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劉美惠 時尚教母的東倫敦打拼記

劉美惠 時尚教母的東倫敦打拼記
劉美惠 時尚教母的東倫敦打拼記

一個愛買名牌的台東女孩,因為想長居倫敦,拿起了二手衣去跳蚤市場擺攤,沒想到誤打誤撞成為服裝設計師,在競爭激烈的倫敦都會,找到自己的立足之地。

個頭嬌小的劉美惠站在我眼前,帶著笑意的眼睛和淺淺酒渦,對我點頭示意。即便穿著超長裙擺、頂著三吋平台高跟鞋,她依舊步伐優雅,宛如復古年代的歐洲仕女。旅英十餘年,她這次特別為了「日不落 On the Move」回台策劃時尚大秀,這場結合時尚、音樂、藝術的跨平台展演,特別找來人脈極廣的她,結合旅英新銳設計師,提供設計師和藝術家一個展示平台。

15年前,那個為了生存,在二手市集販售創作的年輕女孩,到現在擁有個人品牌「Victim Fashion Street」,被台灣人譽為「東倫敦時尚教母」的劉美惠,一路走來,不只是時尚,她對生活的熱情、勇於挑戰的開闊心胸,讓她在倫敦闖出一片天。

從名牌包到文化衝擊

回想最初在台灣時,劉美惠和一般女生一樣,喜歡時尚,但熱情僅限於購買名牌,從沒想過從事設計。因為一個「想把英文學好」的單純念頭,她申請了倫敦的三個月語言課程,沒想到三個月變成六個月,最終在倫敦待了兩年,而後她申請巴黎和義大利的時裝學校,但繞了一圈,才發現自己最愛倫敦。

「我一開始其實不是很喜歡倫敦,跟很多只待過一兩年的人一樣,只看到 Negative 的一面,但是當我離開去別的國家時,才發現這裡的好。在倫敦,大家都是從外地來的,不會有人把你當外人。他們的品味和接受度都很自由、沒有設限,也會讓你變得很 Free。巴黎和義大利很美,但我感覺自己活在歷史裡,而非當下。我想,不是因為倫敦本身,而是這裡的人讓我繼續留下。」

派對女王的底蘊

從巴黎和義大利回到倫敦之後,美惠開始認真思考自己往後的發展,「那時家裡希望我回家,完全不提供金錢資助,我只好把從台灣帶來的名牌全都賣了,後來連名牌都沒得賣,就拿一些二手衣去 Portobello Market 販售。」

美惠如今說來,語調一派淡然輕鬆,不過任誰都能理解人在異鄉,經濟不穩定時多麼令人心慌。「我很愛倫敦,但擺攤的收入不穩定,生活也很苦,有時候心想,乾脆回台灣算了,可是我不是輕言放棄的人,也想要在歐洲有更多體驗,我相信一條路如果行不通,一定會有其他的路。」

正如她所言,這個時期的經驗成為往後美惠在設計上的重要養分。本來就熱愛音樂、藝術的她,因為擺攤而認識一票有趣的創意人:音樂家、設計師、聖馬汀學生,她這才發現東倫敦的迷人。「我開始到東倫敦參加 Party,那時候可能只有一兩個 Night club,但是非常酷,很有Undrgound的感覺,後來就找擺地攤認識的那一群朋友一起玩。」

光是參加派對還不夠,她開始把自己認識的各領域創意人士:設計師、髮型師、玩樂團的⋯全部聚集在一起,在派對中互相交流,在這個平台裡激發跨界火花。事實上,那是後來的 Secret Rendze-vous(秘密約會)前身,而很巧合地,也是從這個時候,心態更為開闊的她,不想單純賣二手衣了,她開始用裁縫機作自己想要的衣服。

永續時尚

於是,一台跟室友借來的縫紉機,成為了劉美惠設計的原點。她將手邊的二手衣物和古董蕾絲縫縫補補,將不同材質、顏色、花紋的布塊,大膽地拼貼在一起,創造強烈的視覺效果。更因為對過往復古年代的嚮往,她的服飾在輪廓上帶有四、五零年代的風格,帶有濃濃的歐陸鄉愁。「本來只是好玩,沒想到拿去市場時大家都很喜歡,受到很大的注目。」美惠開始有了自己的固定客源,後來因為需求太大,她在那時候還很蕭條的 Fashion Street 上,開了一間小店,店名就叫做 Victim Fashion Street。

「我希望每個人都可以穿出自己的風格,而非時尚受害者。我的衣服沒有季節性、不跟隨潮流,單純提供獨特的風格。」劉美惠與 Vivienne Westwood 的設計或許並不雷同,但在理念上,她們出奇地相似──皆秉持永續時尚的理念,將二手衣物以嫻熟的裁縫功力,幻化出新生命。Vivienne Westwood 喜歡龐克,美惠則著迷於八〇年代的 Depeche Mode 和 New Order。她們更因為都熱愛派對,身邊總聚集許多創意人士,也成為自己往後的重要人脈。

她在發展自己服裝品牌的同時,Victim Fashion Street 也成為 Secret Rendze-vous 的絕佳地點,規模也愈來愈大,變成當時東倫敦著名的地下派對,Lady Gaga 的鞋履設計師 Natacha Marro 就是當時認識的好友。「15年前的參與者,現在有很多都是在時尚、藝術、音樂界非常成功的創意者,如果當初沒有這個平台,很多人可能無法發掘自己的才華,我也不可能有勇氣設計服裝。那時候的精神很 Organic、很Raw,以好玩為出發點,但在其中創造了很棒的經驗,無論設計或人生,我覺得 Secret Rendze-vous 帶給我很多養分。」美惠這麼說。

東西方交流

雖然未曾接受正統時裝設計教育,也非名校畢業,但因為豐富的經歷和才華,吸引 Topshop 合作,更受到義大利時尚學院 Istituto Marangoni 的肯定,聘請她在倫敦分校教授服飾的創造製作一課。經歷過輝煌瘋狂的九〇年代倫敦派對場景,現在的美惠依舊熱愛發揮天馬行空的創意,童裝系列就是她的新嘗試。「我現在的服裝設計相較於以往的作品,更簡約實穿,因為當下的穿衣哲學已經不同,但童裝自由度更大,我依舊能以最初的理想去設計。」

在服裝設計之外,她也想做更多文化面的東西,除了在台北101和上海新天地籌備藝術展覽和時尚秀,她在倫敦也有參與籌劃為期十天的 Pop-up 台灣小吃節。「時尚、音樂與藝術等文化產物其實都相輔相成,我希望能夠打破東西方的疆界,讓雙方有更多交流,也能繼續籌劃跨領域的活動、展覽,為更多年輕人找到舞台,找到自己對生命的熱情。」

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  • 美麗佳人 2015-12-03
關鍵字: 倫敦設計美惠時尚自己
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