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火星五大待解之謎 人類能在火星上生活嗎?

火星五大待解之謎 人類能在火星上生活嗎?
火星上的水手峽谷是太陽系中最大的峽谷,長逾三千公里,美國的大峽谷則僅有四百多公里

火星是距離太陽第四近的岩質行星,大眾與科學家對它總是抱著無限的想像和興趣。二○一八年十一月底,美國太空總署(NASA)的洞察號歷經半年,終於降落在火星上,在它帶回更多關於火星的真相以前,讓我們看看火星有哪些尚未解開的大謎題。

一、火星現在有液態水流動嗎?

火星的大氣又冷又稀薄,地表上的液態水不是早已蒸發,就是凍結在泥土中。根據過去四十年所拍攝到的照片,火星地表似乎有數不清的乾涸河道和峽谷,很可能是遠古時期湍流沖蝕而成的。

科學家推測,有一部分的水目前以冰的形式藏於地表底下,而在更深的地層或許還有地下水。未來人類如果想到火星旅行,關鍵的前提就是找出這些可能存在的水資源。

二、為什麼火星北半球平坦,南半球多坑洞呢?

一九七○年代,美國首度繪製出火星的地形全圖,發現火星北半球與南半球地貌截然不同,高度相差五千至八千公尺。有人推測,可能是因為熱對流等內部地質作用的影響,也有人猜想,北半球的大盆地以前是汪洋大海,所以地勢較低、較平坦。

而更「暴力」的推測是,或許在數十億年前,有顆相當月球大小的行星撞向火星的南極,導致火山活動增加,噴出的物質構成了今日南半球凹凸不平的高原。

三、火星大氣中的甲烷是怎麼來的?

近年科學家發現火星的甲烷量飆升,代表甲烷仍在生成過程中。科學家指出,地球大氣中的甲烷多是生物活動的產物,但不能就此斷言火星存在著微生物,地質活動也可能產生甲烷。

四、火星上有生命嗎?

就我們所知,生命主要的構成成分是液態水。火星上有液態水存在的跡象,讓我們對找出過去或現存的火星生命懷抱著希望。但火星地表環境嚴苛,溫度變化波動大,也沒有阻擋紫外線輻射的防護層,生命很難存活。

有科學家認為,在乾涸的湖床表層附近,很可能有生物化石或過去的生命所遺留的痕跡。另外,地球的內部深處有大量微生物生存,所以有人相信或許火星上也有相似的極端生命形式存在。

五、人類能在火星上生活嗎?

把人送上火星的競賽早已展開,除了美國以外,世界各國的公私機構都在研發相關技術。

如果人類想在火星上生活,就必須仰賴火星的自然資源,基地可能要蓋在地底下,才能躲避危險的宇宙輻射。在火星上種植糧食會是一大挑戰,火星土壤不只貧瘠,還富含一種叫高氯酸鹽的有毒化合物。

不過,雄心勃勃的太空工程師已開始勾畫下一代核能與太陽能科技的藍圖,也許能為自給自足的人類基地奠下基礎。 (Andrew Fazekas/呂玉嬋編譯)

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  • 講義 2019-01-29
關鍵字: 火星生命甲烷科學家人類
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