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永不放棄的跑者魂-不平凡的跑步人生──從這一天朝夢想跑下去

永不放棄的跑者魂
永不放棄的跑者魂(圖/時報出版提供)

「因為喜歡,我想要一輩子做這件事情。」

從一九九七年四月一號這天,說出「我想要跑步」這句話開始,沒想到這麼一眨眼,十九個年頭也就這麼過去了。

我是張嘉哲,字朽木,號真男人。田徑資歷十九年,台灣馬拉松成績2小時15分56秒,男子歷代二位。二○一二年倫敦奧運初嚐走紅滋味,原因並不是為國爭光,也不是國內少數擁有三屆世錦賽或兩屆亞運會經驗的長跑選手,而是當全世界的跑者都有水喝,這傢伙怎麼在奧運「沒人幫他遞水」?

之後開始提筆,跨足成為一位專欄作家。兩年後,在選手生涯最為巔峰的時刻跑到腳筋斷裂,意識到原來跑步不是單靠「意志力」就好。復健期間,陸續創立「LoveShoes.TW」愛心跑鞋計劃與「真男人文創商行」,除了跑者與作家之外,人生又多了一個董事長的頭銜。雖然全公司上下目前也只有董事長一人,不過人因夢想而偉大,最終的理念是成立長跑選手相關基金會,為台灣基層運動員提供資源。

其實我一直到了很晚的年紀才接觸田徑,國小喜歡的是棒球,國中則是著迷於籃球。記得念小學的時候,是職棒剛開打的黃金年代,只要晚上六點半一到,就立刻守在收音機前面,意猶未盡地聽著主播描述即時賽況。特別是當年龍象大戰打得火熱,在學校就會幻想自己是「假日飛刀手」陳義信或是「鐵捕」洪一中,和同學利用不要的報紙與膠帶捆成紙球,在走廊上玩起傳接球。

過了一段時間,同學們野心越來越大,紙球跟寶特瓶球棒已經漸漸無法滿足大家貪婪的胃口,正好家裡面剛好有手套與球棒,於是就和同學們聚在一起,組織了一支棒球隊,還有模有樣找了學校的體育老師,假日到河堤邊的籃球場集訓。

當時比較厲害的同學就當起了投手或游擊手,像我這種實力比較不怎樣的,就被發配邊疆,到球比較少的外野去,不過也沒有在意這麼多,反正有得玩就好了,只要輪到我的打擊機會,就趕快拎著球棒上場揮擊,心情就會覺得非常滿足。

國中則是受同儕影響喜歡打籃球,只要下課鐘鈴一響,就會把握短暫的十分鐘,衝到樓下和同學們打比賽,還用身上為數不多的零用錢,買了一本「籃球入門」教學書回家看,後來還每天早上六點自己起床晨操,放學後偷偷自主訓練跑階梯,完全是在跟運動員的生活致敬。

雖然從小到大,骨子裡就充滿野獸般的好動基因,如果你以為每一位運動員小時候就天生神力、骨骼精奇,那我可能是一個例外。因為打從娘胎以來,速度與爆發力好像就不如人,以前體育課測一千六百公尺,實力也不是太突出,大概就是班上三、四名這麼一般般的水準。

如果你問我說:「你小時候就想當運動員嗎?」、「這些經歷對你往後的人生有幫助嗎?」其實我一點也沒有想這麼多,只知道這些事情是我最想做、也是最喜歡的生活。

真正開始有了跑步的念頭,是在國二下學期。

那是一個令人窒息的聯考升學年代,暑假一到,每天就是從早上九點到晚上六點,關在一間密不通風的補習班教室裡,看著台上口沫橫飛的老師發愣,以及面對永遠也寫不完的習題。這對於一個終日愛與太陽為伍、風兒為伴、鳥兒為友的孩子來說,簡直就是一種無止盡的折磨。生活最大的小確幸,大概就是偶爾透過窗邊的隙縫,窺見外頭一絲的陽光,想像外面的世界是如此美好。

我的親哥哥,年紀比我稍長三歲,比我早踏入田徑圈,當時早已跟著長年在俱樂部跑步的「張叔叔」展開練習,到全台灣各地去參加路跑賽(張叔叔其實就是我爸,只是我喜歡這麼叫他)。對比我的牢籠生活,總是羨慕他們能在假日到處趴趴走,拿著豐厚的紀念品與獎牌回家,聊著跑馬拉松發生的趣事,實在是好不風光。

有一天,我坐在補習班的椅子上,看著牆上的時鐘一分一秒在走,我突然感覺到非常害怕,不知道自己未來要做什麼,也不知道目標在哪裡,只覺得台上老師說的笑話一點也不好笑,每一句人話我都聽不懂,於是當晚回家就有點賭氣跟張叔叔說:「我也想要跑步!」

當我脫口而出這句驚世之語時,突然靈光一現,好像有某種特殊性的儀式正要開始,我知道這絕對是真男人張嘉哲偉大的啟航、足以記載在史冊之中。只是很不巧這天剛好是四月一號愚人節,張叔叔聽完面無表情,沒有做出任何表示,大概心想:「你這個猴死囝仔,擱再騙我啦!」

翌日,當全部人都以為是我在練肖話時,我已經從鞋櫃內,挖出哥哥淘汰掉的跑鞋出門跑步。他的跑鞋尺寸比我的還要小一號,穿上去其實一跛一跛的,不過當時也顧不了這麼多,只要能逃離補習班教室,要做什麼事情都好說。

張叔叔看到我這樣,一開始也沒有認真要把它當作一回事,沒有給我任何的課表與要求,反正全家都喜歡跑步,出門運動也不是什麼壞事,就帶著哥哥和我一起跟著「和諧長跑俱樂部」的前輩們一起跑步。於是,無止境的跑步生活與喝不完的中藥湯人生就此開始。

細數過去的跑步經歷,其實從未想過有一天能成為田徑運動員,更別說是能夠代表台灣站上奧運的舞台。開始跑步或許是受到父親「張叔叔」耳濡目染的影響,所以我常跟別人分享,家庭教育很重要,如果張叔叔當初喜歡打高爾夫,我現在搞不好就是PGA的巡迴職業選手了!

我知道這樣的經驗可能和你我身旁的運動員有所不同,大多數的人會選擇這條路,成長背景大概可以分為兩類:一種就是不愛讀書,被家長或學校丟到體育班管教;另一種則是小時候天份過人,某一天被學校教練挖掘,不知不覺走上競技運動員這條路。只不過等到長大之後,當你問他為什麼要練田徑時,他會用一種天真爛漫的表情回應你:「欸,我自己也不知道耶,因為教練說我很適合。」

如果你問我為什麼要練田徑?我的答案很簡單:因為喜歡,我想要一輩子做這件事情。

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  • 永不放棄的跑者魂 2018-03-31
關鍵字: 跑步運動動員運動員叔叔
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