供一些實用的建議:

美國一位退休的大學心理教授Tom Ludwig說:一旦你過了中間年齡37.8歲,在統計學,就代表「老了」。一些研究指出,人們在60多歲開始感覺老了。問卷調查也顯示,人們在平均68歲開始感覺邁入老年。

Daniel B. Kaplan,一位大學社會工作助理教授,說:人類這些年來的平均壽命,比過往數千年加起來,增加更快。

美國目前的平均壽命是79.1歲。臺灣的女性是83.4歲,男性是76.8歲。

Dr. Gayatri Devi,她是一家醫院的精神科專科醫師,說:你的人生觀是關鍵。她舉例說,她有一個病患,常把「老人真難看」掛在嘴邊,活了84歲。

另一個病患,98歲時對Devi醫師說,她年輕時看起來像伊麗莎白泰勒。醫師回答:年輕時如此美麗的人一定很難接受自己的老去。那個病患反擊說:「你什麼意思?我不再漂亮了嗎?」這個病患目前還健在,100歲。

Devi醫師說:她的一個101歲的病患建議,最好在每一個年齡層(每十年算一層)都有朋友。他交了不少朋友,包括Devi醫師當時12歲的女兒。

年華老去所碰到的問題,大部分與正常老去的部分無關。你後半生的生活品質,可以自行控制。生活型態和行為,會影響所謂的二次老化。

Ludwig教授說,運動和適當的睡眠、飲食習慣,有助於健康,進而影響身心狀態,因此應該像開始建立家庭和培養子女自立那樣,為自己的下半生而準備。

Kaplan教授說,老年人比中年人,大體上較快樂,因為較少壓力和憂慮。雖然健康和收入不如以往,絕大多數老年人對人生較豁達。

年華老去不見得像一般人所想像的那麼糟糕。也許你不再像年輕人那麼手腳靈活,但可以選擇其他有益的活動,找個你想進步的項目,例如打拳或練書法,把重心放在指導他人,尤其是更年輕的人。

Ludwig教授說:「不想年老的話,另一個選擇是早夭。」

某些里程碑,例如生日、退休、親友的往生,都會提醒時光的流逝,但你應該把焦點放在尋找生命的意義和品質。

有能力接受生命的轉換,是人生的成功之鑰。

另一個醫師Gordon Livingston,也是暢銷書作家,他說:「我們年紀愈大,愈重要的是學習放手(letting go)的藝術─我們的過去,未了的委曲,以及我們的青春。」他又說:「如果你生命中沒有一樣讓你廢寢忘食的嗜好,趕快去培養。」

別人教你賺錢,講義教你幸福。

*Feeling Older? Here’s How to Embrace It(by Christopher Mele)

看更多精彩內容詳見本期的講義

  • 講義 2018-03-01
關鍵字: 醫師教授病患年華生命
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