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美國獨立戰爭與大陸幣 什麼是西元十九世紀的「大西洋革命」?

美國獨立戰爭與大陸幣 什麼是西元十九世紀的「大西洋革命」?
英國VS法國的殖民地百年戰爭

西元十五世紀的大航海時代以後,在大西洋周邊,西班牙和葡萄牙紛紛向中南美洲擴大殖民地。

西元一七六三年,英法之間經過百年以上的殖民地戰爭後,由英國勝出,北美洲因此成為英國的殖民地。不過,英國也在漫長的戰爭過程中背負了龐大的赤字國債。

戰後,英國政府意圖對北美十三殖民地(美國東海岸)課稅以填平這些赤字國債,引發了殖民地人民的猛烈反彈,因而爆發了「美國獨立戰爭」(西元一七七五至一七八三年)。法國、荷蘭、西班牙等國為了給英國添亂,群起支援北美十三殖民地人民的行動,使美國獨立戰爭終獲成功。

脫離英國獨立的美國本身沒有國王,因此成立了世界最早以國民為主權者,由議會和總統共同治理的國家(民族國家)。

西元一七八九年,美國獨立成功的六年後,法國由於原先派軍支援美國獨立戰爭拖垮了國家財政,爆發了「法國大革命」。之後,由於拿破崙對西班牙發動了侵略戰爭,歐洲開始無暇顧及殖民地的統治,於是在西元一八一○至一八二○年代期間,拉丁美洲(墨西哥、中美洲.南美洲周邊)的國家紛紛獨立,使大西洋區域的局勢風雲變色。

一直以來由歐洲強國掌控「新大陸」殖民地的殖民地統治體制逐漸崩解,獨立的民族國家(近代國家)愈來愈多,逐漸形成了「民族國家體制」。

[解讀經濟]現在的民族國家、移民國家的始祖就是美國。歐洲的殖民地統治體制和民族國家體制都是始於大西洋世界。

近代國家和近代經濟的誕生

民族國家(近代國家)是乘載了資本主義經濟的新政治制度。西元二十世紀後半,在美國全球一體化的構想下,民族國家體制也跟著全球化。

西元十八世紀末至十九世紀初,大西洋周邊所發生的一連串政治變動,被視為是大西洋革命,國際政治的趨勢開始明確成形。

西元一七八三年的美國獨立戰爭(反抗英國國王統治),與一七八九年的法國大革命(推翻波旁王朝),是接連發生的革命行動。革命發生的原因,與長期的英法第二次百年戰爭(爭奪北美和印度的殖民地戰爭,一六八九至一八一五年,直到拿破崙戰爭結束為止)所帶來的嚴重財政危機有很深的淵源。

簡單來講,取代視國王為主的主權國家,而形成了各式各樣的、以議會為中心的「民族國家」。

近代國家有①通貨的管理與徵稅;②透過法律和司法穩定社會秩序;③道路、港灣和教育的整備;④解決與他國之間的糾紛等特質,為資本主義經濟的發展奠定了堅固的基礎。

「國民經濟」就是以民族國家為基礎的經濟。

古典經濟學家亞當.斯密指出,自由競爭才能以最低的費用創造出最大化的生產,因此國家應該瞭解維護自由市場的重要性。

在絕對主義時代,國王為了增加自己的財產所採取的重商主義政策,從此被全盤否定。

[解讀經濟]西元十九至二十世紀,「民族國家」的體制逐漸普及全球。第二次世界大戰後,美國推動了以美利堅合眾國為範本的全球一體化體系,除了南極大陸外,全球陸地以國境區分為一百九十六個國家。

西元十八世紀末 民族國家的成立與國民經濟的誕生

歷經了美國獨立戰爭、法國大革命後,歐洲和美洲大陸陸續出現了許多「民族國家」,國家之間以國家為單位的「國民經濟」彼此串聯,逐漸形成了世界經濟的架構。

起因於紅茶的美國獨立戰爭

發生於北美洲的「英法北美戰爭」(西元一七五五至一七六三年)是「七年戰爭」(西元一七五六至一七六三年)的延伸戰爭,英國經由此役擊敗法國確立了霸權,成為足以與西班牙比肩的殖民帝國。

不過,英國卻也因此欠下高達一億三千萬英鎊的巨額赤字國債。

而且,英國駐守北美洲的一萬人軍隊所花的費用,也使英國的負擔更加沉重。為了償還國債,英國想要比照本國的標準對北美十三殖民地課稅(印花稅),殖民地人民得知後高喊「無代表就不納稅」(英國不允許北美洲派代表參與英國議會,所以課稅是不當行為),強烈反對英國的徵稅措施。

同時,英國東印度公司的散漫經營也為日後的紛爭埋下了種子。他們打算在殖民地免稅脫售採買過剩的滯銷紅茶。

西元一七七三年,英國政府通過「茶葉法案」,賦予英國東印度公司到北美殖民地銷售紅茶的專利權,引發了波士頓商人(從歐洲走私紅茶獲取利益)的激烈反抗。激進派組織「自由之子」的年輕人潛入停泊於波士頓港口的東印度公司船隻,並將船上的紅茶全數傾倒至海裡,引發了「波士頓倒茶事件」。

經由這場紛爭,紅茶被視為英式生活樣式的象徵,因此殖民地的人民開始在生活上抵制紅茶。

另一方面,英國政府採取封鎖波士頓港,派軍進駐殖民地的報復行動。西元一七七五年,波士頓郊外的萊辛頓發生了殖民地民兵與英國軍隊的武力衝突,一七七六年,北美十三殖民地的代表在大陸會議共同發表了「獨立宣言」,吹響了獨立戰爭的號角。

[解讀經濟]紅茶問題的本質,在於英國政府施行了「有益的忽視」(salutary neglect)政策,使波士頓商人從歐洲走私免稅的紅茶來牟利一事,在英國東印度公司的介入下受到了威脅。

西元一七七六年 資本主義經濟的教科書出現

西元一七七六年,獨立宣言發表後,蘇格蘭經濟學者亞當.斯密發行了《國民財富的性質和原因的研究》(簡稱《國富論》,An Inquiry into the Nature and Causes of the Wealth of Nations)一書。這本書是最早有系統地分析資本主義社會的著作,除了提出經濟是由「看不見的神之手」所主導外,也提出了相對於重商主義的「自由放任」學說。

星巴克咖啡成功的原因

美國獨立戰爭,可以看成是殖民地想要脫離宗主國的生活樣式,進而獲得自立的戰爭。

殖民地的人民拒絕英國商品和任何有關英國的生活樣式,做為英式生活象徵的紅茶也被列入黑名單。因此,美國人開始飲用類似紅茶的淺焙淡咖啡(美式咖啡)。美國對咖啡的需求量非常大,也帶動了巴西的咖啡產業。

歐洲以濃縮咖啡(義大利咖啡)為代表,歐洲人認為咖啡是「香醇的飲料」,咖啡的好壞取決於烘焙咖啡豆的技術。不過,美國對於一時之選的類紅茶飲品(美式咖啡),就沒有這麼多的講究。

值得一提的是,西元一九七一年創設於西雅圖的「星巴克」,讓咖啡原本講究的「香氣文化」普及於全美。

星巴克進一步延伸美式咖啡受到獨立戰爭影響而盛行的風氣,並在美國遍地開花,可以說是意料中的事。

至於星巴克的名稱,據說是來自於梅爾維爾的小說《白鯨記》,書中有一位始終都冷靜自持的大副,他的名字就是「Starbuck」。為了凸顯咖啡能夠使人頭腦清醒的形象,才採用了這位知名角色的名字。

講到這裡,不得不說世界史真是知識的寶庫,許多生意人都可以從中獲得啟示。日本或許也有機會能出現第二、第三個星巴克。

[解讀經濟]美國的嗜好品市場產生了極大的收益。「立頓紅茶」以產地直送的方式,將斯里蘭卡的紅茶銷售到美國,賺取了豐厚的利益。「星巴克」則藉由導入原產地的咖啡引發了生活革命,在賺取利益的同時,又進一步運用猶太人的智慧將生意推廣到全球,創造了嶄新的商業模式。

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  • 51個影響世界經濟的關鍵大事 2019-02-13
關鍵字: 國家英國殖民殖民地戰爭
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