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小數據騙局-為了不要被數字矇騙

小數據騙局
小數據騙局(圖/時報出版提供)

媒體喜歡報導「少見的事」、「意外的事」

從報紙、電視到網路專業新聞媒體,傳媒並不是要報導世界上發生的事情,而是著重在發生什麼變化、可以看見徵兆的事情,或是少見的事、意外的事實和真相等等。理所當然的事如果理所當然的發生了,是很難成為新聞的。事實上,也沒有人會去看這種新聞吧。所謂的新聞性就是變化的事,愈看不到一致性,或是與印象中的反差愈大,那麼讀者的回應也就愈大。藝人Becky被媒體過度追殺也是因為這個背景。

如同第二章「傷害事件」中介紹的,被舉發的少年(刑法犯少年)人數大減,簡直可以說是「年輕人犯罪冷感」。原因不是少子化,而是在十四至十九歲人口每千人的人口比中,與過去相比是有史以來最少的。

然而,認為少年犯下重大案件的人比五年前還要多,超過了八成,這實在讓人感到遺憾。或許是因為這項調查是在二〇一五年二月發生的川崎市國一男學生殺害事件後的幾個月所做,使得結果受到影響也不一定。

※ 陷阱在於只看想看到的現實

少年犯罪若是每一件都報導可就沒完沒了,讓人不禁想要忽略不看,因此當犯罪數減少會突顯其稀少性及意外性,反而引人注目。所以沒有犯案或是犯案減少的事實突然刊在新聞上是很難的,因此犯罪數較多的過往會隨著回想的修正而被美化,大家的認知反而變成現今是更難以生存的年代。

要排除這種想法是很困難的。「大多數人只看得到想看的事實」。這是古代共和制的羅馬英雄凱撒大帝(尤利烏斯.凱撒)的名言。少年犯罪只要連續發生兩三件之後,就會以少年犯罪增加、殘暴化的假設來找尋類似的案件來補強。並不是刻意隱藏與過去的比較,而是一直認為「最近增加了」所以沒考慮到要和過去比較。我希望媒體、觀眾和讀者都能知道,在無意識中會擁有這樣的思考習慣。

追溯並比較過去才能把握現狀

二〇一六年九月大相撲秋場所,由於大關豪榮道在初優勝全勝的亮眼表現而非常熱鬧。豪榮道在之前名古屋場所時曾是負越(譯注:相撲中力士在本場所十五天內在七勝以下),而大關只要連續二場所負越的話,就會從大關的地位跌至關脇。眼看再一步大關地位就要不保了,但逼到絕境的豪榮道最後得到優勝,新聞也紛紛下了「久違〇年」的標題。日本出身的力士得到優勝者,在二〇〇六年初場所的大關櫪東之後,二〇一六年初場所的琴獎菊剛好是十年以來的第一人。那麼在全勝優勝中,身為日本出身的力士豪榮道、或是身為角番(譯注:大關在該場所負越)大關及大阪出身力士的豪榮道,到底是時隔多久後拿下優勝的呢?一時眾說紛紜。

有的會用「睽違〇年」的說法,也有人會舉出記錄保持人的名稱,例如「自貴乃花以來」的說法,還有人會舉出年號和場所名,例如「一九九四年名古屋場所以來」,看起來像是傳達了非常了不起的事情,但到底是「多久以來」還是讓人不太清楚。

這種時候可以在雅虎新聞等提供全國體育報或全國報導的新聞記事網站上蒐集片斷的情報。整理之後如下:

◎ 豪榮道 全勝優勝記錄

.角番大關的優勝(二〇〇八年夏場所的琴歐洲之後睽違八年)

.角番大關的全勝優勝(二場所連續負越而跌至關脇,是從一九六九年定下制度後第一次)

.初優勝全勝優勝(一九九四年名古屋場的武藏丸之後睽違二十二年)

.日本出身力士的全勝優勝(一九九六年秋場所的貴乃花之後睽違二十年)

.大關的全勝優勝(二〇一二年秋場所的日馬富士之後睽違六年)

.日本出身大關的全勝優勝(一九九四年九州場所的貴乃花之後睽違二十二年)

.大阪出身力士的優勝(一九三〇年夏場所的山錦以來睽違八十六年)

豪榮道的全勝優勝記錄,以上一覽無疑。此外,也可以看出相撲界的趨勢是在貴乃花活躍的九〇年代,外國人力士還是以夏威夷人為主。在閱讀啤酒、車子、犯罪事件跟事故等資料的時候,也可以用追溯過往的相對比較法,更容易把握現狀。當我們將一堆混沌不清的資料整理及比較之後,原本曖昧不明的事實就更容易看清楚了。

到一般人不常去的地方走動

有關第四章街上的喫茶店減少一事,市場行銷顧問山本直人解釋並非只是「因為減少所以退流行的夕陽產業」,他以數據的本質及透過行銷的感性所磨出的訣竅,推薦大家「嘗試去其他人不太去的場所及店家看看」。乍看恍若夕陽產業的昭和風純喫茶店是因為沒有接班人,而不得不關店的例子很多,但絕對不是因為產業落後而被顧客拋棄,這個事實只要實際走一回店家就能感受得到。若只是光看數據的話,會自動解釋成大幅減少等於沒有人氣,但用半田野調查的心態去看,就能對數字有多面向的看法跟感受。

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  • 小數據騙局 2018-05-09
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